Varmstrømmer truer for å utvide antarktismelting


En annen del av det enorme arket i Antarktis er truet av varme havvann, rapporterte forskere i går. Forskere har sett som varme dype strømmer har skåret bort på undersiden av ishyllene på den vestlige Antarktiskysten, noe som øker isttapet ved å ødelegge de flytende istunnene som bidrar til å bremse isbreerstrømmen til sjøen. Nå tyder

En annen del av det enorme arket i Antarktis er truet av varme havvann, rapporterte forskere i går.

Forskere har sett som varme dype strømmer har skåret bort på undersiden av ishyllene på den vestlige Antarktiskysten, noe som øker isttapet ved å ødelegge de flytende istunnene som bidrar til å bremse isbreerstrømmen til sjøen.

Nå tyder et par nye studier på at ved slutten av århundret kan samme prosess begynne å tine en del av det enorme arket i Antarktis som forskerne anså å være relativt stabile.

Filchner-Ronne ishylle dekker mer enn 174.000 kvadratkilometer i Weddellhavet på østsiden av Antarktis halvøy. Den nye forskningen tyder på at regionen, som ikke har opplevd mye isttap så langt, kan begynne en periode med rask forandring, da stigende lufttemperaturer tynner regionens sjøis.

Et modelleringsstudium publisert på nettet i går i Nature tyder på at forandring i sjøis ville forandre havstrømmene, og sende pulser av varmt vann mot Filchner-Rønnes ishylle.

At vannet ville spise ute på ishyllens underside, hjulpet sammen med en quirk av topografi beskrevet i den andre nye studien, publisert online i går i Nature Geoscience .

Radar kartlegging viser at isarkene som strømmer inn i Filchner-Ronne ishylle ligger over en massiv bekk som måler 60 miles lang, 125 miles bred og opptil 1, 25 miles dyp på enkelte steder.

Jordingstangen, der ishyllen går ut av fjellet og begynner å flyte på vann, ligger like utenfor kanten av bassenget.

Potensielt offer for undervanns geografi
Og fordi bassenget skråner ned mot Antarktis, tror forskerne at når vann skar forbi jorderlinjen, vil undervanns geografi hjelpe sin vei under is som nå sitter på fjellet. Til slutt begynner den isen å flyte, og smelten vil akselerere raskt.

"Det vi ser i denne regionen er for tiden et jordet isplate som nesten flyter over et betydelig underglassbasseng rett ved sjøhellingen, " sa Martin Siegert, professor i geovitenskap ved Edinburghs universitet og en co- forfatter av Nature Geoscience papiret. "Når du legger til det til [den første] analysen, tror vi det er grunn til bekymring."

Modelleringsstudien, utført av forskere ved Tysklands Alfred Wegener Institute, forutsier at lufttemperaturene i Weddellhavet vil stige med ca 7 grader Fahrenheit innen 2100.

Det ville varme havvann ved 3, 6 grader Fahrenheit. Og når de varme, dype strømmen til slutt oversvømmer underglassbassenget, kan smeltingen av isen akselerere fra dagens hastighet på rundt 8 tommer per år til over 13 fot per år ved slutten av århundret.

I enkelte områder kan årlig isttap nå 164 fot innen 2100.

"Denne regionen er på terskelen av forandring, " sa Siegert. "Det er ikke å si at forandringen skjer, men at det er på en fysisk terskel. Det trenger litt press for å komme over det, men vi tror ikke at push må være veldig vanskelig å levere mye nedbrytning på grunn av omvendt marine helling. "

Angelika Humbert, en glaciolog ved Alfred Wegener-instituttet som ikke bidro til papir, kalte de nye funnene "robuste".

"Ikke bare fører klimaendringen til økt smelte som i seg selv akselererer isstrømmen, i tillegg er sengen av en form som støtter det retrett, " sa Humbert. "Hvorfor er det en grunn til bekymring? Med økt strømningshastighet og tilbaketrekning av jordlinjer øker mengden av innsjø i Antarktis, som transporteres inn i havet, og det øker havnivået."

Forventet økning i havnivåstigning
Fordi nåværende prognoser for fremtidig havnivåstigning ikke tar hensyn til den nyoppdagede sårbarheten til Filchner-Rønnes ishylle, bør de betraktes som lave estimater, sier Humbert, forfatteren av en kommentar til de to papirene som ble publisert online i går av Nature Geovitenskap .

Nyheten kommer to uker etter en annen studie, også utgitt i Nature, konkluderte med at dype, varme havstrømmer driver istap i Antarktis. Forskere ved den britiske antarktisundersøkelsen sa at det varme vannet som kommer til Antarktis vestlige kyst, skar ut bunnene på de flytende ishyllene som bidrar til å holde tilbake isbjørkene i land ( ClimateWire 26. april).

At de nye papirene tyder på den samme prosessen, kan begynne i Weddellhavet innen slutten av århundret er en overraskelse for forskere som lenge har vurdert filchner-ronne ishylle til å være en relativt stabil del av det enorme arktiske arket.

"Dette bestemte papiret tar en annen del av Vest-Antarktis, som generelt regnes for å være veldig trygt og demonstrerer at det ikke er tilfelle, " sa David Holland, en oceanograf ved New York University.

"Ordet jeg ville bruke meg selv er" sjokkerende, "sa han. "Det betyr ikke at dette vil skje i dette århundret, men disse dokumentene presenterer den realistiske muligheten som det vil."

Ted Scambos, seniorforsker ved University of Colorado's National Snow and Ice Data Center, ble enige om. "Jeg tror det er en ganske dyp oppdagelse, " sa han. "Hva studien viser er at nye områder i Antarktis vi trodde var langsomme og stabile, kunne være sårbare innen slutten av århundret."

Det er vanskeligere å bestemme hvor raskt havnivået vil stige hvis varmt vann begynner å ødelegge ishyllen, sa eksperter.

Fordi ishylsen selv er flytende, vil smelten ikke øke havnivået. Å tine delen av isen som ble jordet på det nylig oppdagede underglassbassenget, ville øke havene med centimeter, sa Siegert.

Men til slutt, hvis isflommen fra områder som er godt jordet på land begynner å akselerere, kan det få store konsekvenser for havnivå, spådde han, potensielt forårsaker isstrømmer i andre områder for å reagere ved å øke hastigheten eller endre retning.

Det er fortsatt et gjettespill, sa Scambos, som sa at det så langt inn i fremtiden, avhenger av mange "hva-hvis".

Bedt om å risikere sitt eget gjetning, anslått han at smelteprosessen og isttapet beskrevet i de nye analysene kunne øke sjøen 2 til 3 meter i løpet av tusenvis av år.

"Det er mye potensial for havnivået som er bundet opp i det området, " sa Scambos. "Og når disse tingene begynner, er de veldig vanskelige å angre."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Nobelforsker slutter i skandalvåpenGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Alvorlige endringer mulig for nasjonale sikkerhetspolitikker om klimaendringerPlanlegg ferien din på den grønneste måtenHuman Sewage Identifisert som Coral KillerVann ned fiskeminbassengetHvor er min elefant?  High-Tech Collars Spore Wildlife i sanntidHvorfor VR vil ikke erstatte filmer