FoodPro Preloader

WISE Satellite Set for å kartlegge infrarød universet


Plassert i nyttelastet av et Delta 2-rakett ved Vandenberg Air Force Base i California er en satellitt som skal åpne nye mål for astronomisk studie både nær og langt. NASAs Wide Field Infrared Survey Explorer (WISE), slated for launch ikke tidligere enn 6:09 AM Pacific Standard Time den 11. desember, er belastet med å kartlegge himmelen i midten av infrarød for å lage en atlas av gjenstander hvis utstrålt lys er usynlig til menneskelige øyne og i stor grad absorbert av jordens atmosfære. Den inte

Plassert i nyttelastet av et Delta 2-rakett ved Vandenberg Air Force Base i California er en satellitt som skal åpne nye mål for astronomisk studie både nær og langt. NASAs Wide Field Infrared Survey Explorer (WISE), slated for launch ikke tidligere enn 6:09 AM Pacific Standard Time den 11. desember, er belastet med å kartlegge himmelen i midten av infrarød for å lage en atlas av gjenstander hvis utstrålt lys er usynlig til menneskelige øyne og i stor grad absorbert av jordens atmosfære.
Den internasjonale infrarøde astronomiske satellitten, den mest direkte forgjengeren til WISE 320 millioner dollar, ble lansert for mer enn 25 år siden. Med økningen i teknologi og astronomisk kunnskap siden da, kan en mengde nye gjenstander vente på oppdagelse av WISE, fra fjerne galakser, hvis optiske lys dverges av deres infrarøde utgang til mislykkede stjerner kjent som brune dverger, hvorav noen kan være nærmere til jorden enn stjernen Proxima Centauri, solens nærmeste kjente nabo.
"WISE skal undersøke hele himmelen i midten av infrarød - det er bølgelengder omtrent fem til 33 ganger lengre enn det røde lyset du kan se, " forklarer oppdragets hovedforsker, astronom Edward Wright fra University of California, Los Angeles. "Ved å studere disse lengre bølgene, kan vi se på kildene til lys som er kjøligere enn, for eksempel, lyspære filamenter eller solen som normalt produserer lyset vi ser."
Satellitten vil sirkle jorden i en polar bane (flyr over begge polene), etter den såkalte terminatoren-dividereren mellom dag og natt på planeten nedenfor. Ved å opprettholde den retningen kan WISE peke sitt teleskop vekk fra Jorden og holde solen på den ene siden, slik at romfartøyet blir beskyttet mot solstråling ved solskyggen. WISEs lengre bølgelengde detektorer vil bli kryogenkjølt til bare 8 kelvin, eller om -265 grader Celsius; Varme instrumenter kan forurense infrarøde observasjoner med egen utstrålt varme.
Det vil ta en halv bane rundt solen, eller et halvt år, for å kartlegge hele himmelen. Med nok kryogen til 10 måneders fly, bør WISE kunne fullføre en full undersøkelse før man dobler observasjoner på halvparten av himmelen. Seks måneder etter at romskipet løper ut av kjølevæske for sine instrumenter, bør et foreløpig datasett frigjøres til astronomer.
I løpet av oppdraget forutser Wright, "vi vil se hundrevis av millioner kilder, og vi finner millioner av helt nye objekter som ingen visste eksisterte." WISE vil også bidra til å begrense trusselen om nær-asteroider i nærheten av jorden, hvorav mange allerede er katalogisert, men hvis størrelse - og dermed potensial for skade - kan være vanskelig å måle fra reflektansen av optisk lys alene.
Men Michael Skrutskie, Universitetet i Virginia-astronomen og et medlem av WISE-vitenskapsteamet, er spesielt interessert i satellittens evne til å plukke ut tidligere ukjente brune dverger, objekter som er større enn planeter, men for små til å opprettholde atomfusjon av hydrogen. Fordi de ikke brenner sterkt som normale stjerner, er det vanskelig å se brune dverger, men de utstråler nok varme til å dukke opp i infrarødene.
"Hvis du ser på de brune dvergfunnene hittil hittil, finner de kuleste - og dette skyldes i stor grad at søkene har gått nesten i nærheten av det nærmeste infrarøde - er ca 600 eller 650 grader kelvin, sier Skrutskie. "Du vet at det er en befolkning med kjøligere brune dverger der ute, vi ser bare toppen av isbreen nå. WISE er designet for å finne dem."
Skrutskie var hovedforsker av Two-Micron All-Sky Survey (2MASS), en grunnbasert observasjonskampanje tatt i kortere (varmere) infrarøde bølgelengder enn de WISE vil sonde. Så han er kjent med den rollen som sky kartene genereres av undersøkelser spiller i å drive videre forskning. "Sky-undersøkelser er på noen måter grunnleggende for å åpne opp nye klasser av objekter til etterforskning med større teleskoper, " forklarer han.
En av disse teleskopene er Herschel, et rombasert infrarødt observatorium lansert i mai av European Space Agency i samarbeid med NASA. Data fra WISE kan generere forslag til teleskoptid på Herschel for mer detaljerte oppfølgingsobservasjoner, sier Paul Goldsmith, prosjektforsker for Herschel på NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, California. (Goldsmiths JPL-kolleger skal klare jordoperasjoner for WISE; Utah State Universitys romdynamiklaboratorium i North Logan, Utah, designet og bygd sin instrumentering, og Ball Aerospace i Boulder, Colo., Bygget romfartøyet selv.)
Som Hubble Space Telescope, som også har infrarød kapasitet, er Herschel et spiss instrument, ikke en brede synsvakt som WISE. Herschel har et teleskop enda større enn Hubbles og omtrent ni ganger diameteren på det på WISE. "Du må vite hvor du skal se med Herschel, " sier Goldsmith.
"De kunne vise seg noen veldig spennende ting - alt fra brune dverger til galakser, " sier Goldsmith av WISE-teamet. "Det vil være mye å holde astronomer opptatt, men det er et godt problem å ha."
Faktisk, sier Wright, en av de mest spennende aspektene av WISE-oppdraget er dens potensial til å tappe inn i det ukjente. Hans kollega Skrutskie er enig. "Det er Forrest Gump-tilnærmingen, ikke sant?" Skrutskie sier. "Himmelen er som en boks med sjokolade-du vet aldri hva du skal få."

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus