Zoo Illogisk: Ugly Animals trenger beskyttelse mot utryddelse, også


Zoologiske hager er som fancy hotell, om enn uten myke puter og individuelt pakket såper, eller sier Daniel Frynta, en økolog ved Karlsuniversitetet i Praha. Bare de "rikeste" dyrene kommer til å sjekke inn. Og hvis en truet art får et rom, sier han, det kan bare overleve. Frynta definerer et rikt dyr som en som vi mennesker finner tiltalende. Og

Zoologiske hager er som fancy hotell, om enn uten myke puter og individuelt pakket såper, eller sier Daniel Frynta, en økolog ved Karlsuniversitetet i Praha. Bare de "rikeste" dyrene kommer til å sjekke inn. Og hvis en truet art får et rom, sier han, det kan bare overleve.

Frynta definerer et rikt dyr som en som vi mennesker finner tiltalende. Og, sier han, vi har veldig spesiell smak: Den må være stor. Det må være søtt. Det må oppføre seg eller se menneskelig. Hvis en critter er fargerik, liker vi det. Vi liker det også når dyreparkere spiller og snakker og reiser i familiegrupper. Disse dyrene, sier han, blir i dyreparker. "Dårlige" dyr - det er grimme - opphold utenfor hvor deres levesteder raskt blir ødelagt.

Arter i dyreparker er ofte beskyttet mot total utryddelse fordi de vanligvis er temaene for fangeoppdrettsprogrammer der medarbeider lokker dyr til å mate og reprodusere avkom som deretter kan slippes ut i naturen eller deles med andre dyreparker. Selv om det er hit eller savner, representerer fangeoppdrett det siste håpet om å overleve for mange arter. Den hawaiiske kråken og den gigantiske skilpadden i Seychellene eksisterer bare i dyreparker, for eksempel. Den arabiske oryxen var en gang utdød i naturen, men fangeoppdrettsprogrammer tillot frigivelse av individer tilbake til deres hjemlige habitat. Og dyreparker finansierer ofte bevaringsprogrammer som skjer utenfor veggene sine. "Platen er ufullkommen, sier Nate Flessness, vitenskapsdirektør ved International Species Information System, " men dyreparker er de eneste som gjør noe. "

David Stokes, en økolog ved University of Washington Bothell, er enig i at en biologisk mangfoldskrise er til stede. Den nåværende utryddelsesgraden er opptil 1000 ganger raskere enn det ville være uten mennesker, ifølge International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN). Den overlevende arten vil "være de vi bestemmer oss for å redde, " sier Stokes. Hvis dyreparker bestemmer seg for ikke å redde "stygge" dyr, kan de gå utdøde. Snegler og insekter, for eksempel, gjør det nesten aldri til dyreparker.

Den stygge sannheten: Zoologiske hager er bedrifter
Likevel har dyreparker sine ulemper: Studier som sammenligner livsspansene av dyr i zoologiske parker med sine ville motstykker har funnet ut at fangede dyr har en tendens til å leve kortere liv. Elefanter, for eksempel, bor i gjennomsnitt 36 år i naturen, men bare 17 i dyreparker. For mange arter, kan dyreparker imidlertid være et viktig tilfluktssted fra poaching, habitattap og sykdom.

Likevel viser Fryntas forskning at dyreparker kanskje ikke helt lever opp til deres bevaringslover. I en 7 september PLoS ONE- papir spurte teamet sine tsjekkiske borgere om å rangere bilder av truede og ikke-truede papegøyer fra de fleste til de minste vakre. Forskerne sammenlignet deretter rangeringer med verdensomspennende dyrehagehold og artenes bevaringsbehov som definert av IUCN. Overveldende, dyreparker holder ganske fugler i stedet for truede.

Det er fordi dyreparker har en annen form for overlevelse å bekymre seg for-deres egne. "Vi må levere hva våre besøkende vil ha, " sier Greg Bockheim, direktør for Virginia Zoo i Norfolk. Besøkende vil se dyr de liker og gjenkjenner. Frynta er enig: "Dyr full av truede, men stygge dyr vil aldri tjene penger."

