FoodPro Preloader

Vil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?


Kjære EarthTalk : Er det sant at det har vært en økning i uranutvinning i USA på grunn av fornyet interesse for kjernekraft? Hva er helsemessige og miljømessige konsekvenser av dette? -Paul Raffman, New Bedford, Mass. Den store bomben for amerikansk uranutvinning var i slutten av 1940-tallet og tidlig på 1950-tallet, og USA var verdens ledende produsent av det radioaktive elementet i mange år fram til 1980 da USAs produksjon falt dramatisk på grunn av at uranprisene droppet da andre land gikk opp med gruvedrift av egne kilder. I dag

Kjære EarthTalk : Er det sant at det har vært en økning i uranutvinning i USA på grunn av fornyet interesse for kjernekraft? Hva er helsemessige og miljømessige konsekvenser av dette? -Paul Raffman, New Bedford, Mass.

Den store bomben for amerikansk uranutvinning var i slutten av 1940-tallet og tidlig på 1950-tallet, og USA var verdens ledende produsent av det radioaktive elementet i mange år fram til 1980 da USAs produksjon falt dramatisk på grunn av at uranprisene droppet da andre land gikk opp med gruvedrift av egne kilder. I dag viser amerikanske gruvearbeidere seg bare om lag 10 prosent av det de produserte i 1980.

Men det kan alt forandre seg ettersom flere dype gruveinteresser har slått opp varmen på lovgivere slik at de kan utforske og åpne opp nye kilder til uran over det amerikanske vestlige og andre steder. Det ikke-kommersielle naturressursforsvarsrådet rapporterer at tidsplanen ikke er tilfeldig, siden programmet som har levert en stor del av amerikanske uranbehov de siste årene, har Russlands overskuddsvåpen uranlagre avsluttet i år. Denne begrensningen av forsyning er forventet å drive prisene opp. Mining interesser presser hardt for å åpne opp lovende steder til sine øvelser, samtidig som mange eksisterende uran-gruvedriftstjenester åpnes, men inaktive i håp om at de får det grønne lyset til å rive opp utvinning.

De mørke sidene av uran-gruvedrift er godt dokumentert nå, selv om arbeidstakere i bransjen i løpet av sin storhetstid ikke ante hvordan farlig elementet ville være. Faktisk har uran miners opplevd høye nivåer av kreft, hjertesykdom og fødselsskader. Sterkere forskrifter er siden blitt satt på plass for å beskytte mine arbeidere, men økte kreftrater er fortsatt et problem for nåværende og tidligere gruvearbeidere.

Når det gjelder risiko for offentligheten, frigjør uran-gruvedrift radon fra bakken inn i atmosfæren, og utgjør dermed en liten risiko for omgivende populasjoner. Radon og andre forurensende stoffer kan også komme seg inn i bekker, kilder og andre vannkilder og kan forurense drikkevann i omgivende lokalsamfunn. Ifølge en rapport fra National Academy of Sciences (NAS) kan ukontrollerte utgivelser som følge av naturkatastrofer som flom, branner eller jordskjelv også være et problem for dem rundt uranminer, med enda en liten hendelse som potensielt fører til dramatiske og varige effekter.
I tillegg til de direkte menneskelige helseeffekter, kan uran-gruvedrift bringe helsen til økosystemene i fare. Radioaktive stoffer kan forurense luft, vann og jordene i nærheten av en gruve. Og avfallsproduktene som er produsert av uran-gruvedrift, kjent som utkast, forblir potensielt farlige i tusen år og må kastes i spesialdesignede, svært kostbare deponeringssteder. Ingen kan være sikker på hvor effektive disse deponeringsstedene vil være etter hundrevis av år eller lenger. I mellomtiden er nedbrytning av uranutvinning og avhending for å gjøre berørte områder trygge for andre aktiviteter overveldende; prosessen kan ta århundrer, er dyr og kan være farlig for arbeidstakere og omgivelsene.

Problemene som gjelder uranutvinning understreker betydningen av å utvikle renere, grønnere energikilder. Men selv om tsunamien i 2011 og den påfølgende atomkatastrofen i Japan burde ha tjent som våkne om farene ved kjernekraft, presser mange politikere og politimenn i USA og andre steder fortsatt for utvidelse av atomkraft og økt uran gruvedrift. Nukleær kan ikke ha CO2-utslippsproblemet med fossile brensler, men det er tydeligvis ikke svaret på vår energiløshet.

KONTAKTER : NRDC, www.nrdc.org/nuclear/files/uranium-mining-report.pdf; NAS, www.nap.edu/openbook.php?record_id=13266&page=123.

EarthTalk® er skrevet og redigert av Roddy Scheer og Doug Moss og er et registrert varemerke for E - The Environmental Magazine (www.emagazine.com). Send spørsmål til: Abonner : www.emagazine.com/subscribe. Gratis prøveversjon : www.emagazine.com/trial.

Siste nytt

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]