Hva Shakespeare kjente om vitenskap [utdrag]


Fra Science of Shakespeare: En ny titt på Playwright's Universe, av Dan Falk. Copyright © 2014, av forfatteren. Gjengitt med tillatelse fra Thomas Dunne Books. I de siste årene har en håndfull lærde begynt å se nærmere på Shakespeares interesse for de vitenskapelige funnene av hans tid - spør hva han visste da han visste det, og hvordan den kunnskapen kunne reflekteres i hans arbeid. Scott M

Fra Science of Shakespeare: En ny titt på Playwright's Universe, av Dan Falk. Copyright © 2014, av forfatteren. Gjengitt med tillatelse fra Thomas Dunne Books.

I de siste årene har en håndfull lærde begynt å se nærmere på Shakespeares interesse for de vitenskapelige funnene av hans tid - spør hva han visste da han visste det, og hvordan den kunnskapen kunne reflekteres i hans arbeid. Scott Maisano ved University of Massachusetts-Boston, for eksempel, har skrevet mye om bevis for Shakespeare's bevissthet om vitenskapen om hans dag, og for dens innflytelse på hans skuespill, spesielt de siste romanser. Andre forskere, som John Pitcher og Jonathan Bate, begge i Oxford, har anerkjent Shakespeare interesse for moderne vitenskap, diskuterer det i populære biografier og i vitenskapelige utgaver av dramaene. Et resultat av denne revurderingen er at det muliggjør en kjent passasje som skal leses i et nytt lys. Tenk på Ulysses tale i Troilus og Cressida, der han refererer til «den strålende planeten Sol / In edel eminens, enthroned and sphered. . . "(1.3.89-90). Henvisningen til "sfærer" høres først som en rettferdig middelalderlig kosmologi, inkludert referansen til solen som en "planet". I 1940-tallet fungerte dette avsnittet som ryggraden for EMW Tillyards avhandling om at Shakespeares tid burde bli sett på som middelalderen i stedet for moderne, en sak han hevdet i sin innflytelsesrike bok The Elizabethan World Picture . Noen nåværende forskere fortsetter å følge i Tillyards fotspor; I Arden-utgaven merker David Bevington linjen ganske enkelt som "en ptolemaisk oppfatning." Men som Bate påpeker, ved å understreke solens rolle, kan passasjen "hint på den nye heliocentriske astronomien." James Shapiro gir samtidig at Shakespeare visste at den ptolemaiske vitenskapen "allerede var diskrediterte av den kopernikanske revolusjonen."

Og Shakespeare var ikke helt klar til å pensjonere i 1610; han hadde noen år å gå, og ville produsere fem flere spiller på den tiden (to på egen hånd, inkludert The Tempest og tre i samarbeid med kolleger). Det er fra denne perioden at vi finner Cymbeline - og et enda mer spennende antydning om at skuespilleren kan ha vært bevisst på den nye kosmologien. Dette admissivt rare spillet, som kombinerer elementer fra det gamle Storbritannia og det gamle Roma, ser ut til å ha blitt skrevet i 1610 - bare sent nok at Shakespeare kunne ha lest Galileos beretning om sine teleskopiske funn, publisert våren det året. Både Maisano og Pitcher har skrevet til støtte for denne hypotesen. "Jupiter" ser seg selv nær slutten av stykket, mens en sceneretning krever fire spøkelser å danse i en sirkel; kan dette være en henvisning til planets fire nyoppdagede måner, beskrevet av Galileo?

Astronomen Peter Usher, nylig pensjonert fra Pennsylvania State University, har mer kontroversielle synspunkter. I likhet med Maisano og Pitcher ser Usher Jupiter-scenen i Cymbeline som et svar på Galileos oppdagelse - men han tar "Shakespeare-vitenskap" mye lenger og argumenterer for at eksempler på dramatikens vitenskapelige kunnskaper finnes i arbeid som spenner over hele sin karriere. Usher har hatt en spesiell interesse for Hamlet, som han ser som et allegorium om konkurrerende kosmologiske verdensbilder. Ifølge Usher refererer spillet ikke bare Copernicus, men også Ptolemy, samt Tycho Brahe, som presset på en hybridmodell av solsystemet (et kompromiss som bevarte elementene i det gamle Ptolemaic-systemet, samt den nye kopernikanske modellen) . Digger er også sentral for Ushers teori. Når Hamlet ser på seg som "en uendelig konge konge" (2.2.255), kan han vise til det nye, uendelige universet som for første gang er beskrevet av hans landsmann Thomas Digges?

Usher's forslag kan høres uthugget - men til og med skeptikere tar en dobbel gang når de ser på Tycho Brahes våpenskjold, og merker at to av Tychos slektninger ble kalt "Rosencrans" og "Guildensteren." Og Usher er ikke helt alene; flere vanlige Shakespeare-lærde er minst villige til å innrømme at dramatikeren ble påvirket av Tychos astronomi.

Shakespeares tegn var forbundet med kosmos på en måte som virker ganske fremmed for den moderne leseren. De har, for å bruke Thomas McAlindons uttrykk, "kosmisk fantasi": Om de gråter av glede eller kaster tårer av angst, ser de til himmelen for å bekrefte, kaller ut til "Jupiter" eller "gudene" eller "himlene" som de sliter med å få mening i livet deres.

Og så finner vi ikke overraskende en mengde referanser til astrologi. Men noen av Shakespeares tegn snakker også ut mot slike overtro, som når Cassius erklærer: "Feilen, kjære Brutus, er ikke i våre stjerner, men i oss selv, at vi er undermenn" (Julius Caesar 1.2.139-40), eller når Edmond, i King Lear, latterliggjør dem som klandrer ulykken deres på himmelen, avviser slike astrologiske oppfatninger som "verdens utmerkede frivillighet" (1.2.104). Når det gjelder religion, men Shakespeare refererer ofte til bibelske historier, bruker han aldri ordet "bibel". Han legger heller ikke stor tro på livet videre enn døden. Han levde i en alder av tro, men et stykke skepsis løper gjennom sitt arbeid, spesielt mot slutten av sin karriere; i King Lear kommer det til en nesten euforisk nihilisme. Hans tegn kalles ofte på gudene for å hjelpe dem, men deres desperate anledninger blir sjelden besvart. Var Shakespeare et skapet ateist, som hans kollega Christopher Marlowe?

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks