FoodPro Preloader

Virgin Births Sett i Wild Vipers


Av Brian Switek av Nature magazine Det tar vanligvis to slanger - en kvinne og en mann - å lage et søppel av babykopper. Men forskning viser nå at kobberhodene ( Agkistrodon contortrix ) og deres giftige kusiner cottonmouths ( Agkistrodon piscivorus ) ikke alltid krever en partner for å etablere neste generasjon. Di

Av Brian Switek av Nature magazine

Det tar vanligvis to slanger - en kvinne og en mann - å lage et søppel av babykopper. Men forskning viser nå at kobberhodene ( Agkistrodon contortrix ) og deres giftige kusiner cottonmouths ( Agkistrodon piscivorus ) ikke alltid krever en partner for å etablere neste generasjon. Disse vipers er i stand til jomfrufødsler.

For noen vertebrater, er parthenogenese - aseksuell reproduksjon der embryoer utvikler seg uten befruktning - normen. New Mexico whiptail firbenet ( Cnemidophorus neomexicanus ), for eksempel, er en helt kvinnelig art som reproduserer uten noe genetisk bidrag fra en mann.

Men i dyreparker og akvarier har zoologer begynt å dokumentere det rare fenomenet fakultativ parthenogenese: kvinner av arter som vanligvis reproduserer seksuelt og leverer avkom uten parring. Overraskende graviditeter har blitt dokumentert blant fugler, haier, slanger og Komodo-drager ( Varanus komodoensis ), men til nå, bare i fangenskap.

Warren Booth, en molekylær økolog ved University of Tulsa i Oklahoma, rapporterer nå det første kjente tilfellet av vill fakultativ parthenogenese, publisering av studien i dag i Biology Letters .

I arbeidet som ble utført mens han var på North Carolina State University i Raleigh, fanget Booth og hans kolleger gravid, wild copperheads og cottonmouths, som fødte i laboratoriet. Forskerne mistenkte at noen av slangene hadde reprodusert uten mannlig inngang: i sammenligning med de som er født fra seksuelle fagforeninger, sier Booth, har aseksuelt reprodusert slangekull typisk et stort antall feil i utviklingen som for eksempel dødfødte babyer og få levedyktige menn. Da han så at noen av slangene hadde levert lover med disse egenskapene, var disse kullene øverst på agendaen min for å genotype, sier Booth.

Serpent seksualitet
Booth undersøkte genetiske markører i mødre og avkom for å sjekke om de unge slangene egentlig var født som følge av fakultativ parthenogenese, eller var uvanlige lover av menn som var genetisk lik moren.

"Da jeg fikk resultatet av DNA-sequencer, ble jeg gulvet, " sier han. Genotypingen sammenlignet avkomens genetiske sammensetning med populasjonene som slangene ble samlet inn fra; Resultatene viste at sjansen for et mannlig bidrag var "uendelig små". Forskere hadde alltid trodd at fakultativ parthenogenese fant sted i naturen, Booth notater, men han og hans kolleger var "bedøvet" for endelig å finne bevisene.

Det er ikke klart hvordan aseksuell reproduksjon utviklet seg i normalt seksuelle arter, men fraværet av en prosess som kalles genomisk imprinting kan ha hatt en rolle. Ved pattedyr forårsaker genomisk imprinting et sett med gener fra en overordnet til å dominere over den andre, og denne interaksjonen krever gener fra begge foreldrene for å skape levedyktige avkom. Reptiler gjennomgår ikke genomisk imprinting, så parring er ikke nødvendig for mødre å utvikle sine unge - men det er ikke kjent hvorfor.

Det er heller ikke kjent hva som spurte kvinnens slanger å reprodusere aseksuelt. Booth påpeker at isolasjon fra menn ikke er nøkkelen: slangene ble samlet fra habitater med menn, som utvilsomt var på utkikk etter kvinner. Uansett grunnen forlot hunnene sine potensielle kompiser, eller avvist sperm fra parringer, for å levere parthenogene kull. Booth sier at funnet fjerner "rådende dogma" at fakultativ parthenogenese oppstår bare når kvinner er isolert.

Phill Watts, en økologisk genetiker ved University of Liverpool, UK, er enig i at studien beregnet "en overbevisende lav sannsynlighet for mannlig foreldre". Oppdagelsen kan motivere andre forskere til å søke etter flere eksempler. "Vi mangler fortsatt data for å forstå når og hvorfor fakultativ parthenogenese skjer i naturen, " sier Watts. Det er nesten sikkert andre aseksuelt reproduserende slanger, haier og firben der ute, men den biologiske drivkraften for deres fantastiske fødsler er enda et mysterium.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 12. september 2012.

Anbefalt