Hva er Island uten is?


SOLHEIMAJOKULL, Island - En voldsom vind skriker ned i isbreen, fløyende is og grit som en værheks fra en gammel islandsk saga. Isbreen Solheimajokull, som nås mot Islands sørøstkyst, har blitt en unnskyldning for klimaendringer de siste årene: Gjennomgang av gjennomsnittlig en olympisk bassenglengde hvert år de siste to tiårene på grunn av klatringstemperaturer, oppvarming av havstrømmer og forstyrrede årstider. På en sto

SOLHEIMAJOKULL, Island - En voldsom vind skriker ned i isbreen, fløyende is og grit som en værheks fra en gammel islandsk saga.

Isbreen Solheimajokull, som nås mot Islands sørøstkyst, har blitt en unnskyldning for klimaendringer de siste årene: Gjennomgang av gjennomsnittlig en olympisk bassenglengde hvert år de siste to tiårene på grunn av klatringstemperaturer, oppvarming av havstrømmer og forstyrrede årstider.

På en stormfull høstdag hekser de besøkende på Solheimajokull et utslett av smusskegler som griner gjennom gråstråt snø, mens hauger av steiner, grusmorainer og en nå tom isbjelke om en halvdel, mil unna, attest til den tidligere rekkevidden til denne døende giganten.

Island, som ligger like under Polarsirkelen, er et av de raskeste oppvarmingsstedene på planeten - så mye en fire ganger den nordlige halvkule gjennomsnitt. De 300 noen isbreene som dekker mer enn 10 prosent av øya, mister i gjennomsnitt 11 milliarder tonn is om året.

Årlig volum som ble borte fra islands isbreer og ikke erstattet av ny snø ville fylle 50 av verdens største lastebiler hvert minutt for hele året.

'Høyeste tap på jorden'
"Det er blant de høyeste tapene på jorden, " sa brasiliansk glaciolog Helgi Bjornsson under et intervju på sitt kontor ved Islands Institutt for jordfag, over 40 år med forskning og bøker om is.

Ämne av gammel myte, en stolt litteraturtradisjon og en lukrativ turistrekning, Islands majestetiske hvite fjell - jökull på islandsk - er avgjørende for nasjonen i dag. Glacialvann genererer vannkraft som gir det meste av landets elektrisitet. Isbreen lager seg vann for sine 320.000 innbyggere.

Noen av landets isbreer har allerede forsvunnet, og flere andre vil være borte innen et tiår eller to, sier Bjørnsson, en av de ledende forskerne for å kvantifisere koblingen mellom iskaptap og klimagassfremkalt oppvarming.

En generasjon fra nå kan det ikke være nok vann til å kjøre turbiner eller slake en lands tørst. Dust storms vil virvle over tørre breen senger mens store eksponeringer av utsatt jord erode.

Uten isbreer, er en beboer quipped, Island er "bare land."

Skjer nå
Effekter begynner allerede å vises. Bjørnsson forteller om Islands lengste bro, en halv kilometer over Skeidara-elven som drenerer fra den massive Vatnajokull iskappen ned til øyas sørkyst.

"For noen år siden forsvant elven, og nå ligger denne broen, den lengste broen på Island, bare der, og det er ikke noe vann under det, " sa han. "Så det ser ut til at vi er galne her på Island."

På denne øya i Kentucky er man aldri langt fra isen - se opp fra omtrent hvor som helst og du vil se høye hvite topper og hengende breen fylte daler - og islændinger føler seg tap på mange måter.

Magnus Hallgrimsson har tilbrakt en levetid på isen. Den wiry octogenarian er visepresident for Islands glaciologiske samfunn, en gruppe frivillige som har gjennomført årlige undersøkelser av øyas isbreer siden 1950, og har hjulpet Islands søk og redning siden 1948. En ivrig idrettsutøver, han har laget mange isfjelltopp og krysset øyas massive innvendige isfelt mange ganger, som bildene fôr hans Reykjavik leilighetsattest.

En sti av "bare grus"
De siste årene har Hallgrimsson sagt at noen av de isbreene han hyppig har begynt å forsvinne. Han er målt tilbaketrekninger på så mye som en tredjedel av en mil: "Baksiden av isbreen går tilbake og går bare grus." Og smelten, som han først merket i midten av 1980-tallet, akselererer. "I de siste årene i de nedre områdene av Tindfjallajokull, " sa han, "all snø er borte."

