FoodPro Preloader

Hvorfor bilprodusenter fortsetter å slå statlige standarder


Getty Images For fjerde år i rad har amerikanske bilprodusenter overgått de føderale regjeringens krav til klimagassutslipp, og de har også oppnådd rekordbrenselvirkningsgrad. I to rapporter utgitt i forrige måned, sa EPA at produsentene hadde overgått utslippsstandardene for 2015 personbiler med gjennomsnittlig 7 gram CO2 per kilometer. Samti

Getty Images

For fjerde år i rad har amerikanske bilprodusenter overgått de føderale regjeringens krav til klimagassutslipp, og de har også oppnådd rekordbrenselvirkningsgrad. I to rapporter utgitt i forrige måned, sa EPA at produsentene hadde overgått utslippsstandardene for 2015 personbiler med gjennomsnittlig 7 gram CO2 per kilometer. Samtidig steg drivstofføkonomien til en heltid på 24, 8 miles per gallon gjennomsnitt. Takket være disse forskriftene har bilprodusentene forhindret utslipp på 130 millioner tonn karbondioksid, tilsvarende et års verdi for strømforbruk for 20 millioner boliger.

Det er kanskje overraskende at bilprodusentene fortsetter å overhale, fordi føderale bilstandarder har ratcheted opp hvert år, og bilprodusenter klager regelmessig på at kravene er vanskelige å møte. Forbrukerne kjøper også flere SUVer , som får lavere gass kjørelengde. Industrieksperter sier at en blanding av teknologi, reguleringer og høye gasspriser fra tidligere år i stor grad driver denne trenden, men noen mener at bildet kan være mer komplisert enn hva regjeringen har delt med offentligheten.

I de senere år har ingeniører redesignet kjøretøy med mer brensleeffektiv teknologi, inkludert bensin-direkteinjeksjonsmotorer parret med turboladning, noe som resulterer i mindre motorer som brenner mindre gass mens de holder strøm. Transmisjoner med flere gir (så mange som 10) og kontinuerlig variabel girkasse hjelper kjøretøyene til å fungere mer effektivt. Lette materialer, som aluminium og høyfast stål, reduserer også bruken av brensel. Mindre tekniske forbedringer bidrar også til å gjøre en forskjell, blant annet bedre dekk og klimaanlegg, vindusvisker for å holde ut varmen og tomgangsstart-systemer som slår av motoren når et kjøretøy står stille.

Carmakers faktisk oppfunnet mange av disse teknologiene år siden, før standardene var på plass, men et stort antall av dem enten satt på hyllen eller ble brukt i kjøretøy for andre formål enn drivstoffeffektivitet (for eksempel turboladere for mer kraft). Nå er bilprodusentene faktisk å sette denne teknologien inn i kjøretøy for å øke miles per gallon og redusere utslippsteknologi som mange eksperter kaller "lavt hengende frukt" fordi det er relativt enkelt og rimelig å implementere.

Hybride og elektriske biler, som har svært høy kjørelengde og svært lave utslipp, kan også trekke opp en bilprodusentens gjennomsnitt for sin flåte, selv om effekten kan være liten fordi kjøretøyene fortsatt er en liten del av markedet. "Det handler egentlig om tekniske fremskritt over hele linjen, " forklarer John DeCicco, en professor ved University of Michigan Energy Institute.

Selvfølgelig er det større grunner til at bilprodusentene har gått lenger enn regjeringen har bedt om.

For det ene inneholder forskriften et kreditt system. Hvis bilprodusentene overskrider standarder i de tidlige årene, kan de bankkreditter til bruk i kommende år med strengere standarder. "Med den lave hengende frukten, den minst kostbare teknologien, får du det beste valget for pengene dine. Det er bare fornuftig å overholde tidlig på å bruke relativt billig teknologi, sier Jim Kliesch, ansvarlig for miljøsikkerhetssjef hos American Honda Motor Company. "Hvis de genererer kreditter for fremtiden, forenkler det overgangen når standarder stiger opp senere."

Denne polstringen hjelper bilprodusenter fordi de vanligvis bare redesigner en modell hvert femte år eller så, og de gjør ikke om igjen hele flåten på en gang. Fordi designprosessen er forskjøvet, hjelper kreditten til å glatte ut ting. Selv for modellår 2015-biler, som EPA vurderte for sine siste rapporter, gjorde bare ni av de 12 bilprodusentene faktisk møtt eller overskredet standardene-FCA, Mercedes og Kia ikke. Men de tre selskapene hadde banket nok kreditter fra tidligere år som de var i stand til å overholde.

