FoodPro Preloader

Uforutsigbare arktiske is Imperier Stillehavet Walrus


I generasjoner har Yupik og Inupiat jegere avhengig av Stillehavsvalrusen. De spiste valrossens kjøtt og spredte beinene i verktøy. Walrus hud dekket sine båter, og hvalrossetarmer, sydd i regnfrakker, dekket ryggen deres. I dag er hvalrossen fortsatt en viktig del av næringsdietet i landsbyer langs Alaskas Chukchi og Bering-havkysten, og Native Alaskans selger håndverk laget av hvalross elfenben. Men

I generasjoner har Yupik og Inupiat jegere avhengig av Stillehavsvalrusen. De spiste valrossens kjøtt og spredte beinene i verktøy. Walrus hud dekket sine båter, og hvalrossetarmer, sydd i regnfrakker, dekket ryggen deres. I dag er hvalrossen fortsatt en viktig del av næringsdietet i landsbyer langs Alaskas Chukchi og Bering-havkysten, og Native Alaskans selger håndverk laget av hvalross elfenben.

Men som arktikken varmes, endrer landskapet som både walruses og folk er avhengige av.

Havisens oppførsel er ikke lenger forutsigbar. Kanskje den beste illustrasjonen av dette kom sommeren 2007, da arktis sjødekke dekket et rekord lavt, forbrøt den forrige rekorden med 460 000 kvadratkilometer - et område som er størrelsen på Texas og California kombinert.

Skiftende vaner av isbjørner har trukket det meste av oppmerksomheten, men walruses, som er avhengige av å drive sommersjøis som en base for jakt og transport gjennom Bering-stredet, endrer seg også. De er på skjerming mer på land i Alaska og Sibir.

For Alaskas innfødte jegere, hvis liv melder moderne bekvemmeligheter med sin tradisjonelle livsforbrukskultur, truer forandringen en livsstil.

"De eldste har kommet til meg og sagt mange av de gamle måtene - deres mange år med observasjoner av hvordan isen ble dannet og flyttet, noe som gjorde dem ekstremt nøyaktige lokale forkynnere - plutselig de gamle tradisjonelle kunnskapsveiene fungerte ikke, og jobber ikke, sier Gary Hufford, regionalforsker for National Weather Service's Alaska-region.

På St. Lawrence Island, like sør for Bering-stredet, rapporterer eldste at isens karakter har forandret seg.

"Det er tynnere enn folk er vant til å se, og det er mindre gammel tung is, " sa Hajo Eicken, en universitet for Alaska sjøisforsker som har jobbet tett med innfødte samfunn for å forstå disse endringene. "Det er mindre is å smelte om våren, noe som betyr at det faktisk kan trekke seg tilbake raskere."

Eventyr av en 2-tonn tap danser
I hjertet av historien er hvalrossen.

Veier opptil 2 tonn, dyrene er massive og blubbery på land, skilt fra sine fremtredende tusks. Vitenskapsmenn beskriver alltid dem som "gregarious" og intelligent, med en tydelig preferanse for "broken pack" sjøis, hvis lapper av åpent vann gir dem rask rømning fra isbjørner.

"De er morsomme å se på, humoristiske dyr. Hvis du ser en gruppe walruses, ligger de bare over hverandre, " sa G. Carleton Ray, en marine økolog ved University of Virginia, som forsker fokuserer på marine pattedyr i Arktis.

De er også bråkete, sa han, og beskriver hvalrossens parringssang som "trykk-trykk-trykk-trykk, en annen trykknapp, så en slags" boing ", " etterfulgt av en fløyte.

Men historien er forskjellig i vannet. Der er hvalrossen en effektiv jeger, ved hjelp av sine stive, følsomme whiskers å rote gjennom sediment på havbunnen for muslinger, ormer, snegler og andre bunn-dwellers. Hvalrossen fjerner sitt bytte fra den gjørmete havbunnen ved å spytte ut en kraftig vannstrøm. Grasping maten i sine kjever suger hvalrossen muslinger og snegler rett ut av skjellene sine, i stedet for å spre seg inn i dem for å komme til kjøttet.

Imidlertid er dyrene begrenset til jakt i relativt grunne farvann, som vanligvis dør 60 til 70 meter - ca 200 fot - til nabene sine havbunnsbyttedyr. Hvert dykk varer i ca 7-8 minutter.

