Hva Australia kan lære verden om overlevende tørke


Tiltakene i Melbourne for å redusere vannforbruket per innbygger kan brukes som veibeskrivelse for vannbelastede steder rundt om i verden, inkludert California. Fra 1997 til 2009 møtte Australia den verste tørken i landets registrerte historie. I Melbourne, en by på 4, 3 millioner mennesker i Sørøst-Australia, droppet vannet til en helt lav lav kapasitet på 25, 6 prosent før tørken lettet. Til tro

Tiltakene i Melbourne for å redusere vannforbruket per innbygger kan brukes som veibeskrivelse for vannbelastede steder rundt om i verden, inkludert California.

Fra 1997 til 2009 møtte Australia den verste tørken i landets registrerte historie. I Melbourne, en by på 4, 3 millioner mennesker i Sørøst-Australia, droppet vannet til en helt lav lav kapasitet på 25, 6 prosent før tørken lettet.

Til tross for den dårlige situasjonen reduserte byen vannforbruk per innbygger med nesten 50 prosent ved å implementere en rekke politikker og programmer.

Handlingene i Melbourne kan brukes som et veikart for vannbelastede steder rundt om i verden, inkludert California, ifølge forskningen som ble offentliggjort denne uken av amerikanske og australske forskere i tidsskriftet WIREs Water .

"Dokumentasjon av hva som skjedde i Melbourne i løpet av tusenårsskiftet Tørke var en ekte øyeåpner, " sa papirforfatteren Stanley Grant, sivilingeniør og miljøingeniør ved University of California, Irvine (UCI). "Det er som å se på hva fremtiden kan være for California hvis vi fikk vår handling sammen."

Politikkvalgene og det integrerte svaret fra statlige myndigheter gjorde det mulig for en havsendring i Melbourne og en kulturforskyvning til å bruke mindre vann. Her er noen av hva australierne gjorde:

  • Før tørken, i slutten av 1980-tallet, passerte byen lovgivningen som satte grunnlaget for et integrert regjeringssvar i tilfelle tørke. Føderale enheter ga finansiering til staten Victoria, som igjen distribuerte penger til byen Melbourne. En regional vannforvalter hadde muligheten til å tvinge vannforsyninger, byråer og reservoarforvaltere til å samarbeide.
  • Regjeringen investerte millioner i infrastruktur. Det inkluderte en rørledning som ville levere vann over fjell og et vannbehandlingsanlegg. Det investerte også mer enn 6 milliarder dollar i oppbyggingen av Wonthaggi Desalination Plant, som i dag aldri har blitt brukt.
  • Rabatprogrammer for grøntvannssystemer som brukes til hagearbeid - ble implementert.
  • Regjeringen satset tungt på å øke bruken av resirkulert vann for både landbruks- og urbane sektorer.

Innbyggerne investerte også i regnvannstanker - ved slutten av tørken hadde nesten 1 av 3 borgere i Melbourne en. Vann som strømmer til elver ble redusert, og vannbegrensninger ble implementert og utdanningsprogrammene lansert for å oppmuntre publikum til å delta.

Innen 2010 hadde bedrifter og innbyggere i Melbourne kuttet vannforbruket til 41 liter per person, halvparten av hva det var i 1997 før tørken begynte.

Sparer vann med elektroniske billboards
Analysen av hva som fungerte og virket ikke under Australias historiske tørke er en del av Grants femårige, nesten $ 5 millioner internasjonale forskningsbidrag fra National Science Foundation for å studere teknologiene og politikkene som ble innført av Australia i løpet av tusenårets tørke, og deres potensielle adopsjon i sørvestlige USA i tilfelle fremtidig mangel på vannforsyning.

Grant sa at en av tingene han fant interessant var enkelheten til en effektiv taktikk-elektroniske billboards som blinkte reservoarnivåene.

"Alle kunne forholde seg, og det viste hva det ville bety hvis de gikk tom for vann, " sa han. "De ble galvanisert."

Grant la til at han ikke er sikker på hvordan noe slikt ville bli replikert i California, fordi vannsystemet er så fragmentert. Sammenligningene mellom de to tørkene er ikke perfekte. For eksempel brukes relativt lite grunnvann i Melbourne. California, derimot, stoler på det.