En annen faktor som hjelper bilprodusentene er at føderale standarder gjelder forskjellig fra ulike størrelser på personbiler - større biler oppfyller svakere standarder sammenlignet med mindre biler i et gitt år . Så selv om SUV-salget nylig har steget, gjør det ikke vondt for en bilprodusents evne til å overholde. Mens det betyr at CO2-utslippene stiger som flere forbrukere kjøper SUV, sier eksperter at det ikke er alle dårlige nyheter. "Disse markedskiftene skjer uavhengig av standardene, de vil trolig ha skjedd uansett, " forklarer Luke Tonachel , direktør for det rene kjøretøyet og drivstoffprosjektet ved Natural Resources Defense Council. "I hvert fall stikker standarder på de mye større bilene for å være mer effektive."

Høye gasspriser fra de siste årene har også hjulpet bilprodusentene til å gå ut av føderale standarder. Selv om pumpeprisene er lave nå, koster bensin et gjennomsnitt på rundt 3, 20 dollar per gallon fra slutten av 2000-tallet til 2014. Disse tyngre prisene presset forbrukerne til å kreve mer drivstoffeffektive biler. Men fordi det tar minst fire år for en bilmodell å gå fra designlaboratoriet til markedet, er det et lag i større effektivitet. "Det er teknologiske gevinster som ble satt i rør for år siden, som nå endelig blir satt i utstillingslokalet, " sier DeCicco.

Noen eksperter tror også at EPAs rapporter kanskje ikke avslører hele historien. "Passasjerbil" -forskriften gjelder bare for kjøretøy på opptil 8 500 pund, som inkluderer biler, minibusser, varebiler, lette lastebiler og SUVer. Regjeringen regulerer kjøretøy over dette cutoff-punktet, men standardene er svakere fordi EPA vurderer dem arbeidsbiler. Det deler ikke sine tall på dem (selv om de startet med modellår 2011-biler, begynte EPA å inkludere SUVer og varebiler - men ikke lastebiler - over grensen på 8 500 pund i sin personbilskategori).

DeCicco mener at bilprodusenter kan designe flere lastebiler til å være tyngre, slik at de faller over den 8.500 pundgrensen. "Det er mange biler på veien som folk bruker, som Ford F-250 Super Duty, som er motsagn, " sier DeCicco. "Jeg vil mistenke at hvis du virkelig regnet med hele befolkningen av personlige biler, kan drivstofføkonomien ha begynt å gå ned igjen." DeCicco bemerker at han ikke kan bekrefte dette, fordi EPA ikke slipper disse tallene, men han har overvåket bransjen i flere tiår. "Jeg vet at salget av disse kjøretøyene har vært bra, " forklarer han.

EPA sier at dette ikke er tilfelle. "Vi er godt klar over teorien, og det ville være stor bekymring for oss om det skjedde, men vi har ikke sett noen data for å vise det ennå, " fortalte en EPA-offisiell. "Vi er overbevist om at flertallet av de større kjøretøyene fremdeles i stor grad brukes til arbeidsapplikasjoner, men det er sikkert noe vi skal overvåke fremover."

Bransjevaktere lurer på hvor mye lengre bilprodusentene vil være i stand til å overholde standarder, mye mindre enn dem som har spist den lave hengende frukten. "Som standard blir tøffere å møte, er den eneste måten vi kan møte dem med dyrere teknologi, bilprodusentene må melde opp kostnadskurven for å møte kravene, sier Kliesch. "Jeg mistenker at vi vil se over-compliance redusere."

Og så er det Donald Trump. Den automatiske standarden er oppe for en obligatorisk midtveisrevisjon - EPA vil avgjøre om å tilpasse utslippsstandardene og National Highway Traffic Safety Administration vil kunngjøre sine endelige brenseløkonomiske standarder for modellår 2022-2025 biler. Selv om byråene allerede har startet sine evalueringer, vil de ikke fullføre dem til 2018 (selv om Obama-administrasjonen nå kan forsøke å fullføre reglene før Trump-trinnene går inn på kontoret). Det betyr at "Trump-administrasjonen kunne revidere dem, " sier Ann Carlson, professor i miljølovgivning ved University of California, Los Angeles . "Og det er mye press fra bilindustrien å komme seg vekk fra dem." Hvis Trump følger gjennom på kampanjen, lover han å redusere forskrifter på industrien, det er sannsynlig hva hans administrasjon vil gjøre.

California vedtar strenge regler for metanutslippThe Science of the Silver BulletPhiladephia bruker hard kjærlighet til å overhale vann og kloakkKan planting av trær gjøre opp for oppvarmet elvvann?Republikanske kandidater unngår klimaendringer i første debattFEMA Vet ikke om 750.000 boliger er oversvømmetBetal snavs: Martian Soil Fit for Earthly LifeFakta eller fiksjon ?: Wind Chill er ekte