"De er grasiøse, men de er ikke raske, " sa Ray. "De er ikke langdistanse svømmere."

I de senere år har værforholdene sterkt testet den svømmende evnen. Havets kanten har trukket seg lenger nordover under den årlige sommertygen, forbi kanten av kontinentalsokkelen og i farvann tusenvis av meter dyp hvor walruses ikke kan fôr.

"Det er ganske abrupt endring, " sier biologen Chad Jay fra USAs geologiske undersøkelse, som beskriver havbunnens bratte dråpe. "Walruses gjør det bra når de er over hyllen, men i det dypere vannet ville det ikke ta mye - de ville tilbringe mesteparten av tiden sin i bunnen og ikke ha mye tid til å mate."

En dag på stranden kan ikke lenger være morsomt
Som sjø ismønstre har skiftet, dyrene har kryptert å tilpasse seg. I 2007 ble forskerne bedøvet for å finne tusenvis av hvalrosser på strendene i Russland og Alaska, en scene som ble gjentatt i 2009. Det året rapporterte USGS 3500 dyr på stranden ved Icy Cape, 140 miles sørvest for Barrow. Anecdotale rapporter fra Russland har estimert "titusenvis" av hvalrosser som drar ut kort i Chukotka, ifølge den amerikanske amerikanske fiskeri- og viltstasjonens siste lagervurdering.

Forskere vet ikke om det er nok mat i nærvann for å støtte walrusser på lang sikt. De er også opptatt av at de intenst sosiale, men lett skremte, dyrene samles i større antall på land enn de ville på is og i kombinasjoner i strid med deres normale samfunnsstruktur.

Kvinnevaler og deres unge bruker normalt somre bortsett fra menn, men det har ikke vært tilfelle da mangel på sjøis har tvunget pinnipedsene til å søke tilflukt på land.

"Når de går ut på land, er de i svært tette samlinger med voksne menn og kvinner og unge alle blandet sammen, " sa Jay. "Hvis det er noen forstyrrelser på uttaket, og hvalross begynner å fly til vannet, blir de yngre trampet og dør."

Jay sa at han mener det var det som skjedde i Icy Cape i fjor, da 131 walruses - mange av dem unge dyr - døde. Tilsvarende dødelige stampedes har også blitt rapportert i Russland. Slike rapporter bidro til at Innenriksdepartementet skulle vurdere å beskytte Stillehavsvalrusen i henhold til loven om truede arter. Byrået forventes å gi sin foreløpige dom neste måned.

I mellomtiden sa Ray at han er opptatt av at den minkende vår- og sommer isnivået - og den skiftende blandingen av forskjellige typer sjøis - vil hindre hvalross reproduksjon. Kvinner walruses kompis, fødes, sykepleier deres unge og smeltes på isen, stikker med hver ung i opptil to år.

"Isen danner ca seks uker senere på høsten og smelter om seks uker tidligere på våren, " sa han. "Det tar tre måneder fra istiden." På våren, med alle de unge rundt, mister de isen. "

Konvensjonell visdom tiner
Men det er ikke bare hvalrossene som er berørt av den uforutsigbare arktiske isen. For jegere har endringene gått ut på is eller i små jaktbåter farligere og dyrere, med mindre sikkert håp om å returnere hjem med hvalrosskropper.

"Når sjøisen avtar, reiser du videre for å finne god is, " sa Vera Metcalf, administrerende direktør for Nome, Alaska-baserte Eskimo Walrus Commission. "Det er en bekymring, ikke bare for sikkerhet, men fordi det er veldig dyrt å bli forberedt på noen form for jakt ute i farvann. En masse frakt blir sendt med fly til samfunnene, og drivstoff er veldig dyrt."

For å hjelpe jegere i Alaskas kystsamfunn til å tilpasse seg disse endringene, har forskere med Universitetet i Alaska og National Oceanic and Atmospheric Administration samarbeidet med eldste i landsbyen om en ny type klimavurdering.

Prosjektet, hvis første løp foregikk mellom april og juni i år, produserte ukentlige prognoser for sjøisbevegelse og smelting med et øye til hvalrossjakt, i stedet for frakt eller fiske.

