FoodPro Preloader

Bruk det eller tapt det: Hvorfor språkendringer over tid


. I ett papir fokuserte forskere ved Harvard University på utviklingen av engelske verbkonjugasjoner over en 1200-årig periode. I en egen studie gjennomgikk et lag ved University of Reading i England (lignende lydende ord på forskjellige språk for samme objekt eller mening som "vann" og tysk " wasser ") for å bestemme hvordan alle indo-europeiske tunger utviklet seg fra en felles forfader som eksisterte mellom 6000 og 10.000

.

I ett papir fokuserte forskere ved Harvard University på utviklingen av engelske verbkonjugasjoner over en 1200-årig periode. I en egen studie gjennomgikk et lag ved University of Reading i England (lignende lydende ord på forskjellige språk for samme objekt eller mening som "vann" og tysk " wasser ") for å bestemme hvordan alle indo-europeiske tunger utviklet seg fra en felles forfader som eksisterte mellom 6000 og 10.000 år siden.

"Hva vår frekvenseffekt gjør at vi kan gjøre, er å identifisere ... ultraserverte språklige elementer, " sier Mark Pagel, en evolusjonær biologiprofessor ved Reading, om hans forskning. "Nemlig er de ordene vi bruker hele tiden."

I sitt søk etter kognitører, undersøkte Pagel og hans lag 200 ord på 87 indo-europeiske språk, inkludert de for "vann", "to", "å dø" og "hvor". Antall forskjellige klasser av kognater for hvert ord varierte fra en (som indikerer alle ordene ligner) for ofte brukte begreper som tall til så mange som 46 forskjellige grunnleggende lyder for å beskrive en enkelt enhet som en fugl. Ordet for nummer tre på alle indo-europeiske språk ligner for eksempel den engelske versjonen: fra tres på spansk til drei på tysk til hindi- teen . I motsetning har ordet for fugl flere forskjellige lyder assosiert med det som pajaro på spansk og oiseau på fransk.

Forskerne deretter innsnevret sitt fokus på hyppigheten av bruk av hvert av ordene på bare fire indo-europeiske språk, engelsk, spansk, gresk og russisk. Pagel sier at laget fant at de ble brukt til lignende priser over hele tavlen, selv om ordene med samme betydning ikke var kjent. "Høyfrekvent ord på spansk er det samme som høyfrekvensen engelsk, " sier han. "Det [indikerte] at vi kunne komme med en slags indo-europeisk bruksfrekvens."

Ved å kombinere sine data bestemte forskerne at det ville ta så lite som 750 år å erstatte mindre brukte ord og opptil 10.000 år for nye ord å utvikle seg i stedet for de mest brukte.

Harvard-forskerne studerte spesielt røttene til engelsk, spore verbkonjugasjoner på språket fra Beowulfs tid for 1200 år siden gjennom Shakespeare i det 16. århundre til sin nåværende form. I løpet av årene har flere tidligere tidlige former for verb døde ut på engelsk, og nå er det bare en som vedvarer som regel: legge til "-ed" til slutten av verbene. (Verbs som slutter i "-ed" i sin tidligere spente form "vanlige verb" på moderne engelsk.)

Forskere scoured grammatiske tekster som dateres tilbake til oldtidens dager, katalogiserer alle de uregelmessige verbene de kom over. Blant dem: den fortsatt uregelmessige "sing" / "sang", "go" / "went" og den siden-regulariserte "smite" som en gang var "smurt" på gammel engelsk, men siden har blitt "smited" og " slink ", som nå er" slinked "men for 1200 år siden var" slunk ". De fant 177 verb som var uregelmessige på gammel engelsk og 145 som fortsatt var uregelmessige i middel engelsk; i dag har bare 98 av de 177 verbene ikke blitt "regulert". "

Etter å ha beregnet brukshyppigheten til hvert av de 177 uregelmessige gammelt engelske verbene, bestemte forskerne at ordene som utviklet seg raskest til vanlige konjugasjonsformer, ble brukt betydelig mindre enn de som gikk uendret over tid. Faktisk bestemte deres statistiske analyse at gitt to verb, hvis man ble brukt 100 ganger sjeldnere enn den andre, ville det utvikle seg 10 ganger raskere enn verbet ansatt oftere. De forutser det neste verbet til å falle i tråd, vil være gifte, den siste tiden som vil regulere fra onsdag til bryllup.

Ved å være hyppigere, er et verb mer stabilt, sier studie medforfatter Erez Lieberman, en kandidatstudent i anvendt matematikk ved Harvard University. Han legger til at både Harvard og Reading-papirene legger ut et tilfelle for en versjon av naturlig utvalg som handler om språklig utvikling og speiler biologisk evolusjon. "Begge studier, " sier han, "illustrerer denne dype effekten som frekvensen har i overlevelse av et ord."

Partha Niyogi, forfatter av boken The Computational Nature of Language Learning and Evolution og professor i datavitenskap og statistikk ved University of Chicago, sier at disse empiriske funnene stemmer overens med teoretiske modeller på den leksikalske evolusjonen. "Språk er i stadig endring, " bemerker han. "I biologisk evolusjon har faktumet fått stor oppmerksomhet, men faktum er at dette skjer hele tiden, [også]. Darwin i [ The Descent of Man ] kommenterte at språkene utviklet seg over tid, og det var akkurat som spesiering. "

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050