Islands iskapsler - den største i Europa utenfor Grønland - har gått ned 6 prosent siden 1995, med lavere isbreer som Solheimajokull, et uttak av Myrdalsjökull-iskappen, krymper mye raskere. Fordi Islands oppvarming begynte mer enn et tiår senere enn i Europa og Nord-Amerika, signaliserer denne nedgangen en veldig rask endring.

Og med smeltehastigheten påskynde etter hvert som klimaforandringer påvirker og spiser hverandre, kan Island miste 30 prosent av ismassen innen 2050 ifølge Bjørnsson.

Hvis temperaturen stiger 2 grader Fahrenheit ved slutten av neste århundre - den maksimale akseptable økningen som er satt av nasjoner i FNs klimaforedrag - Bjornsson regner med at islands isbreer ikke vil være mer enn små "ismuseer" på toppen av høyeste topper så tidlig som på midten av 2100-tallet.

"Naglet og bundet det ned"
Kunstner Vigdis Bjarnadottir leste en artikkel i hennes morgenpresse i fjor om en ny studie av Bjørnsson og kollegaer som forutsier at breen hun hadde vokst opp nær - naturskjønne Snaefellsjokull på øyas vestlige halvøy - kunne være borte innen 20 år.

«Jeg var veldig sjokkert», sa Bjarnadottir, som tilbrakte barndommen i landsbyen Olafsvik ved foten av den stigende isbreen

"Dette er mitt favorittfjell. Vi kan se det fra Reykjavik på en god dag, alltid så vakker, " sa den pensjonerte presidentens sekretær, som nå bor i Gardabaer, like sør for hovedstaden. Nyheten inspirerte henne til å lage et maleri av fjellet, med takker og strenger som krysset sine isbjelker.

"Da vi ikke vil at Snaefellsjökull skal forsvinne, " uttalt hun uttalt, "jeg har spikret og bundet det ned."

Maleriet, utstillet i en vestlig islandsk kunstutstilling i fjor sommer, viser også en halvmannshalgant som heter Bardur Snaefellsas. Ifølge islandsk lore var Bardur en av regionens tidligste bosettere og steget ned i isbreen for over hundre år siden for å bli verge i landet. Men giganten ser ut til å være forpliktet i disse dager - breen ser allerede mye mindre ut til Bjarnadottir.

"Du kan se nytt landskap, nye svarte lavaklipp, " sa hun "der det var is for noen år siden."

Reisebilder mer enn hundre år gammel gir sterk illustrasjon til Bjørnsson. Bildene av sydvestkysten Kotarjokull ble tatt av engelsk explorer Frederick WW Howell som han gjorde den første oppstigningen av Hvannadalshnukur, Islands høyeste topp, i 1891. For to år siden besøkte forskerne de samme stedene og tok nye bilder.

Sammenligning av de gamle og nye bildene, Bjørnsson og kollegaer, bestemte at Kotarjokull hadde mistet 20 prosent av sitt volum siden Howells besøk. Mens isen forblir på isbreenes topp, var lavere områder som var dekket for 120 år siden, nå helt barne.

Turisme i fare
Brann- og islandet har blitt et voksende turistmål de siste årene, med over to tredjedeler av en million internasjonale besøkende i 2012, ifølge Islands turistbyrå. På grunn av sine iskiske skjønnhets- og rekreasjonsmuligheter tilbrakte turister 238 milliarder kroner i fjor, her i fjor, og la industrien være andre til å fiske som øyas største utenlandske pengemaker.

Men oppvarmningsklimatets angrep er allerede tydelig på noen populære attraksjoner, som Solheimajokull, hvor to av de isklatrere fra Tyskland stirret bortkastet på det vindkastede smusset på den hylende høstdagen, trakk seg tilbake til varebiler og kjørte unna.

Ikke alle islændinger ser landets krympende isbreer som en dårlig ting. Isbreer utgjorde historisk en truende trussel mot nærliggende byer og gårder, som mistet land for å fremskynde is og ble til og med ødelagt av plutselige glaciale utbrudd, kalt jokulhlaups, sier ingeniør Finnur Palsson, en hyppig samarbeidspartner på Bjørnssons forskning. Når isbreene går ned, sa han, at faren fra jokulhlaups kan redusere.

