Vil åpningen av Nordvestpassasjen omforme global frakt når som helst snart?


Det er sagt at Inuit har mange ord for snø, men når det gjelder Nordvestpassasjen, gjelder bare en type frosset vann: flerårig is. Den kan skjære gjennom et skips skrog som en kniv gjennom smør, og den fortsetter i passasjens farvann til tross for enestående oppvarming i Arktis, og imøtekommer avsendere på jakt etter en snarvei mellom Europa og Asia. Den be

Det er sagt at Inuit har mange ord for snø, men når det gjelder Nordvestpassasjen, gjelder bare en type frosset vann: flerårig is. Den kan skjære gjennom et skips skrog som en kniv gjennom smør, og den fortsetter i passasjens farvann til tross for enestående oppvarming i Arktis, og imøtekommer avsendere på jakt etter en snarvei mellom Europa og Asia.

Den berømte Nordvestpassasjen har gjort overskrifter helt siden det ble tint i fjor for første gang. I tre århundrer rivaliserte søken etter en fremskyndet rute mellom Atlanterhavet og Stillehavshavene dagens romfart, med europeiske supermakter som vunnet for premien. Hundrevis av sjømenn og utallige ekspedisjoner våget inn i Kanadas arktiske farvann, blant annet sjølampe som Sir Francis Drake, kaptein James Cook og den dårlige Henry Hudson, som forlot sitt navn - og mistet sitt liv - på den canadiske bukten som markerer inngangen .

Lysbildefremvisning: Se satellittbilder av mulig nordvestpassasje

Nå, med at arktisk sjøis krymper med en hastighet på 10 prosent per tiår, har dette ettertraktede rederiet åpnet for forretninger, men avsender er ikke rushing å bruke den. Årsaken: Som skjebne ville ha det, ser det ut til at global oppvarming også øker mengden potensielt dødelige flerårige isbiter som lurker i den nylig åpnede banen.

Sea of ​​Ice
"Saken er at den kanadiske arktikken har et helt annet isregime enn det arktiske hav, " sier Stephen Howell, klimatolog ved Tverrfaglig senter for klimaendringer ved University of Waterloo i Ontario.

Faktisk fungerer den kanadiske arktiske skjærgården som en "dreneringsfelle" for skip-ødeleggelse av flerårig is, sier Howell. I år, for eksempel da førsteårsisen i passasjen hadde smeltet, åpnet den vei for multiyear is (MYI) fra Queen Elizabeth Islands å flyte inn og tette nordvestpassasjen. "Vi kaller det en" MYI-invasjon ", og det kommer til å være trusselen når vi går over til en isfri sommertid Arktis, sier han.

"Det første året isen, det er som en sveitsisk ost, og du kan bare pløye gjennom det, " sier Howell. Denne isen fryser om vinteren og er sjelden tykkere enn tre meter (en meter). Ofte smelter førsteårs isen sommeren etter at den er frossen, men hvis den ikke gjør det, blir den tykkere den følgende vinteren og blir flerårig is. "Den flerårige isen er ikke som sveitsisk ost, det er solid og problemer" for skip som kolliderer med det, sier han.

"På steder var det tre meter tykt, men på andre steder hadde vi en bore på fem meter, og vi nådde fortsatt ikke bunnen, " sier Bruno Tremblay, en atmosfærisk og oceanisk forsker på McGill University i Montreal, som tok iskjerner av flerårig is i det kanadiske territoriet av Nunavut's Viscount Melville Sound i fjor.

"Det er veldig farlig, " legger Ivana Kubat, ingeniør ved Nasjonalt forskningsråds Canadian Hydraulics Center i Ottawa. "Hvis en lavere type fartøy treffer et stykke flerårig is, kan fartøyet synke avhengig av fart og skade." En studie viste at flerårig is skyldte 74 prosent av skaden på skip som reiser i den kanadiske arktiske perioden fra 1976 til 2007.

En rute for å unngå faren?
Likevel er det flere veier gjennom Nordvestpassasjen. Den sørlige, grunne og strekende ruten gjennom Peel Sound i Nunavut har vært åpen de siste tre somrene, takket være varmere temperaturer. "Det er fordi den regionen er for det meste første årets is, så med varmere temperaturer smelter den og det rydder, " sier Howell.

Men den nordlige ruten, som går gjennom McClure-stredet i et rett skudd fra Baffin Bay vest for Grønland til Beauforthavet nord for Alaska, er en annen historie. "Alle vil ha McClure-ruten fordi det er raskere, det sparer penger, " sier han.

McClure-ruten åpnet i fjor, og en gang før, i 1998. Det europeiske romfartsselskapet rapporterte at stredet åpnet i år - åpent vann var synlig fra verdensrommet, selv om det ikke var trygt for skipsoverganger.

"Du kan i utgangspunktet navigere gjennom det [dette året], unngå isflommer og se etter den smale åpningen, men vinden kan bevege isen rundt i løpet av timer, så det kan være litt vanskelig, sier Christian Melsheimer, en forsker ved Institutt for miljøfysikk ved Universitetet i Bremen i Tyskland, hvis forskningsgruppe produserer daglige kart over sjøis. "Noen tolker dette som" passasjen er åpen ", noen vil heller vente til iskonsentrasjonen er nesten null prosent over hele passasjen."

Minste sjødekke i den kanadiske arktiske skjærgården krympet med 6, 6 prosent og den farlige flerårige isen med 8, 6 prosent hvert tiår mellom 1979 og i fjor. Så mengden av sjøis i regionen er faktisk avtagende, bare ikke på den riktige måten for Nordvestpassasjen til å bli et levedyktig alternativ til Panamakanalen når som helst snart.

"Selvfølgelig, hvis klimaet er oppvarming, vil du ha mindre førsteårsis, " sier Kubat. "Men på grunnlag av vår analyse av arbeidet vårt, er det is [i passasjen], og med litt smelting av førsteårs is har du flere flerårige is i skipsbanene."

Global Impact
Klimamodellene forutsier at den nordlige delen av den kanadiske arktiske skjærgården forblir et høydepunkt for flerårig is, selv om sjøis forsvinner fra Arktis om sommeren. Det betyr hard, skip-ødeleggende flerårig is i alle kanalene i Nordvestpassasjen.

"Selv i 2040, når det ikke er mer sommeris i Arktis, vil skjærgården fortsatt være tilstoppet med is, sier Tremblay.

Som et resultat kan skip være i stand til å seile plumbacross Arktishavet til Eurasia før de kan navigere Nordvestpassasjen for å tømme vannet langs Nord-Amerikas arktiske kyst trygt. Men på den tiden vil eventuelle gevinster fra en forsendelsesvei bli dramatisk kompensert av potensielle tap andre steder på den nordlige halvkule på grunn av klimaendringene. "Det er sikkert noen positive fordeler, minst på kort sikt økonomisk, sier Walt Meier, forsker ved National Snow and Ice Data Center i Boulder, Colo.", Men de negative konsekvensene tror jeg til slutt oppveier det. "

Den amerikanske sørvest vil for eksempel tørke opp; sjøcirkulasjon, jetstrømmer og stormspor vil trolig alt forandre seg, sier han. "Det kommer definitivt til å ha innflytelse på hele USA og Europa og Asia, " Meier notater "og minst [på] hele den nordlige halvkule på grunn av tapet av sommersjøis i Arktis."

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]