FoodPro Preloader

Whisky blir grønnere som skotske destillatører Brenn avfallsbiprodukter


Av Nina Chestney SPEYSIDE (Reuters) - Scotch Whiskey destillatører brenner sine uønskede kornbiprodukter, flis og andre typer biomasse for en energikilde i fjerntliggende områder på høylandet, der gassforbindelser er knappe og drivstoffolje er kostbar. Produksjonen av skotsk whisky har utviklet seg over mer enn 500 år og er gjennomsyret i tradisjon. Det

Av Nina Chestney

SPEYSIDE (Reuters) - Scotch Whiskey destillatører brenner sine uønskede kornbiprodukter, flis og andre typer biomasse for en energikilde i fjerntliggende områder på høylandet, der gassforbindelser er knappe og drivstoffolje er kostbar.

Produksjonen av skotsk whisky har utviklet seg over mer enn 500 år og er gjennomsyret i tradisjon. Det er også en stor bedrift, og genererer 4 milliarder pund (6 milliarder dollar) om året i eksporten - en fjerdedel av alle Storbritannias mat og drikke salg i utlandet.

Nye destillerier blir bygget for å møte etterspørselen fra over 200 land rundt om i verden, inkludert nye markeder i Asia, Latin-Amerika og Midtøsten. Familiedrevne, århundrer gamle destillerier prøver å minimere driftskostnader.

De fleste destillerier i Skottland har stolt på tung fyringsolje for å generere varme for destillasjonsprosesser, men biomasse som tre, plantebasert materiale eller organisk avfall er nå et stadig mer attraktivt og pålitelig alternativ.

"Når vi utvider kapasiteten, vil biomasse være en integrert del av det vi gjør fremover, " sa Gerry O'Hagan, operativ excellence direktør for brennevin og vin til Diageo, verdens største spritfirma.

STOR BIOMASS

I whisky-making hjertet av Speyside i Nord-øst Skottland, åpnet Diageo et distillery på 45 millioner pund for fire år siden på Roseisle. Byg feltene omgir den moderne industrielle bygningen, med glitrende glassvegger som omgir store kobber stillbilder.

Destilleriet, som ikke har tilgang til en bensinledning, produserer 10, 5 millioner liter i året, som modnes i minst tre år før det brukes i merker som Johnnie Walker.

Diageo har brukt 17 millioner pund på et bioenergianlegg med en kapasitet på 8 til 10 megawatt (MW), eller nok til å drive opp til 10.000 boliger. Destilleriet kommer over halvparten av sin energi fra biomasseanlegget, som også sparer rundt 10.000 tonn karbondioksidutslipp i året.

Anlegget genererer energi ved å brenne biprodukter av destillasjonsprosessen som brukte korn, som ellers ville vært sendt til bønder for bruk i fôr.

Resten av destilleriets energi kommer fra å brenne tung fyringsolje, som er mer skadelig for miljøet og dyrere. Diageo håper å øke fornybar energi til rundt 80 prosent av anleggets totale ved å blande sine biprodukter med trepellets.

"Det er bekymring for energi (priser) på lang sikt, og om hvordan vi kan gjøre oss selvforsynende som vi muligens kan, " sa O'Hagan.

Diageo har også installert et større, 30 MW bioenergianlegg ved Cameronbridge-destilleriet i nærheten av Edinburgh; bygger en annen plante ved sitt Glendullan-destilleri i Speyside, og har planer for en tredjedel på et nytt maltwhisky destilleri, også i Speyside.

"Det er for tiden rundt 20 nye destillasjonsprosjekter. Noen av dem er små, men rundt halvparten er i planleggingsstadiet, og mange av dem spør om biomasse, sier Julie Hesketh-Laird, driftsdirektør og tekniske saker på den skotske whiskyforeningen.

"Det gjør en god bedrift å holde energikostnadene nede, " la hun til.

Dagens destillatører må kjempe med volatile energi- og råvarepriser; ofte usikker bygghøst gir på grunn av mer ekstreme værmønstre; og kunder som supermarkeder som gransker sine grønne legitimasjonsbeskrivelser.

Oljeproduksjonen i Nordsjøen er i tilbakegang, og debatten om skotsk uavhengighet har reist spørsmålet om hvem som kan kontrollere $ 2, 5 billioner reserver, noe som legger til usikkerhet om fremtidig oljeforsyning.

"Det er et spørsmålstegn om tung oljeforsyning og hvor mye det er igjen. Som en industri ser vi ikke i morgen eller neste uke, vi ser på 12, 15 eller 20 år nedover linjen, " sa Graham Eunson, daglig leder for det mindre Tomatin destilleriet.

SMALLER SPILLERE

Mindre, mer tradisjonelle destillerier må stole på statlige tilskudd for å gjøre økonomien til biomassearbeid. Under en ordning som heter Renewable Heat Incentive (RHI), belønner regjeringen bruken av fornybar energiteknologi.

Fjerntomatin, 315 meter over havet, på den østlige kanten av Monadhliath-fjellene, produserer 2, 5 millioner liter i året. To tredjedeler av sin over 40 sterke arbeidsstyrke bor i boliger på sin 140 hektar store eiendom.

Anlegget er en av de eldste destilleriene i Skottland, med whisky tenkt å ha blitt laget på stedet så tidlig som på 1500-tallet. Men det har opplevd vanskelige tider, gå inn i likvidasjon på 1980-tallet før de ble kjøpt av japansk skikkemaker Takara Shuzo Co.

Tomatin, som ikke har gassforbindelser, hadde stått på bensinolje til i fjor, da den installerte en 4 MW biomassekjeler som brenner trepellets.

"For å gjøre den typen investering på en ukjent drivstoffkilde er en gamble. Det oppfattes fortsatt som en risiko, for hvis det ikke virker, er det en kostbar feil, " sa Eunson.

"Da vi lærte at vi kunne få RHI-betalinger, var det en viktig driver. Så mye som ville elske å være det mest miljøvennlige firmaet, hvis prisen på produksjon (fra biomasse) er dobbelt så høy, ville det sette oss på en stor ulempe."

Biomasse har nå erstattet 82 prosent av drivstoffoljen den ville ha brukt, og Tomatin har kuttet sin årlige drivstoffkostnad med en tredjedel.

Videre, "hvis noe skjer som påvirker oljeprisen, er vi nå sikret av det til en viss grad, " sa Eunson.

(redigering av Jane Baird)

Siste nytt

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers