Verdens hvalfangstslakt Tallied på 3 millioner


Ved noen anslag har spermhvalene blitt drevet ned til en tredjedel av deres pre-hvalfangstpopulasjon. Det første globale estimatet av antall hval som ble drept av industriell høsting i forrige århundre, avslører at nesten 3 millioner hvaler ble utslettet i det som kan ha vært det største dyret av noe dyr - i form av total biomasse - i menneskets historie. Ødel

Ved noen anslag har spermhvalene blitt drevet ned til en tredjedel av deres pre-hvalfangstpopulasjon.

Det første globale estimatet av antall hval som ble drept av industriell høsting i forrige århundre, avslører at nesten 3 millioner hvaler ble utslettet i det som kan ha vært det største dyret av noe dyr - i form av total biomasse - i menneskets historie.

Ødeleggelsen på hval ved jakten fra det tjuehundre århundre er godt dokumentert. Ved noen anslag har spermhvalene blitt drevet ned til en tredjedel av deres hvalfangstpopulasjon, og blåhvalene har blitt oppbrukt med opptil 90%. Selv om enkelte populasjoner, som minkehvaler, i stor grad er blitt gjenopprettet, vil andre - inkludert den nordatlantiske høyrehvalen og den blå hvalen i Antarktis - nå svinge på randen av utryddelse.

Men forskerne hadde nølt med å sette et nummer på slaktens globale skala. Det var hovedsakelig fordi de ikke stolte på noe av informasjonen i databasene til den internasjonale hvalfangstkommisjonen, kroppen som samler landets fangster, og som styrer hvalfangst og hvalvern, sier Robert Rocha, vitenskapsdirektør ved New Bedford Whaling Museum i Massachusetts.

Rocha har sammen med andre forskere Phillip Clapham og Yulia Ivashchenko i National Marine Fisheries Service i Seattle, Washington, gjort matematikk, i et papir som ble publisert i Marine Fisheries Review (RC Rocha Jr, PJ Clapham og YV Ivashchenko Mar. Fish. Rev. 76, 37-48; 2014). "Da vi begynte å legge det hele opp, var det forbausende, " sier Rocha.

Forskerne anslår at hvalfangstindustrien mellom 1900 og 1999 døde på 2, 9 millioner hvaler: 276.442 i Nord-Atlanterhavet, 563.696 i Nord-Stillehavet og 2.053.956 på den sørlige halvkule. Andre kjente eksempler på dyrjakt kan ha drept et større antall skapninger - for eksempel jakt i Nord-Amerika som ødela bison og utslettet passasjeduver. Men når det gjelder ren biomasse, tyrn i det 20. århundre slår dem alle, estimerer Rocha.

"Det totale antallet hvaler vi drepte er et veldig viktig nummer. Det gjør en forskjell på hva vi gjør nå: det forteller oss hvor mange hvaler havene kan være i stand til å støtte, sier Stephen Palumbi, en marine økolog ved Stanford University i California. Han mener at 2, 9 millioner hvaledød er en "troverdig" figur.

KILDE: Mar. Fisk. Rev. 76, 37-48 (2014)

Seil-drevne hvalfangstskip tok rundt 300.000 spermhvaler mellom tidlig på 1700-tallet og slutten av 1800-tallet. Men med hjelp av dieselmotorer og eksploderende harpuner, passerte tyvende århundre hvalfangere de to siste århundrene med spermhval ødeleggelse på litt over 60 år. Det samme nummeret ble igjen høstet i det følgende tiåret. Som en hvalart ble utarmet, ville hvalfangere bytte til en annen (se 'Den største jakten'). De fleste kommersielle jakt ble satt på vent bare på 1980-tallet.

"Det er en øyeåpner for folk å forstå hvor mange hval som ble drept i det tjuende århundre alene. Det viser hvordan metodiske og effektive hvalfanger var, sier Howard Rosenbaum, en cetaceanforsker som driver Ocean Giants Programmet på Wildlife Conservation Society, en ikke-statlig organisasjon med hovedkontor i New York City.

Det siste estimatet avhenger av detektivforskningen fra Ivashchenko, som dokumenterte en stor ulovlig hvalfangstoperasjon på den nordlige halvkule av det tidligere Sovjetunionen for hennes doktorgradsoppgave i 2013. Gjennom intervjuer med tidligere sovjetiske hvalfangere og forskere og rapporter fra hvalfangstindustrien som hun avdekket, fant hun at mer enn en halv million hvaler hadde blitt fanget av sovjetiske fartøyer, og at 178.811 av disse aldri ble erklært til Den internasjonale hvalfangstkommisjonen.

Noen forskere har brukt genetiske data på enkelte populasjoner for å anslå hvor mange hvaler eksisterte før menneskelig jakt begynte. Men genetikken har ofte foreslått mye større opprinnelige populasjoner enn hvalfangstregistrene innebærer, sier Rosenbaum. Estimatene kryper nå nærmere, legger han til, ettersom genetikkarbeidet forbedres og fangstdataene blir revidert oppover med inkludering av de sanne sovjetiske tallene og andre revisjoner. Å forstå hvor mange hvaler som ble tatt fra havene, kan bety at mål som definerer når en art har gjenopprettet, må endres, sier han.

Rocha legger til at 2, 9 millioner hvaler er en nedre grense. Selv om motorbåter var mer effektive enn de opprinnelige seilbåtene i fangst av hvaler, ville noen av dyrene de dødelig såret, unnslippe eller ikke gjøre det på offisielle poster. "Det faktiske antall hval som blir drept, kommer til å bli mer, " sier han.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 11. mars 2015.