Zonering for hav: Balansering av våre konkurrerende behov i sjøen


I flere tiår har havene fra USAs kyster blitt styrt av kontroverser over hvor man skal bore for olje, hvordan man skal rulle i overfiske, og hvem som skylder for giftige strømmer av kontinentalsokkel. En manglende evne til å håndtere disse problemene effektivt har allerede satt nasjonens oceaniske riker i alvorlig fare. Og

I flere tiår har havene fra USAs kyster blitt styrt av kontroverser over hvor man skal bore for olje, hvordan man skal rulle i overfiske, og hvem som skylder for giftige strømmer av kontinentalsokkel. En manglende evne til å håndtere disse problemene effektivt har allerede satt nasjonens oceaniske riker i alvorlig fare. Og nå inviterer vi nye næringer til å satse på egne krav på den blå grensen. For å skape ren energi fra vind og tidevann, trenger vi faste installasjoner. For å dyrke mer mat trenger vi offshore gårder.

Uten en plan for å håndtere disse proliferative aktivitetene, er de svært sannsynlig å forverre de eksisterende shambles. President Barack Obama slått en spotlight på denne utfordringen i juni da han anlagde en interagency-oppgavestyrke med detaljert landets første nasjonale havpolitikk. Dens offisielle rapport utløper denne måneden, men et utkast til hint på en dristig måte for å forene våre konkurrerende behov og interesser, både økonomisk og miljømessig: sonering amerikanske farvann (som strekker seg 200 sømil fra kysten) mye slik vi sone våre byer og offentlige land [se "Ocean Overhaul, " av Sarah Simpson].

Precedent for denne tilnærmingen kommer fra en strategi for fiskeristyring som har vist godt løfte de siste årene, kalt fangstaksjer. I motsetning til tradisjonelle fiskekvoter, som typisk antenner et løp blant fiskerne til å trekke i størst mulig andel av tillatt fangst, fordeler aksjeprosessordninger aksjer i den fiskeriomspennende kvoten før sesongen starter. Sikret i antall fisk de kan fange, er fiskere fritt til å planlegge hvordan og når de skal gjøre sitt arbeid, noe som gjør dem mer sannsynlig å prioritere praksis som ikke skader fiskens habitat og dermed opprettholde sin evne til å fange mer fisk i de kommende årene. I noen tilfeller kan bevaringsforesatte kjøpe en persons aksjer i bytte for at de ikke fisker i det hele tatt. Hittil bruker USA få aksjer til å håndtere 12 kommersielle fiskebestander, inkludert kveite, pollock og atlantisk torsk.

Fangstaksjer integrerer de økonomiske og miljømessige sidene av fiskeriforvaltningen. Zoning ville gjøre det samme på en bredere skala. For tiden er vårt system for havsstyring tverrlig. Siden begynnelsen av 1900-tallet har USA kommet til uttrykk (eller ikke) med sin innvirkning på det marine rike et problem om gangen. I dag styrer rundt 20 forskjellige føderale byråer hver sin bruk, vanligvis uten hensyn til hva de andre gjør. Og ingen ser ut for den generelle helsen til havene. Fellesskap og miljøgrupper har gått inn i bruddet, men deres hovedverktøy er rettssaker som er stump, dyrt og splittende.

Utkastspolitikken til presidentoppgavestyrelsen anbefaler opprettelsen av et nasjonalt havråd for å koordinere de ulike byråene. Zoning går videre. Du trenger ikke trafikklys hvis det ikke er mye trafikk, men som en grendlandsby blir en travel by, trenger pionerene en omfattende plan, og de trenger kart for å fortelle alle hva de kan gjøre der. Å utvide dette "planlegging og zoning" paradigmet offshore gir god mening. Zoning vil gi alle parter en innsats i havene sikkerheten for å vite visse rom er utpekt for deres ønskede bruk. Handelsfordeler fordi miljøgrupper er mindre tilbøyelige til å blokkere industrien i hvert enkelt tilfelle. Marine økosystemer nytte fordi bevaring endelig får et like sete på planleggingsbordet med fiske- og petroleumsindustrien. Et banebrytende sone kart opprettet av Australia for noen tre tiår siden bidro til å redde Great Barrier Reef.

For å sette opp sonene krever god vitenskap. Bevis viser tydelig at områder rundt elvemunning, kystnære våtmarker, rev og ubåt fjell er blant de viktigste å beskytte, mens en sandbunn som allerede er forringet av kystforurensning, kan være et godt sted å autorisere, si, sand og grusgruve. Å skape omsettelige rettigheter og subleasing-alternativer innenfor soneringssystemet kan gi grupper ekstra insentiver til å samarbeide. Lederne i en bevaringssone kan selge rettigheter til fisk i deres sone i motsetning til økt bevaringspraksis i en fiskezon. Eller en vindmøllepark kunne utlevere rettighetene til akvakulturen under turbinene.

Risikoen er at soniseringsideen vil bli mired i årtier lange debatter mens havene fortsetter å forverres. USA må handle med haster. Som andre nasjoner gjør det samme, kan de jobbe sammen for å styre det høye hav som er domenet til ingen enkelt land. Samarbeidet er ikke lenger valgfritt; det er essensielt. Vi har ikke ytterligere 100 år for å få det riktig.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig skrevet med tittelen "Zoning for Oceans."