Hvorfor er det ingen åpenlystne astronauter?


Tre hundre og tretti amerikanske menn og kvinner har tjent som astronauter siden starten av NASAs menneskelige spaceflight-program. Bare en er kjent for å være homofil eller biseksuell - Sally Ride - og hun holdt den privat til hennes død, i går (23. juli), da hennes dødsdom på Sally Ride Science-organisasjonens nettsted sa at Ride ble overlevd av Tam O'Shaughnessy, hennes "partner av 27 år."

Tre hundre og tretti amerikanske menn og kvinner har tjent som astronauter siden starten av NASAs menneskelige spaceflight-program. Bare en er kjent for å være homofil eller biseksuell - Sally Ride - og hun holdt den privat til hennes død, i går (23. juli), da hennes dødsdom på Sally Ride Science-organisasjonens nettsted sa at Ride ble overlevd av Tam O'Shaughnessy, hennes "partner av 27 år."

Som den første amerikanske kvinnen i rommet og en forsker, fungerte Ride som en modell for generasjoner av unge jenter. Nå skal hun tjene som en modell for LGBT-ungdom også, sa søsteren hennes, Bear Ride. "Jeg håper det gjør det lettere for barna å vokse opp homofile at de vet at en annen av deres helter var som dem, " fortalte Bear Ride, som identifiserer som homofil, Buzzfeed i går.

Gay advokater sier at Sally Rides tillegg til rekkene av LGBT-modellene vil gjøre en enorm innvirkning. "Rollemodeller er utrolig verdifulle for alle, men jeg tenker spesielt på LGBT-ungdom, som kanskje blir født i en familie der de ikke har en LGBT-modell. Det er så viktig for dem å se seg ut i verden og se dem kan være velkommen i den verden, sa Stuart Gaffney, media direktør på Marriage Equality USA, SPACE.com. "Sally Ride vil være det for dem nå."

Kampanjepresident Chad Griffin stemte for å fortelle Buzzfeed: "At Sally Ride var lesbisk, vil ytterligere bidra til å forlenge amerikanernes forståelse av LGBT-amerikanernes bidrag til vårt land."

Rides beslutning om å holde hennes seksuelle orientering privat reflekterer hennes meget private natur, sa kilder. Men mangelen på en åpenbar homofil eller lesbisk astronaut i historien om amerikansk romfart kan reflektere kulturen på NASAs astronautkontor. Selv om NASA ikke diskriminerer på grunnlag av seksuell orientering, sa Michael Cassutt, forfatter av fem bøker og hundrevis av artikler om menneskelig rymdflyt, at det frem til nylig hadde vært "en karrierevakt" for en astronaut. "Ikke for noen formell grunn, men på samme måte som ethvert medisinsk problem eller en eller annen form for berykt har vært en astronaut karriere-wrecker, " fortalte Cassutt SPACE.com.

"Et problem som forstyrrer oppdraget, er eller har vært den typen ting en astronaut ønsker å unngå. Det er ikke NASA-politikk, det er NASA-politikk som praktisert på astronautkontoret, " sa Cassutt og la til at kontoret ofte har lignet en "militær skvadron".

En NASA-talsmann fortalte SPACE.com at astronautene bestemmer seg for seg selv hva de skal avsløre om deres privatliv.

"Vi prøver å være åpne med sine profesjonelle aktiviteter og utover det de avslører privat, er ganske mye opp til dem, " sa talsmannen, som ba om ikke å bli navngitt. Likevel er det faktum at ingen astronauter noensinne har kommet ut som homofile eller lesbiske, mens mange astronauter inkluderer omtale av ektemenn, koner eller barn på deres NASA-offisielle biografidesider. (Som i dag ble Rides NASA bio-side oppdatert for å nevne at hun overleves av sin mor, uten å nevne partneren hennes.)

Cassutt sa selv om han mistenker at det er eller har vært andre homofile eller lesbiske astronauter, og til tross for fremdriften på LGBT-problemene, "forventer jeg ikke at noen i dagens korps skal være ute" når som helst noen er homofile. "

Implikasjonen er at selv i 2012 kunne en samme kjønn orientering fortsatt tjene en astronaut uønsket notoriety som ville forringe et oppdrag. Robert Pearlman, romhistoriker og grunnlegger redaktør for collectSPACE.com (et SPACE.com-partners nettsted), sa valget om å beskytte ens seksualitet "dessverre kan det ikke merkes" bak tiden ". Mens det er mange flere mennesker som er åpenlyst homofile i dag, er vi ennå ikke på et punkt med universell aksept, "la han merke til.

Det er også det faktum at 219 av 330 nåværende og tidligere astronauter tjente i militæret, ifølge NASA. Det amerikanske militæret opererte under en politikk fra "DADT", ikke fra 1993 til 2011, der homofile og lesbiske soldater og kvinner måtte forbli kledd eller utsatt for risiko. Opphevelsen av DADT i fjor tillot homofile og lesbiske å tjene åpent i det amerikanske militæret for første gang i historien.

Av NASAs fortsatte kultur som ingen spør og ingen forteller, sier Gaffney of Marriage Equality USA: "Til slutt er det en kultur som trenger og vil forandre. Harvey Milk sa, " Kom ut, kom ut, uansett hvor du er. " Poenget er at verden trenger å vite, og LGBT-ungdommer trenger å se at vi virkelig er overalt og det inkluderer mennesker i hver tur i livet. Noen yrker har blitt raskere å bytte enn andre. Hvert yrke skal forandre. nyhetene denne uken om Sally Ride er bare ett eksempel på det. "

Han la til: "Det vil være en del av arven hennes at forandringen også kommer til sitt yrke."

Følg Natalie Wolchover på Twitter @nattyover eller SPACE.com @Spacedotcom. Vi er også på Facebook og Google+.

  • Kvinner i rommet: Et galleri av førster
  • 5 Myter om homofile mennesker Debunked
  • Kan folk slutte å være gay?

Copyright 2012 SPACE.com, et TechMediaNetwork selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.