FoodPro Preloader

Vulkaner kan ha utløst den siste uforklarlige masseutslettelsen


For hundrevis av millioner år siden kan massive vulkanske utbrudd ha utløst en istid som sparket av Jordens første masseutslettelse, og tørker ut de fleste av verdens marine arter. For rundt 450 millioner år siden begynte en region som sannsynligvis størrelsen på Europa å strekke seg. Dype gashes åpnet i jordskorpen, spydende lava som sprang inn i luften i lysende vegger som nådde opp til 500 meter. Selv om

For hundrevis av millioner år siden kan massive vulkanske utbrudd ha utløst en istid som sparket av Jordens første masseutslettelse, og tørker ut de fleste av verdens marine arter.

For rundt 450 millioner år siden begynte en region som sannsynligvis størrelsen på Europa å strekke seg. Dype gashes åpnet i jordskorpen, spydende lava som sprang inn i luften i lysende vegger som nådde opp til 500 meter. Selv om bakken til slutt vokste frem, hadde skaden nettopp begynt. Når lavaherdet, regnvann oppløst karbondioksid at vulkanene hadde pumpet inn i atmosfæren, vasker det tilbake i bakken. Fjernelse av drivhusgass forårsaket isbreer å krype fremover og havnivåer å falle, kaster planeten til en istid som utryddet 85 prosent av alle marine arter.

Forskere la ut dette brann-og-isscenariet i et papir som nylig ble publisert i Geologi . Hvis det ble bekreftet, ville funnene gi den første solide anelse om hva som førte til at Jordens første masseutslettelse ble hypotetisert til å være et resultat av alt fra giftige metaller løsnet i havene til stråling fra en fjern gammastråleskud. Den plasserer også den såkalte sen-ordovistiske masseutryddelsen i godt selskap: alle fire andre slike hendelser har tidligere vært knyttet til vulkanutbrudd.

Lead study forfatter David Jones, geolog ved Amherst College, forventer ikke at dette skal være tilfelle for den første massedryddelsen. Han satte opp for å ytterligere motbevise den vulkanske forklaringen. Men da han "kokte" sen-ordovistiske bergarter fra Nevada og Sør-Kina i laboratoriet, ga de ut store mengder kvikksølv - et fortellende tegn på at vulkaner hadde rokket vår verden.

Getty Images

Nå håper forskerne å finne en stor, igjennom provins - en stor sving av herdet lava - som ville dateres tilbake til utryddelsestidspunktet. "Det er som om du går til en forbrytelsesscene og finner en død kropp med et kulehull i den. Det neste trinnet er å lete etter pistolen, sier Seth Burgess, geologisk undersøkelses geolog fra USA, som ikke var involvert i studien. Hvis de finner det, hevder han, vil de se for å se om "det er krypeskytter på den."

Jones har allerede begynt detektivarbeidet. Selv om han og hans kollegaer mistenker at vulkanene utløste en global istid, tror Burgess og andre at historien er litt mer komplisert fordi vulkaner ofte har en effekt av å riste atmosfæren i stedet for å kjøle den. Likevel, med alle fem masseutslettelser knyttet til vulkanske utbrudd, kan geologer begynne å tette ut detaljene i hvert drapsm mysteri.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Fire and Ice" in317, 2, 22 (august 2017)

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring