FoodPro Preloader

For å ha en pollinator, kan en blomst bli tapt - eller en skog


Jordens siste passasjeduve-Martha-døde i 1914 på Cincinnati Zoo, den endelige resten av flokker som en gang mørket himmelen. Det som er ukjent, nesten nesten et århundre etter denne utryddelsen, er hvor mange av plantene i USAs østlige skogsområder som følge av dette - eller til og med blitt sluppet ut. Nå vi

Jordens siste passasjeduve-Martha-døde i 1914 på Cincinnati Zoo, den endelige resten av flokker som en gang mørket himmelen. Det som er ukjent, nesten nesten et århundre etter denne utryddelsen, er hvor mange av plantene i USAs østlige skogsområder som følge av dette - eller til og med blitt sluppet ut. Nå viser nye funn fra halvveis rundt om i verden at planter faktisk kan lide i fravær av dyrene de har stått på for pollinering eller spredning av frø.
Arbeidet ble utført av et team av biologer, friske for å vise at New Zealands mistelte arter sliter på grunn av mangel på pollinerende fugler, som satte seg for å avgjøre om andre planter delte dette problemet. Tross alt har landet mistet nesten halvparten av sine opprinnelige fuglearter siden 1839.
De bodde på en innfødt busk - Rhabdothamnus solandri, eller New Zealand gloxinia, kjent for sine strålende oransje blomster - som er avhengig av flere fuglearter for pollinering, og finnes ikke noe annet sted i verden. Tui ( Prosthemadera novaeseelandiae ), bellbird ( Anothornis melanura ) og stitchbird ( Notiomystis cincta ) har alle nebber og lange tunger som passer perfekt til buskens 10 millimeter lange oransje blomster. Men bellbirds og stitchbirds er borte på New Zealand's North Island, takket være fugleoppdrettsdyr som er tatt med europeiske kolonisatorer, som f.eks. Huskatter ( Felis catus ), skiprotter ( Rattus rattus ), stoats ( Mustela erminea ) og penseltappene ( Trichosurus vulpecula ).
Heldigvis overlever disse fuglearter på noen små øyer utenfor kysten - Little Barrier, Tiritiri Matangi og Lady Alice - for liten til å ha hatt mye kontakt med mennesker eller inntrengerne de ofte tar med. Og i mange tilfeller pattedyr skadedyr, som for eksempel feral katter som streifer Little Barrier Island til 1980, har blitt utryddet.
Så katalogiserte biologene omhyggelig forekomsten av blomstrende busk i tomter på både fuglevennlige øyer og fastlandet. Som følge av de manglende fuglene produserer blomstrende busker på fastlandet mindre frukt og bare 37 frø per blomst, sammenlignet med 232 frø per blomst for busker på de fuglevennlige øyene. Nesten 80 prosent av blomster på de små øyene viste bevis på at fuglene hadde besøkt, mens bare 25 prosent av fastlandsblomstene gjorde det. Og selv om fullvoksne busker fortsetter på fastlandet i omtrent like mange tall, er det mindre enn halvparten så mange unge planter som spirer opp for å erstatte dem.
Denne pollinasjonsfeil har sannsynligvis vært på gang i lang tid. "Pollinering trolig mislyktes i 1870, som er når bellbirds og stitchbird densiteter på Nordøya plummet, " sier biolog Dave Kelly fra University of Canterbury i Christchurch, en av forskerne som er involvert i undersøkelsen.
Andre mulige pollinatorer, som for eksempel insekter, er tilsynelatende ikke opp til oppgaven ved R. solandri, i motsetning til tilfellet for endemiske New Zealand mistelter eller trær som også har mistet fuglebestemmere, ifølge Kelly. Blomster som er innkapslet i kyllingrådnettet bur på fastlandet og offshore øyene for å holde ut fugler, klarte ikke å produsere mange frø, "viser at fugler er avgjørende for pollinering, " skrev biologene i papiret som beskriver deres funn, publisert online i Science on 3. februar. Kelly legger til: "Vanligvis når en fugltilpasset blomst ikke er godt pollinert av insekter, er det fordi blomsten er for stor til at insekter kan røre de riktige delene [for pollinering] når de besøker den."
Selvfølgelig kan mennesker overta de manglende fuglene, pollinere for hånd og så frøene. Da biologene gjorde det, økte R. solandri umiddelbart sine tall. Når det gjelder hvorfor nedgangen i den briljant fargede blomstringen hadde gått ubemerket, tilbyr Kelly ideen om "skiftende baseline" -personer (og forskere) en tendens til å ignorere rapporter om overflod som eksisterte før sine egne livstider - og skrev i Vitenskapspapiret, "Denne tilbakegangen kunne veldig lett blitt rømt, fordi den er så gradvis .... Det kan være at lignende sakte plante avtar som følge av manglende økologiske interaksjoner har begynt andre steder."
Tross alt, mange regioner i verden vert planter som er avhengige av spesialiserte fugler for pollinering, fra tropene i Sentral-og Sør-Amerika til Sør-Afrika og Sørøst-Asia. "Jeg vil satse på at det er andre planter som faller i andre deler av verden av samme grunn, men det er ikke målt ennå, " sier Kelly. "I New Zealand ønsker vi å sjekke andre fuglebestøvte planter for å se om de også faller. Vi vet at et flertall av dem har [a] redusert frøsett."
Samtidig regnes R. solandri fortsatt ikke for fare for utryddelse av to grunner: Først klarer han fremdeles å produsere noe frø selv uten effektive pollinatorer. For det andre kan busken tilsynelatende leve i årevis. "Vi vet ikke nøyaktig hvor lang levet anlegget er som det ikke ser ut til å ha vekstringer, " admiserer Kelly.
Som for 1800-tallet Nord-Amerika var passasjerduven en stor forbruker av nøtter av hickories, beeches og kastanjer i den store østlige løvskog i Nord-Amerika. Den skogen har i stor grad forsvunnet - og kastanjer ble nesten helt utryddet av sykdom - men det er mulig at trærne også savner sin engangs aviær agent for spredning. Det kan veldig enkelt være et problem for planter verden over, da minst 190 arter av fugler har gått ut i livet siden 1500 og over tusen er for øyeblikket i fare for å forsvinne.
"Samspillet mellom arter er viktig for å holde økosystemene i orden, " forteller Kelly. "Hvis vi kan få fuglene riktig, vil plantevernet komme som en sekundær fordel."

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?