Men i motsetning til den tradisjonelle modellen for vitenskapelig forskning, hvor forskere kommer til en konklusjon og kommuniserer den til allmennheten, ble Sea Ice for Walrus Outlook designet for å innlemme detaljerte observasjoner fra eksperter i de deltakende innfødte samfunn og tappede generasjoner av visdom som ble tatt av dem bor nærmest isen. Det er en del av en fremvoksende vitenskapelig kropp som søker å informere vestlig vitenskap ved hjelp av tradisjonell kunnskap.

I dette tilfellet er det nødvendig å forene to forskjellige tilnærminger til arktisk is, sa National Weather Service's Hufford. Forskere fokuserer ofte på Arktis som en region, mens jegere er eksperter på sjøisen i omtrent 50 miles fra landsbyene sine.

"Mange jakter fortsatt på baughvaler i hudbåter laget av hvalross, " sa han. "De vet virkelig deres lokale farvann."

I Gambell har for eksempel lokale jegere en visjon om minst tre eller fire bølger av sjøis som går forbi om våren, sier Igor Krupnik, en kulturantropolog ved Smithsonian Institution som har jobbet tett med Alaska Natives for å dokumentere sin tradisjonelle miljøkunnskap. "Hva forskere ser som bare isbryting og tilbaketrekning til lokalbefolkningen, det er en kombinasjon av fire eller fem forskjellige hendelser. Det er en helt annen mekanisme. De kan se hvor isen kommer fra."

Enlisting jegere å holde øye med
Prosjektet slo noen praktiske hindringer, for eksempel å finne ut hvordan man overfører prognosene til jegere som bor i fjerntliggende landsbyer hvor tilgang til Internett kan være sakte og spottete. Forskerne endte med å sette prognosene på nettet i vanlige og strippet ned "lavbåndsbredde" versjoner. De fakser også kopier til bykontorer, havnepatruljerkontorer og generelle butikker.

Anstrengelsen har allerede lønnet seg for forskere, sa Eicken, Universitetet i Alaska-forsker som spionerer prognoseprosjektet. Rapporter som ble sendt inn av Winton Weyapuk, en eldre i landsbyene Wales, viser at forskernees prognosemodell "konsekvent" undervurderte vindhastighetene i Bering Strait-regionen, sa han. Det er viktig fordi vind, sammen med strømmer og sjøoverflatetemperaturer, bestemmer isens bevegelse.

Weyapuk har jobbet med Eicken og andre forskere i flere år. De siste fire årene har han holdt en daglig logg av vær og isforhold på deres forespørsel.

"Det er en annen verden når du har noen som Winton jobber med deg, " sa Krupnik, som har samarbeidet med Weyapuk på en illustrert ordbok av Inupiaq sjø ister brukt i Wales. "Vi lærer en enorm mengde nye ting."

En annen jeger, Curtis Nayokpuk, sendte i detaljerte rapporter om en merkelig isdannelse - hva Eicken kalte en isnese - nær landsbyen hans, Shishmaref.

"I år er Wales Shoal shore is tilbake!" Nayokpuk skrev i en forsendelse inkludert i 9 april prognosen. "Det ser ut til at det er frosset til historisk størrelse / tykkelse og vinter / våren sørvindene har ikke flippet bort ved isbjelken. Dette betyr at de migrerende sjøpattedyrene vil være lenger ut fra Shishmaref (direkte rute fra Wales til Pt. Hope) og vil kreve lengre eller flere båtturer for å finne hvalrossen og Oogruk [skjegg segl] i år. "

Mange forskere forutsier nå at arktikken kunne se isfrie sommere innen 2040. Det er ikke gode nyheter for walrusene. Jays beste gjetning er at i løpet av det neste tiåret eller så, årene når iskanten går ned over kontinentalsokkelen blir hyppigere. Det som viste seg å være avvikende oppførsel sommeren 2007 - walruses hale ut på land - kunne bli regelen.

"De kan gjøre bruk av noen ganske sparsom is, men på et tidspunkt vil selv den isen forsvinne, " sa han.

Hvor tradisjonelle Yupik og Inupiat jakt teknikker vil gå i fremtiden er også et åpent spørsmål.

"Folk jager fortsatt hvalross på isen eller fra båter, " sa Krupnik. "Det skader ikke livsstilen deres uopprettelig, men det er annerledes nå, de gjør det i mai, ikke i juni. Det blir svært kompakt, to eller tre uker i stedet for seks uker. Ofte er det bare en uke. uke - hvis du har dårlig vær eller sterke vind - vil du være i trøbbel. "

Klikk her for å se Sea Ice for Walrus Outlook.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500