FoodPro Preloader

Hva skjedde med ...?


Stråling Redux NASA har bekymret for at kosmiske stråler kunne undergrave en menneskelig reise til Mars. Nye simuleringer og beregninger antyder imidlertid at slik langvarig eksponering for romstråling kan utgjøre bare halvparten av helserisikoen som NASA hadde forventet. De beste amerikanske romstrålesimulasjonene foregår i Brookhaven National Laboratory's Booster Accelerator, hvor et anlegg for romforskning åpnet i 2003. Enhet

Stråling Redux
NASA har bekymret for at kosmiske stråler kunne undergrave en menneskelig reise til Mars. Nye simuleringer og beregninger antyder imidlertid at slik langvarig eksponering for romstråling kan utgjøre bare halvparten av helserisikoen som NASA hadde forventet.

De beste amerikanske romstrålesimulasjonene foregår i Brookhaven National Laboratory's Booster Accelerator, hvor et anlegg for romforskning åpnet i 2003. Enheten sender stråler av protoner, jern og andre kosmiske elementer ned en 100 meter lang tunnel for å slå menneskelige celler, mus og rotter. Biologer vurderer deretter DNA-skade. Booster har gjort det mulig for NASA å gjennomføre regelmessige, mer realistiske erfaringer utover den engangs-en-årlige ruteplanen fra fortiden.

En interessant foreløpig konklusjon, ifølge Brook-Haven radiobiologen Betsy Sutherland, er at jo lavere en proton er, desto mer skade blir det. Tilsynelatende, lavere energi protoner, som reiser langsommere, har mer tid til å samhandle med vev. Ved å redusere risikovurderingen, fant NASA også astronautene bedre enn gjennomsnittlig helse og byttet fra "hel kropps-radio" -sensitivitet til organ-for-orgelmålinger, der nye studier har funnet lavere risiko for lunger, bryst og blod system.

Slike analyser, hvis de viser seg riktig, kan bety at Mars-missions astronauter kanskje ikke trenger radio-beskyttende stoffer i det hele tatt, sier Francis Cucinotta, NASAs sjefforsker for human stråleforskning. For solstråler og andre akutte farer, legger han til, "vi vil kanskje bare bære dem bare i tilfelle." Mulige stoffer inkluderer retinoider-vitaminer som fungerer som antioksidanter - og forbindelser som forsinker celledeling lenge nok for skadede celler til å reparere seg selv før de kan forplante mutasjoner.
-John Dudley Miller

Tobakkavstengning
Farene ved tobakkrygking er velkjente. Men risikoen vedvarer selv etter å ha sluttet. En mulig forklaring: Røyking påvirker permanent noen gener. Forskere kom til denne konklusjonen etter å ha analysert lungeprøver fra 24 nåværende og tidligere røykere og de som aldri har inhalert. Gen irreversibelt påvirket inkluderer de som reparerer DNA og bekjemper utviklingen av lungekreft. Studien vises i 29. august BMC Genomics.

Shrubby Frontier
Forskere har observert hvordan klimaendringene har endret globale økosystemer. Et femårig eksperiment avslører detaljer om hvordan. Forskere eksponerte deler av en kortgress prærie til dobbelt så mye karbondioksid det vanligvis ville få. Balansen av plantearter endret; Området ble dominert av en 40 prosent økning i woody busker, som metaboliserer CO2 mer effektivt enn gressene gjør. Resultatene, som fremgår av 11. september, ved National Academy of Sciences USA, bekrefter hypotesen om at i en CO2-beriket verden vil woody busker erstatte gress på amerikansk rangeland. Forandringen kan påvirke husdyr og andre grazere - sikkert hjorten og antilopen vil ha færre steder å spille.

Hetebølger
Reis bort fra solens overflate, og det blir faktisk varmere, og øker fra 5000 til 2 millioner grader Celsius. Bare hvordan solens atmosfære, eller corona, oppvarmer så mye, har gått sammen med fysikere. En foreslått oppvarmingsmekanisme er magnetiske svingninger. Disse svingningene, kalt Alfvén-bølger, ville transportere energi fra overflaten til koronaen, som strekker seg millioner av kilometer. Astronomer har nå oppdaget Alfvén-bølger i corona for første gang. I 31. august Science beskriver forskere hvordan de måler disse bølgene, som omtrent følger solens magnetfelt. De oppdagede Alfvén-bølgene alene bærer ikke nok energi til å varme opp koronaen til sine brennende nivåer, men teamet mistenker at mer nøyaktige målinger vil vise at Alfvén-bølgene er faktisk større og i stand til å levere varmen.