I en politisk publikasjon fra mars i år utredet Public Policy Institute of California sammenligninger mellom det som Australia gjorde i løpet av decadelongtørken og hva California står overfor. Den tilbød fire politiske prioriteringer i tørkeberedskap og responsoppsamling, innhenting av bedre vannbruk, fastsetting av klarere prioriteringer, styring av etterspørsel og tilførsel strengere og gjennomføring av fremtidsrettet miljøtørkehåndteringspraksis.

"Å gjøre disse endringene vil være verdt innsatsen, men det vil medføre noen kostnader, sier dokumentet. "Og som alle meningsfulle reformer, vil det kreve å overvinne institusjonelle og politiske hindringer og innvendinger fra de som foretrekker status quo. Australierne gjorde disse vanskelige politiske endringene under deres lange tørke, og la dem bedre forberedt på den neste tørken. California trenger å gjøre det samme. "

Ellen Hanak, en eldre med PPIC og en av forfatterne av papiret, sa i en epost at den fjerde løsningsskapende miljøtørkehåndteringen er minst anerkjent så langt i California.

PPIC foreslo to spesifikke tilpasninger som tjente Australia godt i å håndtere miljøet i løpet av tusenårsdørken.

Den første ville være å kjøpe vannrettigheter for miljøet, som gir ledere et fleksibelt verktøy for å håndtere viktige habitater. Den andre ville være å beskatte vannmyndighetene og bruke pengene til å fremme en bærekraftig vannforvaltning og motvirke negative vannrelaterte miljøpåvirkninger. Midlene kan bidra til å utvikle kritisk tørkehabitat, kjøpe vann under mangel og gjenopprette befolkningene etter tørke, skriver de.

"Vi løper ut, og her er nummeret"
Ikke alt Melbourne gjorde for å bekjempe tørken ble ansett som en reell suksess, fant forfatterne. Bruken av resirkulert avløpsvann på avlinger har i stor grad blitt avviklet på grunn av bekymringer for at det påvirket planteveksten og innhøstingen.

På overflaten sa Grant at desaliniseringsanlegget som aldri har blitt slått på, er lett å villify, men også tilbudt byen en buffer.

"Det skapte et miljø der det var noe vann sikkerhet, " sa han. "Hvis de andre tingene, som var mer eksperimentelle og miljøvennlige, ikke fungerte, kunne de alltid slå på avsaltningsanlegget. Det skapte et miljø der de kunne innovere, mens uten det kunne de ha vært mer reaksjonære. "

Studiens forfattere fant at en grunn til at Melbourne kunne spare så mye vann var at det prioriterte bevaringsarbeidet. I dag har byen økt motstand mot klimaendringer og tørke, fant forskerne.

"Det er mye motstandskraft innebygd i disse systemene fordi det var så mange systemiske endringer, " sa han og tilføyer at når tørket avsluttet og fokuset skiftet vekk fra vannknaphet, bruker innbyggerne fortsatt vannbevaringsvaner de plukket opp fordi de gjenkjenne miljøfordelene.

Regnvannstanker og regnehager har for eksempel betydelige økologiske fordeler fordi de fanger vann lokalt og holder det ut av bekker. Stormvannet går av, plukker opp forurensninger og kjemikalier og er kjent for å forårsake dysfunksjon i økosystemet.

Så langt som California går, er staten for det meste fortsatt i fornektelse, sa Grant, men han la til at Melbourne reagerte på samme måte. Det tok omtrent fire år etter at tørken startet før det ble påført vannbegrensninger.

En nøkkel til å gjøre reduksjoner i California er å koble innbyggere til vannet deres, slik at de behandler det som en verdifull ressurs.

"Vi må finne ut hvordan vi skal skape den følelsen av haster, ved å fortelle dem ærlig hva situasjonen er, sier han, " ikke si: "Bevar vann, vi er i tørke", men viser dem vi kjører ut, og her er nummeret. "

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Discoverers of Shape-Shifting Particles Vinn Nobel Physics PrizeForurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Astma og Inner CityEr etanol fra korn dårlig for klimaet?Lettere å svelge: US Beefs Up FDA med Food Safety Modernization ActVerden kan ha mindre tid til å takle klimaendringer enn forskerne tenkteNytt eksperiment tar sikte på å spre Neutrino Mass MysteryCDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformelKonsekvensene av klimaendringer utvider menneskelig helse