"Også noe veldig frugtbart land kommer fra under isbreene som kan utnyttes, " sa Palsson. "En annen god ting fra energisynspunktet er at det er mer vann til bruk for kraftverkene."

Og mange islister har ikke noe imot været blir litt varmere.

Økonomisk boon
"I virkeligheten er de negative effektene relativt få, " sa Palsson, "hvis du ser på vårt synspunkt som bor her."

Faktisk kan tining is gi en mye trengte økonomisk velsignelse til dette landet som fortsatt sliter med å komme seg fra sin finanspolitiske sammenbrudd i 2008. Islands president Olafur Ragnar Grimsson fremmer planer for en stor sjøhavn på øya nord-østkysten for å betjene nye ruter på åpningen Arktis. Regjeringen håper å gjøre Island til et arktisk forretningshub og handelspartner for land som Kina som søker den forventede olje- og gassgodtgjørelsen som er utsatt for tilbakestående arktisk is.

I tillegg har islets isbreer avansert og tilbaketrukket flere ganger i de 11 århundrene at mennesker har bodd der, noe som fører mange til å se dagens retrett som en del av en midlertidig, naturlig syklus.

"Isbreene har alltid gått opp og ned, " sa Hallgrimsson, som bemerket at tidlige bosettere møtte betydelig mindre is enn beboerne i dag. "Det ser ut til at vi får en periode på omtrent 900 (AD)

"Selvfølgelig vet ingen."

Gjør det usynlige synlig
«Folk ser det som« virksomhet som vanlig », sa Asdis Jonsdottir, vitenskapspolitisk rådgiver for Undervisningsdepartementet, som undersøkte utviklingen av islærerens vitenskapelig kunnskap om isbreer og klimaendringer i hennes siste doktorgradsavhandling. Som en del av hennes forskning fulgte hun det glaciologiske samfunnet på fire gletsjemåler.

Jonsdottir sa gang på gang at undersøkerne viste sine tegn på at isbreene ble krympet, og beskrev hvor mye høyere isen pleide å nå eller peke ut nå - synlige trekk som en gang var dekket.

"Du har alltid disse historiene, " Min første gang på isbreen gikk det opp til det, "sa Jonsdottir, vinket en arm mot taket på sitt kontor i Reykjavik. "Og det kommer nye øyer opp fra isen. Vi besøker dem og folk snakker om det."

Men for hele diskusjonen om Islands tilbakebrettsbrett, gjorde landmålerne liten eller ingen omtale av klimaendringer, sa Jonsdottir. "Å oppleve disse endringene innebar ikke nødvendigvis at det ble et reelt problem for dem."

Poesi i isen
Bjørnsson, som nylig ble pensjonert, har møtt lignende reaksjoner siden studiene først forutspiste at karbondioksid satt ut ved å brenne fossile brensel ville smelte bort islands isbreer i den ikke altfor fjerne fremtid.

"Vi ble fortalt at dette var spekulasjon, " sa Bjørnsson. "Men alt vi sa er blitt sant .... Endringen i isbreer på Island er nå enda raskere enn vi forutså fra våre modeller på midten av 90-tallet."

Ødelegget av Islands isbreer er spesielt attraktivt for Bjørnsson, som tilbrakte to måneder hvert år på isen for mye av sitt arbeidsliv, blant annet 11 år som president for Islands islamske samfunn. Søker gjennom en bok med flotte fotografier av isbreer han tok over årene, stopper han på et bilde av Vatnajokull, hans favorittbrett, hvor han gjennomførte det meste av sin forskning. Det var nær her at han utviklet sin livslange fascinasjon med isbreer mens han bemannet en værstasjon for en sommerjobb før college.

"Jeg vet ikke om jeg kan forklare dette på engelsk, og kanskje ikke engang på islandsk, men ... når du er på isen, er det uendelig hvitt, og himmelen ... Du kan ha en rekke farger og refleksjoner ... om kvelden når du begynner å se skygger ..., sa Bjørnsson.

"Jeg har blitt bedt om å skrive et dikt om dette, " la han til, "men jeg er ikke en poet."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.