Hvorfor Australias viltfugler er så omfattende nå


En tørr, varm vinter satt scenen for dusinvis av brannfugler som truer nå befolkede områder i New South Wales, Australia. Brannen har ødelagt hundrevis av boliger og sendt røyk og aske inn i luften over Sydney. Regionen, som nå kommer inn i sommeren, har også opplevd hundrevis av branner i januar under en katastrofal varmebølge. De sis

En tørr, varm vinter satt scenen for dusinvis av brannfugler som truer nå befolkede områder i New South Wales, Australia.

Brannen har ødelagt hundrevis av boliger og sendt røyk og aske inn i luften over Sydney. Regionen, som nå kommer inn i sommeren, har også opplevd hundrevis av branner i januar under en katastrofal varmebølge.

De siste tre månedene har vært blant de tørreste 10 prosentene på rekord i New South Wales (NSW), sier Todd Lane, en meteorolog ved University of Melbourne. Regionen har mottatt omtrent 4 tommer (100 millimeter) mindre regn enn normalt. Samtidig var temperaturen i vintermånedene i gjennomsnitt 5 grader Fahrenheit (3 grader Celsius) varmere enn normalt over mye av NSW.

"Disse langvarige varme og tørre forholdene fører til tørre drivstoff, noe som er en viktig ingrediens for alvorlige branner, " sa Lane til LiveScience.

Vanskelig vær

Det er fire store branner og 53 mindre brenner i NSW. Tusenvis av boliger i Blue Mountains utenfor Sydney ligger nær naturområder og er i fare fra flammene.

Brannmenn forventer vanskelige forhold i dag (23. oktober, australsk tid). En svak forkjølelse forventes å bevege seg gjennom, noe som bør lindre varmen på lang sikt, men som sannsynligvis vil stoke flammene før det begynner å hjelpe. Vinden vil sannsynligvis øke foran fronten, sier Lane, og vindkast kan sende flammer som sprer seg i overraskende retninger. I tidligere branner sa han, timene før en "kul forandring" har vært den dødeligste.

Kompliserende responsen er det fjellrike terrenget der brannene brenner. Fjellvind er ofte "sterkere, sterkere og mindre forutsigbar, " sa Lane. Eukalyptus skoger kan også mate flammer.

Flammene skaper også sitt eget vær, da de forventes å brenne store pyrocumulusskyger over området, noe som også kan skape vind som brenner brannen videre.

Et skiftende klima

Australia er ikke fremmed for store branner. I 1983 drepte Ash-brannene 75 personer. I 2009 brente en varmebølge fire lørdagbranner, som raste over provinsen Victoria. Et hundre og syttito og tre mennesker døde, og tusenvis av boliger ble ødelagt.

Slike branner er for sjeldne for å bedømme om de kommer hårdere og raskere etter hvert som klimaet varmer, sa Lane. Men forskerne forventer at Australia ser flere branner takket være klimaendringene. Canada, Russland, USA og Middelhavet vil trolig se flere branner også.

"Brenselene er tørrere når temperaturen går opp, " sa Peter Fulé, en brannøkolog ved Nord-Arizona Universitet. "Du har i utgangspunktet mer fordampning, så drivstoffene tørker mer ut. Du har også lengre brann sesonger."

Over tid, men effekten av klimaendringer på skogbranner blir mer kompleks, forteller Fulé til LiveScience. I enkelte regioner vil klimaet bli tørre, noe som resulterer i mindre vegetasjon i skogene, med sluttresultatet blir mindre drivstoff. Endring av temperaturer kan også påvirke hvilken vegetasjon som kommer tilbake etter en brann - noen skoger kan aldri komme tilbake.

Å legge til kompleksiteten er det faktum at branner er en naturlig del av mange skogsøkosystemer. Det er ikke nok å si at brann er bra eller dårlig i en bestemt region, sa Fulé.

"Noen steder vil du ha branner sjelden, men veldig intensivt. Og på andre steder passer det bedre i disse samfunnene for å ha hyppige, lavintensive branner, " sa han. "Å forsøke å balansere det hele, forsøke å forholde seg til det menneskelige samfunn ønsker og er villig til å betale for, og hvordan man skal håndtere hus midt i det, er et viktig problem. Og da måten klimaendringene påvirker det er også viktig. "

Følg Stephanie Pappas på Twitter og Google+ . Opprinnelig artikkel på LiveScience.

Copyright 2013 LiveScience, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden