FoodPro Preloader

Verdens 10 verste giftige forurensningsproblemer [Lysbildefremvisning]


Prisen på gull påvirker mer enn global økonomi; Det driver også verdens mest giftige forurensningsproblem, ifølge ny forskning fra Blacksmith Institute, en miljøhelse gruppe basert i New York City. Gruvearbeidere i land fra hele Afrika og Sørøst-Asia bruker kvikksølv til å skille det edle metaller fra den omkringliggende steinen og silt. For å sk

Prisen på gull påvirker mer enn global økonomi; Det driver også verdens mest giftige forurensningsproblem, ifølge ny forskning fra Blacksmith Institute, en miljøhelse gruppe basert i New York City. Gruvearbeidere i land fra hele Afrika og Sørøst-Asia bruker kvikksølv til å skille det edle metaller fra den omkringliggende steinen og silt. For å skille den resulterende amalgam av gull og kvikksølv, må varme påføres for å fordampe kvikksølv. Vanligvis oppstår oppvarming over en åpen gassflamme, og frigjør det kraftige nevrotoksiske elementet i atmosfæren. I tillegg vil de anslåtte 10 millioner til 20 millioner arbeidstakere som mine for gull på denne måten alt for ofte inhalere kvikksølv, og sette helsen på dyp risiko.

"Små gullgruvedrift bidrar til en tredjedel av kvikksølv utgitt i miljøet i dag, sier fysiker Stephan Robinson fra Green Cross Switzerland-Smiths partner i forskning og rangering - eller nesten like mye som kull som brenner av kraftverk. "Dette fortsetter å øke på grunn av stigende gullpriser."

Forskerne anslår at mer enn 3, 5 millioner mennesker lider av kvikksølvrelaterte helseeffekter som følge av en slik artisanal gullgruveindustri, noe som gjør at det er verdens verste forgiftningsproblem når det gjelder antall berørte personer.

Den giftige toppen 10:

  1. Kviksølvforurensning fra gullgruvedrift (3, 5 millioner mennesker)
  2. Forurensning fra industriparker (nesten 3 millioner)
  3. Pesticider fra landbruket (mer enn 2, 2 millioner)
  4. Leadsmelting (like under 2 millioner)
  5. Forbrenning av krom fra lærbransjen (mer enn 1, 8 millioner)
  6. Kviksølvrest fra annen gruvedrift (mer enn 1, 5 millioner)
  7. Blyforurensning fra gruvedrift (mer enn 1, 2 millioner)
  8. Blyforurensning fra feil gjenvinning av batterier (nesten en million)
  9. Arsen i grunnvann (minst 750 000)
  10. Produksjon og lagring av plantevernmidler (over 700 000).

Spesielt er grunnvannets arsen det eneste naturlig forekommende forurensningsproblemet, og det er på niende plass. Sammen, arsen, krom, bly, kvikksølv og plantevernmidler er de viktigste årsakene til slike giftige hotspots, hovedsakelig opprettet av gruvedrift, metallsmelteverk, kjemisk produksjon, landbruk, tung industri, garverier og avfallshåndtering, blant annet aktiviteter.

Se et lysbildefremvisning av verdens verste forurensningsproblemer

"Vi finner bly over hele verden, vi finner arsen over hele verden, krom fra garverier over hele verden, " sier bror Ericson, Blacksmith, som klarte det treårige prosjektet. "Dette er ikke store, multinasjonale selskaper som er ansvarlige for denne forurensningen. Vanligvis er det lavinntekt, småskala næringer som ikke har utslippskontroller, " ofte fordi disse utdaterte næringene forblir uregulert.

Alt fortalt, en utvidet liste som også omfatter spesialiserte aktiviteter som kjemiske produsenter og uran mining finner at minst 100 millioner mennesker over hele verden har helseeffekter eller dør av slik forurensning. "Vi forventer at antallet vokser når vi fortsetter inventararbeidet, " sier Ericson.

