FoodPro Preloader

Ser på den lengste totale solformørkelsen av det 21. århundre


Den lengste totale solformørkelsen av århundret - for å være uovertruffen i varighet til 13. juni 2132 - ble vitne til i dag av millioner som en sverige av Asia ble kastet under månens skygge som skjærer gjennom deler av India og Kina. Jeg reiste til Nord-Sentral-India for å prøve å få et glimt av en av naturens mest fantastiske briller. Jeg fant

Den lengste totale solformørkelsen av århundret - for å være uovertruffen i varighet til 13. juni 2132 - ble vitne til i dag av millioner som en sverige av Asia ble kastet under månens skygge som skjærer gjennom deler av India og Kina. Jeg reiste til Nord-Sentral-India for å prøve å få et glimt av en av naturens mest fantastiske briller. Jeg fant hele landet begeistret av formørkelsen. Mange tusen reiste til totalitetssonen, mens mange gamle overtro fortsatt holdt sving.
PATNA, Bihar State, India-Klokka 4 er lokal tid, når veiene vanligvis forlates i og rundt denne gamle byen på to millioner på bredden av Ganges-elven, var trafikken allerede tung. Ved soloppgang klokka 5:10 ble det møtt forventningsfulle folkemengder ved Gandhi Maidan (Patnas motstykke til New York Citys Central Park) bevæpnet med solbriller og teleskoper. Raske monsunskyger nærmet seg overhead og dekket den østlige horisonten, men horder av seere holdt fingrene krysset. Stemningen var festlig: et flerfarget telt hadde blitt reist; musikk og kunngjøringer skygget fra høyttalere. Selv politiet, innkalt for å opprettholde lov og orden, virket mer interessert i å bli med i moroa - langt fra dagen før, da en mengde som hadde lined opp for å kjøpe solbriller, ble voldelig etter at bestanden på 15.000 løp ut.
I Varanasi og Allahabad-like gamle byer begynte et par hundre kilometer oppstrøms på Ganges og blant de hellige stedene for Indias 850 millioner hinduer-folkemengder å samle i predawn timer for det rituelle badet som observante og overtroiske hinduer tar under en solformørkelse. I hinduistisk mytologi slukker demonen Rahu solguden Surya med jevne mellomrom i en kortvarig triumf av ondskap over gode, men Rahu har et hull i magen, slik at Surya klarer å unnslippe. I hvert fall betrakter mange hinduer fortsatt en solformørkelse som spesielt inauspicious og lukker sine templer, avholder seg fra å spise, kaster bort sine rester, og tar et bad i Ganges eller en annen hellig vannkilde.
Denne formørkelsen var ikke noe unntak. Ved daggry hadde antall badefolk svulmet til noen hundre tusen. Langs elven rute, fra Haridwar til Varanasi og Allahabad og videre til Patna og Kolkata, kom folk for å ta en dukkert og avverge onde. (Ved slutten av formørkelsen hadde millioner tatt en dukkert i Ganges, i Varanasi var det en stampede på elva-flodene som forlot en person død.)
Men sannsynligvis ingensteds var mengden så stor og forventningsfull som i Taregna, en liten, støvete landsby nær Patna, som tusenvis av indianere hadde reist. (Nyhetsrapporter setter publikum mellom 60.000 og 100.000.) Taregna (navnet stammer fra telling stjerner) er hvor Aryabhata den eldste, den indianske astronomen fra det 6. århundre som ofte krediteres oppfinnelsen av null, hadde foretatt sine himmelske observasjoner. Veier som førte til Taregna var tilstoppet i flere timer.
I motsetning til de overtroiske tar rituelle dips, hadde forskere samlet seg rundt om i landet for å gjøre formørkelser. Enkelte målinger kan kun gjøres under solformørkelser. (Einsteins teori om generell relativitet ble først observasjonelt testet av astronomen Arthur Eddington under en solnedgang i 1919.)
Under dagens formørkelse hadde noen få forskere ledet av Brajesh Kumar fra Udaipur Solar Observatory (USO) samlet seg på et tak på Patna for å studere solens korona - det er vanskelig å se den ytre atmosfæren. En annen gruppe fra USO hadde rekvisisjonert et indisk flystyrke transportfly for å gjøre solspektroskopi. Andre studerte polariseringen av lyset for å få en bedre forståelse av solens koronale magnetfelt.
Solformørkelsen startet rundt klokken 5:28 i Patna og omkringliggende områder. Tykke regnskyger beveget seg inn og ut mens formørkelsen utviklet seg, så det var et spørsmål om flaks hvorvidt de kritiske minuttene av totaliteten var synlige. I Patna og Taregna var totaliteten skjult, mye til skuffelsen til de som samlet seg der. Men noen få kilometer unna, på veier som fører bort fra byen og i nærliggende byer som Vaishali og Gaya, i løpet av minuttene da månens skygge dekket solen helt, var sjeldne synene synlige.
Eclipseen startet med månens skygge krypende over solens ansikt. Solen så ut som en halvmåne gjennom solbriller eller et filtrert teleskop. En time senere, bare minutter før totaliteten, ble himmelen mørkt betydelig. Hele verden så forskjellig i farge som band spredt over himmelen. Så var det en endelig diamantaktig ring rundt solen før total mørke satt inn. Dag hadde plutselig blitt til natt, og temperaturen falt. På dette tidspunktet var det bare noen få fremtredninger fra solens korona synlige. For de som så på, følte det seg vidunderlig uhyggelig. Så langsomt flyttet månen på, og en skive av sol reemerged. Etter noen få minutter oppdaget solskiven seg raskt. Ved om 7:30 var det hele, og en strålende sol skinnet med en intensitet som lovet en annen dampende dag i Bihar.

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika