Whistling Sling Bullets var romerske tropper 'hemmelige våpen


Sling kuler og steiner er et vanlig funn på romerske hærsslagssteder i Europa. De største er typisk formet som sitroner og veier opp til 2 gram (60 gram). For noen 1800 år siden brukte romerske tropper "whistling" sling kuler som et "terrorvåpen" mot deres barbariske fiende, ifølge arkeologer som fant kastrullene på et sted i Skottland. Med e

Sling kuler og steiner er et vanlig funn på romerske hærsslagssteder i Europa. De største er typisk formet som sitroner og veier opp til 2 gram (60 gram).

For noen 1800 år siden brukte romerske tropper "whistling" sling kuler som et "terrorvåpen" mot deres barbariske fiende, ifølge arkeologer som fant kastrullene på et sted i Skottland.

Med en vei på 30 gram, ble hver av kulene boret med et hull på 0, 2 tommer (5 millimeter) som forskerne syntes var designet for å gi de høye kulene en skarp summende eller fløylende lyd underveis.

Kulene ble funnet nylig på Burnswark Hill i sørvestlige Skottland, hvor et massivt romerske angrep mot innfødte forsvarere i et bakketopp fort fant sted i andre århundre e.Kr.

Disse hullene konverterte kulene til et "terrorvåpen", sa arkeolog John Reid fra Trimontium Trust, et skotsk historisk samfunn som ledet den første store arkeologiske undersøkelsen i 50 år av Burnswark Hill-området.

"Du har ikke bare disse stille, men dødelige kuler som flyr over, du har en lydeffekt som kommer fra dem som vil holde forsvarernes hoder nede, " fortalte Reid Live Science. "Hver hær liker en kant over sine motstandere, så dette var en genial kant på permutasjonen av slynge kuler."

De fløyte kulene var også mindre enn typiske slingekuler, og forskerne tror at soldatene kanskje har brukt flere av dem i sine slynger - laget av to lange ledninger i kastehånden, festet til en pose som holder ammunisjonen - slik at de kunne Slå flere kuler på et mål med ett kast.

"Du kan enkelt skyte dem i grupper på tre av fire, så du får en scattergun-effekt, " sa Reid. "Vi tror de er i nærheten av skirmishing, for å komme ganske nær fienden."

Sling kuler og steiner er et vanlig funn på romerske hærsslagssteder i Europa. De største er typisk formet som sitroner og veier opp til 2 gram (60 gram), sa Reid.

Mindre kuler formet som ekorn - et symbol som romerne betraktet heldige - har også blitt funnet på Burnswark Hill og andre steder i Skottland.

Om lag 20 prosent av blysøylene på Burnswark Hill ble boret med hull, noe som representerte en betydelig innsats for å forberede nok ammunisjon til et angrep, sa Reid.

"Det er en stor mengde arbeid å gjøre, for å bare kaste dem bort, " sa han.

Slynge våpenhemmeligheter

Whistling sling kuler har ikke blitt funnet på noen andre romerske steder, men keramiske slynge kuler med hull utstoppet har blitt oppdaget på kampsteder i Hellas fra andre og tredje århundre f.Kr., sa Reid.

Mange arkeologer hadde antatt at hullene i de greske kulene var reservoarer for gift, sa han.

Men i slingende eksperimenter ved hjelp av omtrent 100 kopier av de whistling kulene, fant Reid at de ville ha vært lite brukt som forgiftet våpen.

"Hullene er for små, og det er ingen garanti for at disse skal trenge inn i huden, " reid sa. "Og de er ballistisk dårligere: De flyr ikke så langt, fly ikke så fort og har ikke samme momentum [som større slyngkuler] - så hvorfor sette gifthull i bare de små?"

Reids bror, en ivrig fisker, tilbød litt innsikt i deres mulige formål da han foreslo at kulene var utformet for å gjøre støy i flyturen.

"Jeg sa, " Ikke vær dum, du har ingen anelse om hva du snakker om. Du er ikke en arkeolog, "reid spøkte. "Og han sa:" Nei, men jeg er en fisker, og når jeg kaster min linje med blyvekter som har hull i dem, så fløyter de. ""

"Plutselig kom en lyspære i hodet mitt - det er det de handler om. De er for å lage en lyd, " sa Reid.

Dødsfall i eksperthender

På tidspunktet for det romerske angrepet på Burnswark Hill ble slynger brukt hovedsakelig av spesialiserte enheter av hjelpepropper ("auxilia") som ble rekruttert for å kjempe sammen med romerske legioner.

Blant de mest fryktede var slingere fra Balearene, en skjærgård i nærheten av Spania i det vestlige Middelhavet, som kjempet for romerske general Julius Caesar i hans mislykkede invasjoner i Storbritannia i 55 f.Kr. og 54 f.Kr.

"Disse karene var slingere, de hadde gjort dette hele livet, " sa Reid.

I en ekspertes hånd kunne en tung slynge eller stein nå hastigheter på opptil 100 km / t: "De største slingestene er svært kraftige - de kunne bokstavelig talt ta toppen av hodet ditt, " Reid sa.

Burnswark Hill ligger noen miles nord for linjen av romerske fort og voller som kalles Hadrians mur, bygget under keiseren Hadrianes regjering mellom 117 og 138 år.

Reid sa det romerske angrepet på Burnswark Hill fortet var sannsynligvis en del av den militære kampanjen bestilt av Hadrins etterfølger, keiseren Antoninus Pius, for å erobre Skottland nord for veggen.

"Vi tror det var et all-out angrep på bakken, for å demonstrere til de innfødte hva som ville skje med dem hvis de motsto, " sa Reid.

Men de skotske stammene kjempet tilbake hardt i mer enn 20 år, og i 158 år forsvant romerne sine planer om å erobre nord og trukket sine legioner tilbake til Hadrians mur.

"Skottland er ganske som Afghanistan på mange måter, " sa Reid. "Terrenget er ganske ugjestfritt, absolutt jo lenger nord du går, og isolasjonene og de lange forsyningslinjene vil gjøre det vanskelig for å betjene en hær som ligger langt nordover."

    Bilder: Gladiatorer av det romerske riket

    I bilder: Hodeskaller av romerske gladiatorer og krigsfanger

    Bildegalleri: Ancient Roman Cemetery Unearthed

Copyright 2016 LiveScience.com, et kjøpsselskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt