Hva er klokka?


Getty Images Det enkle spørsmålet blir sannsynligvis bedt oftere i dag enn noensinne. I vårt klokke-studded, mobiltelefon samfunnet, er svaret aldri mer enn et blikk unna, og så kan vi vellykke partisjonen våre dager i stadig mindre trinn for stadig tettere planlagte oppgaver, trygg på at vi alltid vil vite at det er 7: 03.00 Mo

Getty Images

Det enkle spørsmålet blir sannsynligvis bedt oftere i dag enn noensinne. I vårt klokke-studded, mobiltelefon samfunnet, er svaret aldri mer enn et blikk unna, og så kan vi vellykke partisjonen våre dager i stadig mindre trinn for stadig tettere planlagte oppgaver, trygg på at vi alltid vil vite at det er 7: 03.00

Moderne vitenskapelige åpenbaringer om tid gjør imidlertid spørsmålet uendelig frustrerende. Hvis vi søker en presis kunnskap om tiden, oppløser den ubarmhjertige infinitesimal "nå" til en spredningsflok av nanosekunder. Bundet av lysets hastighet og hastigheten til nerveimpulser, oppfyller våre oppfatninger av dagens skisse verden som det var et øyeblikk siden - for alt som vår bevissthet utelater ellers, kan vi aldri fange opp.

Selv i prinsippet unnslipper perfekt synkronitet oss. Relativitet dikterer at tiden, som en merkelig sirup, går langsommere på å flytte tog enn på stasjonene og raskere i fjellet enn i daler. Tiden for vår armbåndsur eller digital skjerm er ikke akkurat det samme som tiden for hodet vårt. Det er omtrent 7:04 PM

Våre intuksjoner er dypt paradoksale. Tiden helbreder alle sår, men det er også den store ødeleggeren. Tiden er relativ, men også ubarmhjertig. Det er tid for ethvert formål under himmelen, men det er aldri nok. Tid flyr, kryper og løp. Sekunder kan deles og strekkes. Som tidevannet venter tiden for ingen, men i dramatiske øyeblikk står det også stille. Det er like personlig som tempoet i hjertets hjerte, men like offentlig som klokketårnet på torget. Vi gjør vårt beste for å forene motsetningene. Det virker som 7:05 PM

Og selvfølgelig er tiden penger. Det er partneren av forandring, motstanderen av fart, valutaen vi tar hensyn til. Det er vår mest verdifulle, uerstattelige vare. Likevel sier vi at vi ikke vet hvor det går, og vi sover en tredjedel av det, og ingen av oss kan virkelig regne med hvor mye vi har igjen. Vi kan finne 100 måter å spare tid på, men det gjenværende beløpet reduseres likevel jevnt. Det er allerede 7:06 PM

Tid og minne former vår oppfatning av vår egen identitet. Vi kan føle oss selv til å være i historiens barmhjertighet, men vi ser oss selv som fremtidige viljeagenter. Denne oppfatningen er forstyrrende i strid med ideene til fysikere og filosofer, men fordi tid er en dimensjon som romets, er i går, i dag og i morgen alle like konkrete og faste. Fremtiden eksisterer så mye som fortiden gjør; Det er bare på et sted som vi ennå ikke har besøkt. Et sted er det 7:07

"Tiden er stoffet jeg er laget av, " skrev den argentinske forfatteren Jorge Luis Borges. "Tiden er en elv som bærer meg bort, men jeg er elva; Det er en tiger som ødelegger meg, men jeg er tigeren; Det er en brann som forbruker meg, men jeg er brannen. "Dette spesielle spørsmålet om hva som har skjedd om vitenskapen har oppdaget om hvordan tiden gjennomsyrer og styrer både vår fysiske verden og vår indre. Denne kunnskapen bør berike fantasien og gi praktiske fordeler til alle som håper å slå klokken eller i det minste å holde seg i takt med det. Det er nå 7:08 PM Synkroniser klokka dine.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "What Time Is It?" i SA Spesialutgave 306, 1s, 3 (januar 2012)