Verdens siste orm: En forferdelig sykdom nærmer seg utrydding


En parasitt som har plaget menneskeheten siden antikken er klar til å bli den andre menneskelige sykdommen etter at kopper er utryddet. "Vi nærmer oss nedgangen til den siste guinea ormen som noen gang vil leve på jorden, " sier tidligere amerikanske president Jimmy Carter, hvis Carter Center har spyttet utryddelsesarbeidet. I

En parasitt som har plaget menneskeheten siden antikken er klar til å bli den andre menneskelige sykdommen etter at kopper er utryddet. "Vi nærmer oss nedgangen til den siste guinea ormen som noen gang vil leve på jorden, " sier tidligere amerikanske president Jimmy Carter, hvis Carter Center har spyttet utryddelsesarbeidet.

I motsetning til polio er høyprofilert utryddelsesprogram, har oppdraget å eliminere guinea worm sykdom i stor grad vært utenfor offentlig radar. Påvirkninger av noen av de fattigste og fjerneste samfunn i Afrika-97 prosent av tilfellene er i Sør-Sudan-guinea orm er en parasittisk infeksjon forårsaket av nematoden rundorm Dracunculus medinensis . Det er den eneste sykdommen som overføres utelukkende av drikkevann, og mennesker er det eneste reservoaret, sier James Hughes, professor i medisin og folkehelse ved Emory University. Sykdommen sprer seg når landsbyboere bruker vann som inneholder lopper som havner marsvin larver. Larvene vokser til modenhet i menneskekroppen og dukker opp etter et år som en fullvokst to- til tre fots lang orm som ofte går ut av beina eller foten. Det er en uhyggelig smertefull prosess, og enkeltpersoner nedsetter ofte lemmen i vann for å avkjøle den brennende følelsen, som starter syklusen igjen.

Siden 1986 har grupper som Carter Center distribuert klutvannfiltre til landsbyboere og utdannede beboere om hvordan man ikke sprer infeksjonen. De har også selektivt brukt Abate, et larvicid, til å kontrollere loppene i drikkevannet.

Hittil har innsatsen resultert i en 99 prosent reduksjon i infeksjoner, sier Sharon Roy fra US Centers for Disease Control and Prevention. I 1986 var det 3, 5 millioner tilfeller, sammenlignet med bare 1 060 i 2011 og bare fem fra de første månedene av 2012.

KOMMENTERER PÅ ScientificAmerican.com/jul2012

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "The Last Worm" i307, 1, 24 (juli 2012)

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]