Listen kommer fra Blacksmiths undersøkelse av mer enn 2000 toksiske steder i 47 forskjellige land i utviklingsland. Forskerne rangerte deretter nettstedene og problemene med "livslangt tilpasset år", eller DALY, som måler både tidlig død og virkningen av forurensningsrelatert sykdom. I utgangspunktet er en DALY lik "ett år med" sunt "livsløst", skrev forskerne i rapporten utgitt 9. november.

I gjennomsnitt mistet de som rammet av de 10 verste forurensningsproblemene 12, 7 DALYer av livet. "Det kan bety at en person har 6, 7 år med alvorlig sykdom, i tillegg til å dø seks år tidligere enn de ellers ville ha, " forklarer Ericson. Men det spenner fra nesten 24 år tapt på grunn av bly i industrielt avløpsvann til bare under tre år tapt fra heksavalent krom, kreftfremkallende form av elementet, fra garverier.

"Kromsprosessen er gammel, historisk og effektiv, og en hvilken som helst annen prosess er ikke sannsynlig å dominere", sier miljøhelseforsker Jack Caravanos fra City University of New York, Helsehøgskolen, som har konsultert rapporten og foreslår krom soling for Skinn går ikke bort. "Målet er å installere avfallsbehandlingsanlegg som samler avfallet, i motsetning til bare å tømme det. Vi må leve med sekskant krom og klare det ved kilden." Behandlingstaktikk spenner fra bruk av beinkull for å suge kreftfremkallende og deretter bortskaffes som giftig avfall for å kjemisk omforme seksverdig krom til en mer gunstig form.

I mange tilfeller er imidlertid rettelsene enda enklere. "Vi har også sett folk som jobber i disse gruvene som er dårlig utstyrt, som ikke bruker hansker eller ofte sko, " forteller Robinson. "Gruvene ligger midt i landsbyene, og barn spiller på avfallsbergene og avkastningene."

Løsningen for helsemessige konsekvenser av kunsthåndverk gullgruve er ikke å stenge ned gruvene. "Vi er ikke interessert i å sette folk ute av arbeid, " sier Ericson. Det er i stedet en enkel retort-i hovedsak et stille eller forseglet kammer for oppvarming av amalgam med et festet utløpsrør for avkjøling og gjenvinning av kvikksølvdampen. "De er bygget av lokale håndverkere som bruker lokalt tilgjengelige materialer og koster noen få dollar, " sier Robinson. "Det tillater gruvearbeidere å resirkulere 99 prosent av kvikksølv og sparer deres helse, men også helsen til det globale samfunnet."

Det er en stor kilde til giftige hotspots over hele verden som ikke vises på denne listen: Oljeproduksjon og tilhørende næringer. "Hvis dataene eksisterte, ville petrokjemisk industri bli inkludert som en av de 10 forurensningsproblemene, " forskerne skrev i rapporten, og noterte at behandling av ett tonn råolje resulterer i 3, 5 til 5 kubikkmeter avløpsvann og tre til fem kilo slam og annet fast avfall. De legger til at tusenvis av nettsteder er "forurenset av petrokjemisk industri, ofte i svært befolkede områder." Men fordi slike nettsteder ikke er verken forlatt eller defunct og i stor grad er immun mot regulatorisk kontroll, faller oljeindustrien "utenfor fokus for det vi ser på, " forklarer Ericson. "Det er mye informasjon om petrokjemikalier der ute."

I fremtiden håper smedinstituttet og Grønnkors Sveits å kunne måle forurensningsbelastningen til de enkelte landene. I mellomtiden bemerker miljøhelsegruppene at helsemessige konsekvenser av forurensende sykdommer som AIDS og tuberkulose, men mangler lignende systematiske globale systemer for å bekjempe det. "Problemene vi ser på, er i en skala med andre typer helsemessige trusler i disse landene, som malaria, " melder Ericson. "Giftige hot spots er et problem som gjemmer seg i vanlig syn."