Vil du ha en Carbon Tax? Vent til neste år, sier advokater


Janet Yellen, tidligere styreformann i Federal Reserve, støtter en plan om å gjennomføre en CO2-skatt for å redusere klimagassutslipp. Getty Images En øverste talsmann for karbonskatter hevdet i en rapport i går at en $ 40-avgift på drivhusgasser ville føre til en dramatisk reduksjon i amerikanske utslipp - så mye at den ville overstige 2025-målene som ble fastsatt av Paris-avtalen. Men det

Janet Yellen, tidligere styreformann i Federal Reserve, støtter en plan om å gjennomføre en CO2-skatt for å redusere klimagassutslipp. Getty Images

En øverste talsmann for karbonskatter hevdet i en rapport i går at en $ 40-avgift på drivhusgasser ville føre til en dramatisk reduksjon i amerikanske utslipp - så mye at den ville overstige 2025-målene som ble fastsatt av Paris-avtalen.

Men det er en fangst.

For at planen skal fungere, måtte kongressen sende en karbonskatt så snart som neste år og sette den på plass innen 2021. Begge er ekstremt høye ordrer - selv for en gruppe som Climate Leadership Council, som fremmer karbon skatteplan og støttes av bedriftens tunge hittere som BP PLC, Exxon Mobil Corp og General Motors Co.

Det er en utfordring som både advokater og aktivister sier understreker vanskeligheten med å raskt takle klimaendringene - og en som først kunne kreve en tilpasning av kongressen, inkludert en demokratisk overtakelse av huset.

"Vi trenger bare å ha flere voksne i rommet, " sa Marty Hayden, visepresident for politikk og lovgivning ved miljøgruppen Earthjustice.

Forslaget fremsatt av Climate Leadership Council ville slå en innledende $ 40 per tonn skatt på karbonutslipp som ville øke jevnt over tid. På den måten vil USAs industri ha et økonomisk incitament til å redusere sin karbonavtrykk.

Samtidig - for å få en karbonskatt mer velsmakende for publikum og bedriftens verdenskontroller eller "karbonutbytte" ville bli sendt til amerikanske familier, og industrien ville bli frigjort fra en skifer av eksisterende CO2-regelverk.

Rapporten, publisert i går av Climate Leadership Council, anslått at innen 2025, ville denne tilnærmingen redusere amerikanske utslipp 32 prosent under 2005-nivåer - et tempo utover det amerikanske målet på 26-28 prosent.

"Planen vil oppnå dette gjennom en rekke store kjøp, blant annet handel med en robust og stigende karbonpris for regulatorisk lettelse, og dermed appellerer miljøvernere, bedrifter og konservative på samme tid, " skrev en gruppe supportere som inkluderer tidligere Federal Reserve Chairwoman Janet Yellen og tidligere statssekretær Lawrence Summers.

En av de største hindringene til et stort kjøp er imidlertid lovgivningsavdelingen.

Bare for noen måneder siden, vedtok huset en beslutning sponset av House Majority Whip, Steve Scalise (R-La.), Som merket karbonskatter som "skadelig" for den amerikanske økonomien. bare seks republikanere sluttet seg til det demokratiske minoritetet for å motsette seg det.

I mellomtiden har en egen karbonskattplan foreslått av Rep. Carlos Curbelo (R-Fla.) Knapt budged - og det er usannsynlig å gå hvor som helst i den nåværende konferansen.

Det er av denne grunn at Hayden, av jordretten, foreslo at et demokratisk husflertall sannsynligvis er en forutsetning for nærvarende forsøk på å takle klimaendringene.

"Et demokratisk hus kan gi mer sjanse til handling på klima, periode", sa han.

En talsmann for Climate Leadership Council sa koalitionsplanene neste år for å frigjøre et detaljert karbonskatteforslag som lovgivere kunne bli til en føderal regning.

"Vi ville absolutt håpe det ville informere fremtidig lovgivning, " sa Greg Bertelsen, en talsmann for gruppen.

Han sa innkjøp fra begge parter er avgjørende for å få en karbonskatt gjennom kongressen.

"Medlemmer som er interessert i å finne en seriøs løsning, forstår dette må være bipartisan, " sa han. "Som med alle de store lovene må det være noe å gi og ta."

Et potensielt stikkpunkt er hva Kongressen vil gjøre med inntektene fra en karbonskatt - et spørsmål som har ført til en rekke ideer.

Climate Leadership Council ønsker å sende pengene tilbake til skattebetalere, men demokrater og andre karbonskatteforhengere har forsøkt en rekke andre bruksområder, fra skattelettelser til infrastrukturutgifter til jobbprogrammer.

Alex Flint, konserndirektør for konservative Alliance for Market Solutions, sa at hans gruppe liker ideen om å bruke den til skattelettelser - og at denne typen gulrot kunne være en måte å selge ideen til republikanere.

"Carbon skatt fremkommer som det konservative alternativet til cap og handel, " sa han.

Flint la til at Curbelos introduksjon av CO2-lovgivningen denne sommeren signaliserte et potensielt vendepunkt blant GOP-velgerne og lovgiverne.

"Vi tror det er en indikasjon på en forandring som skjer i den republikanske kaususen, " sa han.

Støtte er fortsatt langt fra utbredt. I går hadde bare to republikanere signert på Curbelos regning som medsponsorer.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.