FoodPro Preloader

Når Grønlands is smelter, hvor går vannet?


Tredje i en tre-delt serie . KANGERLUSSUAQ, Grønland - Åsa Rennermalm ser ikke ut som en regnskapsfører eller en rørlegger i sin strikkede skostasje, parka og turstøvler. Men hydrologen Rutgers University trekker på begge disipliner da hun jobber på den sørvestlige kanten av Grønlands enorme isplate. Hun har

Tredje i en tre-delt serie .

KANGERLUSSUAQ, Grønland - Åsa Rennermalm ser ikke ut som en regnskapsfører eller en rørlegger i sin strikkede skostasje, parka og turstøvler.

Men hydrologen Rutgers University trekker på begge disipliner da hun jobber på den sørvestlige kanten av Grønlands enorme isplate. Hun har brukt de siste fire årene på å prøve å svare på et svakt enkelt spørsmål: Når Grønlands is smelter, hvor går vannet?

"Satellitter viser at isens overflate smelter og ismengden minker, " sier Rennermalm. "Men hvor mye smeltevann går og når havet? Det vil påvirke fremtidig havnivåstigning."

Hun og kollegaer fra Universitetet i California, Los Angeles, studerer avløpet fra en del av det grønne is-Russellbreen, som ligger 16 miles utenfor denne lille byen.

Fordi det hviler helt på land, er det ikke sårbart for tilstrømningene av oppvarming av havvann som forårsaker at isbreer skal kalve. Den viktigste måten Russell taper is, er overflatesmelting. Noen av det resulterende vannet løper av isbreen til nærliggende innsjøer og bekker. Noen drenerer til sprekker og kanaler i isen, hvor det kan refridere eller strømme til underjordiske bekker og innsjøer som strømmer inn i havet.

Forskerne prøver å spore vannet som løper av Russellbreen og spore det tilbake til kilden.

Et stykke av et globalt puslespill
"Vi ønsker å forstå hva som skjer med smeltevann, " sier Rennermalm, som viser besøkende rundt hennes lagkamp på en solrik julidag. "Det vi gjør her er å gi et stykke av puslespillet, fordi vi ser på margene av isen."

Noen dager inn i gruppens to ukers felt sesong, er det klart at det fortsatt er kinks å bli utarbeidet.

Rennermalm og hennes assistent, Colin Gleason, er heklet på kanten av isbreen som kjører ved siden av leiren. De har truffet problemer med utstyret de bruker til å måle vannets fart og dybde, og det er på tide å dobbeltsjekke ledningen.

Men et par miles opp den steinete grusveien, har UCLA-gruppen mer suksess. De dyper et sett med de samme instrumentene - denne gangen festet til en lang sølvpole - inn i det silte vannet som rushing under en liten plankbro.

Noen kilometer unna, i Kangerlussuaq er temperaturen mild, på de lave 70-tallet. Men her, nærmere breen, blåser en sterk kulvind som geolog Larry Smith og doktorand Vena Chu går om sitt arbeid.

Like etter klokken 16.00 er strømmen sterk og vannet stiger. Det er ikke uvanlig. Temperaturen på Russell isbrekker tinder rundt klokken 13 hver dag, og vannet reagerer et par timer senere og slår sin daglige høyde.

"Denne morgenen var strømmen 2 meter lavere, " sier Chu. "Men i går kveld klokka 6 eller 7 var det på bunnen av broen."

Smith senker instrumentpolen i vannet. Bunnen av stolpen hviler på streambed, og markeringer langs dens lengde avslører vannets dybde. Et sølvtvinghjul som sitter noen få inches fra bunnen av stangen, vil avsløre strømmenes hastighet.

Hver femten spinn av tannhjulet, en festet "squawk-boks" piper. Forskerne kan konvertere antall piper over en viss tidsperiode til dagens hastighet i meter per sekund. Chu jobber i dag med å overvåke produksjonen fra squawk-boksen.

Forskerne vil ta denne informasjonen om vannets fart og dybde og kombinere det med målinger av strømbredde for å anslå hvor mye ismeltvann som kommer til de tre forskjellige stedene laget overvåker.

"Alt vannet kommer her fra isen, " sier Rennermalm, men hvert nettsted gir forskjellig informasjon om isens indre arbeid.

Måle vannet rushing til sjøen
Stedet Smith og Chu arbeider i dag, blir matet av en strøm som strømmer under Russell Glacier. Området der Rennermalm og Gleason er stasjonert, blir matet av overløp fra en isdammet innsjø som samler smeltevann fra isbreenes overflate. Et tredje nettsted mottar vann fra begge kilder.

Men dataene de samler er begrenset. Forskerne vil vite hvordan iskjølens avgang skifter fra sesong til sesong og år til år, men de kan bare besøke Grønland i noen uker hver sommer. For å løse dette problemet har de installert trykkmålere på de tre strømningsområdene som registrerer vannets høyde hvert 15. minutt året rundt.

Ved å sammenligne deres sommerfeltmålinger med trykkmålerdata fra samme perioder, vet forskerne hvilke strømhøyder som samsvarer med forskjellige vannhastigheter. Det gir dem mulighet til å estimere is utslipp på hver av områdene gjennom året. Det er et godt system, men ikke en perfekt.

"Vi har noen data som tyder på at smeltehendelser forekommer om vinteren, " sier Rennermalm. "Men vi er veldig usikre på disse dataene. Instrumentet måler noe, men hva betyr det?"

Hennes lag er imidlertid overbevist om at de forstår hva som skjer i sommerens smeltesesong. De håper å bruke den kunnskapen og dataene de samler, for å modellere hvordan vannet strømmer fra isbreen - og hvor mye av det vannet når havet, hvor det kan øke havnivået.

Rennermalm jobber også med forskere ved Universitetet i Alaska, Anchorage, for å spore den kjemiske sammensetningen av isbjelke.

"Det vi håper å gjøre er fingeravtrykk hvor vannet kommer fra, " sa hun, "om det kommer fra overflaten av det grønlandske iset eller underjordiske innsjøer. Vi vil forstå hvordan kom vannet i strømmen?"

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring