FoodPro Preloader

Hva Rural Alaska kan lære verden om fornybar energi


Flickr (CC BY 2.0) Fra Ensia (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse. 6 mars 2017 - Jeg fløy i Unalakleet, Alaska, på en sen høstdag. Med rundt 700 personer er Unalakleet stor ved landlige Alaska standarder og fungerer som et regionalt knutepunkt. Landsbyen ligger på et sandt spytt av land hvor en klar elv møter det greske vannet i Beringhavet. Uto

Flickr (CC BY 2.0)

Fra Ensia (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse.

6 mars 2017 - Jeg fløy i Unalakleet, Alaska, på en sen høstdag. Med rundt 700 personer er Unalakleet stor ved landlige Alaska standarder og fungerer som et regionalt knutepunkt. Landsbyen ligger på et sandt spytt av land hvor en klar elv møter det greske vannet i Beringhavet. Utover flyet var solskinnet lyst, glitrende av de vindkastede hvitekroppene til sjøen. I øst ga de rullende Nulato Hills, kledd i høstløvverk, en pittoresk bakteppe. Når det lille flyet banket for vår tilnærming, dukket en rad vindmøller oppe på en ås. Installert i 2009 er de blant de mange fornybare kraftverkene som har dukket opp over landlige Alaska i det siste tiåret.

I mer tilgjengelige deler av planeten blir fornybar energi ofte omfavnet som et redskap for å redusere trusselen om klimaendringer og installert til tross for, snarere enn på grunn av økonomiske hensyn. I Alaska sier Piper Foster Wilder, assisterende direktør for Renewable Energy Alaska Project, eller REAP, "Økonomi, ikke miljøet, driver skiftet til fornybar energi."

Det er ikke å si at disse avsidesliggende landsbyene i Alaska ikke står overfor miljøutfordringer. Selvfølgelig er de. Faktisk er den høye norden oppvarming til mer enn dobbelt så stor som resten av planeten. Permafrost smelter, og som bakken tiner, forårsaker det ustabilitet under grunnlaget for bygninger og hav og elver som rammer, ødelegger kysten. Kystnære landsbyer, som en gang er beskyttet for mye av året ved kysten, er i økende grad utsatt for stormer og oversvømmelse etter hvert som isen avtar, og forårsaker at enkelte lokalsamfunn begynner å flytte til sikrere, innlandsområder.

Men i mange fjernstyrte Alaskan-landsbyer er kostnaden for elektrisitet den høyeste i nasjonen, og når en lommebok-tømming US $ 1 per kilowatt-time i noen lokalsamfunn (nasjonale gjennomsnitt er US $ 0, 12 / kwh). Prisen skyldes kostnaden for å transportere fossile brensler (hovedsakelig diesel) med fly eller lekter til disse avsidesliggende områdene. For eksempel ligger den vestlige delen av Alaska, der Unalakleet ligger, ingen motorveier, ingen jernbanespor, ingen kraftledninger. I det store landet er avstandene mellom de få spredte samfunnene skremmende. Hvis kraften kan genereres ved hjelp av lokale fornybare energikilder, er oppkalkulasjonen nesten alltid verdt det.

"Vi er opptil 99, 7 prosent fornybar energi, " sier Lloyd Shanley, kraftproduksjonssjef hos Kodiak Electric Association, Inc., som gir strøm til området rundt Kodiak (befolkning 6.400) på Kodiak Island utenfor den sørvestlige kysten av Alaska halvøy. Den primære kilden til KEAs makt er en alpinsjø som ligger i fjellene over byen. Med en liten kreativ konstruksjon løp KEA en penstock fra sjøens bratte utstrømningsstrøm, som kanaliserer vannet til et turbinesystem som bidrar til 80 prosent av samfunnets kraftbehov. Ytterligere 20 prosent kommer fra en håndfull vindturbiner på ryggene rundt i byen. "Vår konvertering til fornybar energi har medført ingen økte kostnader for forbrukerne på nesten 20 år, " sier Shanley, en statistikk som få samfunn uansett sted kan kreve.

"Kodiak skal være en mal, " sier Wilder, men den malen trenger en stjerne. "Byen drar nytte av sin topografi, noe som gir svært vellykket bruk av småskala vann og vind. Men hvert fellesskap har en overflod av ressurs. "

For mange landsbyer på Alaskas lange, utsatte kyst, er denne ressursen vind.

Turbinen jeg så fra flyet mitt da jeg kom ned i Unalakleet har en kapasitet på opptil 600 kilowatt kraft, nok til å kompensere forbruket av titusenvis av liter diesel i løpet av et år. Over Alaska løper lignende prosjekter opp. Et kart over fornybare kraftprosjekter på REAPs nettsted viser vindturbinikoner opp og ned på statens kyst. Gambell, Savoonga, Nome, Wales, Shaktoolik, Emmonak, Chevak og mer enn et dusin andre landsbyer har omfavnet vindenergi. Faktisk vindturbiner rundt Alaskas landsbyer er så vanlig at de ikke lenger er bemerkelsesverdige. Det som er bemerkelsesverdig er at disse små, fjerntliggende, økonomisk utfordrede samfunnene med hell har integrert fornybar energi i sine eksisterende dieselbaserte kraftnettet med mer suksess enn omtrent hvor som helst i verden. Bemerkelsesverdig, og også en leksjon som skal brukes andre steder.

Noen 1, 2 milliarder mennesker på planeten har for øyeblikket ikke tilgang til elektrisitet. Og det er mye disse menneskene kan lære fra Alaska. "Microgrids, ikke storskala kraftproduksjon, vil være den mest effektive måten å gi strøm til de som fortsatt ikke er koblet til, " sier Wilder. Microgrids er i hovedsak små strømnettet tilpasset enkeltrom. For landlige Alaska ble eksisterende generatorbaserte grensesnitt modifisert for å inkludere fornybare energikilder, men å utvikle en mikrogrid fra grunnen gjør det enklere å inkludere fornybare kraftkilder. I motsetning til store, sentraliserte systemer som er avhengige av enorme kraftverk, gir mikrogrister kraft til små geografiske områder. Ideelt sett bruker deres strømkilder, som vinden blåser over åsene i Unalakleet eller Kodiaks alpinsjø, fordeler av lokalt store fornybare energikilder.

Ofte, når folk ser ut til å utvide bruken av fornybare stoffer til samfunn i nød, tenker de på ekspansive solbruk, vindmøller og store hydroprosjekter, men som Wilder påpeker, er det ingen løsning som passer til alle størrelser. . Mens hun legger vekt på effektivitet først, avhenger andre avgjørelser av fellesskapet.

"Det første vi adresserer i et samfunn er effektivitet, " sier hun. "Da jobber vi på strømnettet og vurderer de beste kilder til makt." Det gjør at integrering av fornybare stoffer kan ta hensyn til ressursene og utfordringene i hvert samfunn.

Hvert samfunn, enten det er en arktisk landsby eller en liten by i Bangladesh, er unik, og det finnes ingen formelle løsninger. Hvorvidt turbiner som spinner i den kalde vinden på Alaskas kyst eller de kasterne strømmene i Kodiak, fungerer som elektriske generasjons- og leveringssystemer best når de er tilpasset de samfunn de tjener.

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2