Og selv om gorillaer og løver ikke måtte tømme bankkontiene deres - hvis de hadde dem - for å sjekke inn på disse såkalte hotellene, kan slike populære pattedyr sikkert lokke besøkende til å tømme sine egne lommer. En hvit tiger, sier Bockheim, kan tredoble dyreoppmøtet - og regissører kan sette pengene til bevaring for mindre elskede dyr, sier han.

Mange dyreparker er imidlertid motvillige til å diskutere deres innsats for å balansere bevaringsprioriteter og fortjeneste. Samtaler til mer enn et dusin zoologiske organisasjoner ble ikke returnert, inkludert Wildlife Conservation Society, en bevaringsorganisasjon som også styrer fem dyreparker i New York City-området.

Universell dyrestetikk
En løsning kan ligge i det faktum at i motsetning til ideer om menneskelig skjønnhet, vår kjærlighet til noen dyr og ambivalens mot andre kan være universal, sier Frynta. I en tverrkulturell studie som sammenlignet studenter i Praha med stammefolk i Papua Ny-Guinea, oppdaget Frynta's lag at de to gruppene tror at de samme slangeslagene er vakre.

Ved å vite hva folk liker, kan dyreparker forbedre offentlighetens støtte til arter vi ikke vil kose med, sier Frynta. Vil publikum koble til med en snegle eller en flaggermus? Gi det et menneskelig navn, som George eller Sally; Fortell folk om sin familie; design en utstilling som gjør det mulig for besøkende å forstå dyrets daglige liv, sier Bockheim.

Og hvis regissører ikke kan få alle til å elske en hjemmekoselig beastie, velg en finere, men fortsatt truet en. I hver gruppe dyr sier Frynta, "vi kan finne noen arter som er svært foretrukne og også truet." Ved å beskytte pandaen kan dyreparker oppmuntre til bevaring av hele skogen der den lever - inkludert de karismatisk utfordrede dyrene som også kaller det hjem.

Andre er mindre optimistiske om skjebnen til skapninger som har mangel på dyrmagnetisme. "Selvfølgelig er de dømt. Hvorfor ville de ikke bli dømt?" spør Anna Gunnthorsdottir, økonom ved Universitetet i New South Wales Australian Business School i Sydney som studerer hvordan menneskelig preferanse endrer bevaringsadferd. Selv om dyreparker følger alle Bockheims forslag, er det bare noen dyr vi aldri kan elske.

I fjor forklarte FNs konvensjon om migrerende arter 2011-12, årets bat. Deres nettsted gjør alt det som Bockheim foreslo; det sier flaggermus er "eksepsjonell, herlig, fascinerende og sympatisk." Årets bat følger år med biologisk mangfold, Gorillaåret og Froskens år, hver av verdens verdensforening av dyrehager og akvarier (WAZA) feiret med aktiviteter i dyreparker over hele verden. I år vil de imidlertid ikke planlegge noe stort. Bats er ganske enkelt "ikke et emne som vil tiltrekke seg så mye oppmerksomhet, " sier Markus Gusset, WAZA bevaringsoffiser.

Og selv om dyreparker ville rase alle truede arter i verden, er det bare ikke rom i dyreparker, sier Bockheim. "Du kan ikke lagre alt, det er bare hvordan det er."

Frynta er imidlertid ikke klar til å gi opp ennå. Han har tro på bevaringssamfunnet. "Vi har bare ett mål, " sier han, "overlevelse av truede arter." Og deres overlevelse, legger han til, kan ha lite å gjøre med dyrene selv. Det kan bare avhenge av hvordan vi håndterer vår gjesteliste.

Denne artikkelen er levert av Scienceline, et prosjekt av New York Universitys Science, Health and Environmental Reporting Program.