White House forteller byråer å vurdere klimapåvirkningseffekter av prosjekter


Senator Jim Inhofe (R-Okla.). Ikke bli for komfortabel med de nyeste føderale retningslinjene for klimaendringer, advokater advokater i går. En rekke miljøpolitiske eksperter advarte om at det hvite husets anbefaling at føderale byråer anser klimaendringer når man gjennomfører prosjektanmeldelser, kan lett bli ringt tilbake under en ny administrasjon. "

Senator Jim Inhofe (R-Okla.).

Ikke bli for komfortabel med de nyeste føderale retningslinjene for klimaendringer, advokater advokater i går.

En rekke miljøpolitiske eksperter advarte om at det hvite husets anbefaling at føderale byråer anser klimaendringer når man gjennomfører prosjektanmeldelser, kan lett bli ringt tilbake under en ny administrasjon.

"Dette er ikke regler, ikke regler og ikke bindende for byråer, " sa Raul Garcia, lovgiver for jordretten. "Det avhenger av hvem som er på kontoret som alt annet."

Utgitt i går av Vitenskapsrådet om miljøkvalitet (CEQ), anbefaler den endelige veiledningen at byråer både beregner direkte og indirekte klimagassutslipp av et prosjekt og vurderer hvordan klimaendringer kan påvirke et prosjekt ( Greenwire, 2. august).

Selv om dokumentet er lett på lovlig avstengning, vil det gå langt for å få føderale byråer på samme side når det gjelder klimaendringer og føderale vurderinger.

"Dokumentet er ment å harmonisere praksis på tvers av føderale byråer, " sier Jayni Hein, politisk direktør for Institute for Policy Integrity. "Retningslinjene er ikke juridisk bindende, men de vil være overbevisende for byråer, viktigst."

Miljøgrupper roste det nye politiske dokumentet, mens republikanske lovgivere og industrigrupper uttrykte forferdelse om at å legge til et annet lag av analyse til miljørevisjoner, ville bremse det de argumenterer for, er en allerede iskallprosess.

Senere Jim Inhofe (R-Okla.), Leder av Senat Miljø- og Offentlige Arbeidsutvalg, spurte om CEQ har den juridiske myndighet til å utstede et slikt politidirektiv, siden fungerende leder av CEQ, Christy Goldfuss, ikke er bekreftet av Senatet.

"Ingen senatbekreftet styreleder, eller til og med nominert, kan dagens veiledning ikke ha noen makt eller effekt, da CEQ-ansatte ikke har myndighet til å ta noen offisiell handling, " sa han i en uttalelse.

Inhofe la til at klimaendringer faller utenfor omfanget av føderale miljøprosjekt gjennomgang, "så veiledningen har ingen juridisk grunnlag."

Garcia var kritisk uenig med argumentet om at klimaendringer faller utenfor den føderale miljørevisjonsprosessen.

"NEPA [den nasjonale miljøpolitiske loven] sier at byråer må vurdere og analysere alle viktige føderale tiltak som kan ha en betydelig innvirkning på det menneskelige miljøet, " sa han. "Klimaendringene er trolig den viktigste innvirkningen som det menneskelige miljøet vil lide i vår generasjon."

Oppstrøms vs nedstrøms utslipp

For sin del, på side to av den nye veiledningen, hevder CEQ at effekten av klimaendringer "faller helt" under tilsynet med den føderale miljørevisjonsprosessen.

Hein sa at flertallet av saksretten faktisk faller i tråd med CEQs nye direktiv. Hun sa at mer enn noe, vil den nye veiledningen gi klarhet for byråer som sliter med å legge til klimaendringer i miljøvurderinger.

Sammenlignet med utkastet til veiledning, utstedt for nesten 20 måneder siden, gir den endelige veiledningen spesifikasjoner på områder som tidligere hadde forårsaket hodepine. For eksempel foreslår de nye anbefalingene at direkte, indirekte og kumulative utslipp av klimagasser fra et foreslått prosjekt skal modelleres dersom verktøyene og dataene eksisterer.

Det erstatter uttrykkene "oppstrøms" og "nedstrøms" utslipp. Jessica Wentz, assisterende direktør og en postdoktorale forsker ved Columbia Universitys Sabin Center for Climate Change Law, skrev i et blogginnlegg at phrasing-skiftet er mer teknisk presis og sannsynligvis adresserer bekymringer om hvor langt et byrå trenger å gå i beregning av utslipp.

Wentz sa at ordbryteren ikke betyr at byråer ikke lenger trenger å se på utslippene - snarere det motsatte.

"Byråer må fortsatt vurdere rimelig forutsigbare indirekte effekter, og disse kan inkludere oppstrøms og nedstrøms utslipp, " skrev hun. "Dette gjelder absolutt for godkjenninger av fossilt brensel, der det er en klar årsakssammenheng mellom hver fase av forsyningskjeden for fossilt brensel (produksjon, transport, bearbeiding og sluttbruk), og utslippene fra disse aktivitetene kan estimeres med eksisterende verktøy og data. "

Den nye veiledningen oppfordrer også byråer til å ta hensyn til bekymringer uttrykt i offentlige kommentarer om klimaendringer, noe som sannsynligvis vil "be mange myndigheter til å vedta mer detaljert, agenturspesifikk veiledning som er skreddersydd for hvilke typer prosjekter de ofte vurderer."

Det forklarer også at byråer bør ta hensyn til utslipp av klimagasser på kort og lang sikt. Det kan være viktig for prosjekter der det kan forekomme endringer i arealbruk, og karbonbestandene påvirkes. For eksempel kan rydding av en del av en skog for et prosjekt gi mye utslipp på kort tid. Men hvis prosjektet krever etterplantning eller annen gjenopprettingsarbeid på lang sikt, kan utslippene være nøytrale.

Det vil også trolig være overbevisende for domstolene, sier Michael Drysdale, en advokat som spesialiserer seg på miljølovgivning med Dorsey & Whitney LLC. Føderale byråer som avviker fra sine anbefalinger, kan være utsatt for juridisk utfordring hvis de ikke gir en klar og begrunnet forklaring på sine beslutninger, sa han.

Reprinted from ClimateWire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net. Klikk her for den opprinnelige historien.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden