FoodPro Preloader

Vannånd: Roverfunn Hint av en varmere, våtere tid på Mars


For NASAs Åndsrover kan dagene med å roaming den røde planeten nå være i fortiden, men observasjonene som er gjort i reisene, betaler fortsatt vitenskapelig utbytte. En ny analyse av geologiske data innsamlet av roveren for nesten fem år siden, fant at en steinutkledning på Mars er rik på karbonater, som er mineraler som danner lett i vannet, karbonrike miljøer. Ifølge

For NASAs Åndsrover kan dagene med å roaming den røde planeten nå være i fortiden, men observasjonene som er gjort i reisene, betaler fortsatt vitenskapelig utbytte. En ny analyse av geologiske data innsamlet av roveren for nesten fem år siden, fant at en steinutkledning på Mars er rik på karbonater, som er mineraler som danner lett i vannet, karbonrike miljøer. Ifølge studien gir funnet større tro på at hypotesen om at Mars kanskje en gang hadde et våtere, varmere klima takket være en tett karbondioksid atmosfære. Dessuten peker de vandige prosessene som er involvert i karbonatdannelsen, til et nøytralt miljø som er mer gjestfritt i livet enn det sure vannet tenkte å ha eksistert andre steder på Mars.
Flere bevislinjer peker på tidligere vannstrømmer over Mars-overflaten, men forholdene på planeten utelukker nå eksistensen av flytende vann. Tidligere kunne Mars overflate vært mye varmere, spesielt hvis en robust atmosfære hadde gitt en betydelig drivhuseffekt på planeten. Den tette karbondioksidatmosfæren som ofte påberopes for å forklare den varme æra, burde ha gitt sitt preg på planetens geologi, som karbon og oksygen sekvestrert i karbonatmineraler. Men før den nye studien ble karbonater bare funnet i små mengder på Mars, noe som skaper et bevis for problemene med karbondioksid.
I januar fortalte NASA ånden en stasjonær vitenskapsplattform etter flere måneder med å forsøke å frigjøre roveren fra en lapp av myk jord. Men i slutten av 2005, da roveren var fortsatt mobil, hadde den undersøkt en gruppe av rock outcrops i en region av Gusev Crater kjent som Columbia Hills. Utstyrt med et slitebrytende verktøy og en serie av spektrometre, stakk robotgeologen seg rundt formasjonen kjent som Comanche-outcrops, men dens funn var ikke avgjørende på det tidspunktet. Imidlertid peker bevis fra Andes tre spektrometre på en stor karbonatkomponent i Comanche, ifølge studien publisert 3 juni av Science .
Del av forsinkelsen mellom datainnsamling og analyse, sier Arizona State University i Tempe geologen Steven Ruff, en studie medforfatter, er at instrumentet han jobber med, Miniature Thermal Emissions Spectrometer (Mini-TES), hadde blitt støvet av en vindstorm før ankomst til Comanche outcrops. Denne stormen rensede roverens solpaneler og økte sin energi, men kastet en forurensende forurensning i spektrometerens optiske vei. "Noe som var bra for roveren var dårlig for instrumentet vårt, " sier Ruff.
Gjennom årene lærte Mini-TES-teamet å korrigere for støvforurensningen. På oppfordringen til planetarisk forsker Richard Morris fra NASA Johnson Space Center i Houston, som arbeider på Spirit's Mössbauer gamma-strålespektrometer, gikk Ruffs gruppe tilbake for å se på dataene fra Comanche-outcropene. "Det var veldig klart at det var karbonat i den spektrale signaturen, " sier Ruff. Dataene fra gammastrålespektrometeret og fra et tredje spektrometer avtalt med Mini-TES-spektrene.
Morris, hovedforfatter av den nye studien, sier at å ha data fra flere instrumenter på Spirit, gjør et mye mer komplett tilfelle for karbonater på Comanche. "De kobler virkelig veldig bra til å ikke bare fortelle oss hva karbonat det er, men også hvor mye er der, " sier Morris. Mineralene ser ut til å være jern-magnesiumkarbonater som utgjør så mye som en tredjedel av klippene.
Volumet av karbonat tilstede ved Comanche er unikt, sier Ruff. "Det er et stort antall, " sier han. "Det som ble identifisert før er alltid en prosent eller to - det er litt .... Her er vi med outcrops som ikke bare har karbonat, men har mye av det."
Spørsmålet er om Comanche outcrops er en anomali eller er representativ for de store butikkene av karbon og oksygen som ville bli spådd av varme, våte drivhusforhold på Mars. "Hvis vi bare tar dette som et eksempel på mange på tvers av Mars, at det er utkledd på Mars som har så mye karbonat, har det en tendens til å støtte ideen om at Mars kanskje har hatt en tettere karbondioksid atmosfære i fortiden, sier Ruff . Men han erkjenner at det er andre forklaringer for karbonat-funnet-vulkansk aktivitet i regionen, for eksempel kunne ha bidratt med lokalisert karbondioksid for å danne Comanche-mineraler. "Det er ikke en slam dunk som vi har funnet bevis for en tettere karbondioksid atmosfære, men det er i det minste i samsvar med den ideen."
Planetenforsker David Catling fra University of Washington i Seattle sier at Åndsdataene, i samspill med andre detekteringer, som den fra Mars Reconnaissance Orbiter observert i Nili Fossae-regionen i Mars, presenterer et sterkt tilfelle for karbonater på Mars. "Den gamle historien om at karbonater er fraværende på Mars, er ikke helt sant, " sier Catling.
Mengden karbonat funnet i den nye analysen er signifikant, sier Catling, men opprinnelsen er uklar. "Det er ganske mye karbonat, " forteller han, "men det er funnet i tilknytning til bergarter som primært er vulkanske." Hvis karbondioksidet sprang fra en geotermisk kilde, ville det ikke gi mye informasjon om Marss tidlige atmosfæren som påstått av den nye studien, sier Catling. "Jeg ville dele selskap med konklusjonene av papiret på det punktet, " legger han til.
"Jeg tror det det viser er [at] det gir flere bevis for at det var områder med flytende vann på tidlig Mars, " sier Catling. "Uansett om de var omfattende globalt eller mer lokalisert i disse hydrotermiske systemene, er det ikke klart i dataene vi har."

Anbefalt


Aviation Industry ser ut til å løse et karbonproblemManglende nøytroner kan føre et hemmelig liv som mørk materieKan vi holde flyene trygge uten å drepe så mange fugler?Hva lærer forskere ved å binde fugler?Records from Ancient China Reveal Link Between Epidemics and Climate ChangeMan-Made Genetiske Instruksjoner Yield Living Cells for første gang2017 Var det tredje hotteste året på rekord for USABybeboere Kjør avskoging i 21. århundre