FoodPro Preloader

Undervannsrover søker på Ocean Floor for tegn på klimaendringer


Mens ånden og muligheten rovers denne sommeren soldat på mer enn fem år på Mars (til tross for en rekke glitches), viste en skarp bot som heter bøndene rover laget av forskere ved Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) sine koteletter som en fjernforskning kjøretøy ved å tilbringe det meste av juli reiser over Stillehavet gulvet ca 40 kilometer utenfor kysten av California, ca 900 meter under havnivå. Robotis

Mens ånden og muligheten rovers denne sommeren soldat på mer enn fem år på Mars (til tross for en rekke glitches), viste en skarp bot som heter bøndene rover laget av forskere ved Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) sine koteletter som en fjernforskning kjøretøy ved å tilbringe det meste av juli reiser over Stillehavet gulvet ca 40 kilometer utenfor kysten av California, ca 900 meter under havnivå.
Robotiske voyagers gir i dag forskere muligheten til kontinuerlig å studere eksterne steder og fenomener som tidligere kun er tilgjengelige i øyeblikksbilder. MBARIs rover ga forskere en nærbilde av livet på den dype havbunnen, og samle inn informasjon de håper vil bidra til å dokumentere effektene av klimaendringer på det marine livet som havene er varme. Den akvatiske roamer tok 18 forskjellige målinger (hver en som tar omtrent en dag å fullføre) av hvor mye oksygen som blir brukt av samfunnet av organismer som lever i havbunnens sediment. Derfra håper forskere å beregne hvor mye mat skapningene bruker.
Selv om forskere fortsatt analyserer oksygentallene, sier MBARI marinebiolog Ken Smith at det faktum at forskerne nå har så mye data å jobbe med, viser at roveren har hatt en god utvikling.
Smith har utviklet den bøhiske roveren med MBARI prosjektingeniør Alana Sherman de siste fire årene. De designet det til å krype sakte over havbunnen med en hastighet på en meter per minutt, og stoppe hver tredje til fem meter for å undersøke sediment og organismer i sin vei. En av forskernes mål er å bestemme hvordan dybhavsdyr finner nok partikler av organisk detritus, kjent som "marine snø", for næring i fravær av planteliv.
Roveren bruker sondene til å registrere oksygenivåer i undersjøisk sediment samt akustiske skannere for å fornemme tilstedeværelsen av ormer og andre dyr så dype som 10 centimeter inn i gjørmen.
Forskerne skjermet roverens elektronikk og batterier inne i titan-trykksfærer, slik at kjøretøyet kunne tåle 420 kg per kvadratmeter vanntrykk. En annen viktig funksjon er de store gule blokkene med flytende skum festet til kjøretøyet som bidrar til å støtte mye av sin 1400 kilo vekt (slik at den veier kun 45 kilo undervann) slik at traktor-lignende slitene ikke kommer ned på sjøbunnen.
For å unngå problemet med løs sediment som påvirker roverens måleutstyr, programmerte forskerne enheten til å avkjenne retningen til den gjeldende strømmen og beveger seg bare i en oppadgående retning, slik at enhver opprørt leire og partikler ville bli båret bort fra forsiden av kjøretøyet.
I løpet av juli-oppdraget ble roveren tettet via en lang kabel til Monterey Accelerated Research System (MARS) Ocean Observatory Test Bed. Dette ga kjøretøyet strøm og en kommunikasjonsforbindelse, selv om målet er å gjøre batteriet betjent og autonomt innen årsskiftet. "Vi brukte en kabel denne gangen, slik at vi kunne feilsøke eventuelle problemer, " sier Smith.
Når roveren er autonom, vil den lagre data i seks måneder alene. "Du vil kaste den av skipet, og så sender du et akustisk signal som krever at det skal slippe vekter når du vil hente det, " sier Smith. Forskerne planlegger på et tidspunkt å utstyre roveren med et akustisk modem slik at det kan formidle informasjon i sanntid med bøyer, som deretter kan videresende meldinger til forskere ombord på skip eller land.
Roverens neste oppdrag vil være å fortsette å måle sedimentprøver på sin undervanns stomping i Monterey Bay i to og en halv måned i høst. I 2010 planlegger forskerne å øke innsatsene og sende sin opprettelse på en seks måneders gjennomgang av havbunnen 220 kilometer utenfor den sentrale kysten i California på en dybde på ca 4.000 meter (dybdegrensen er 6.000 meter). Suksess i disse forsøkene kunne se roveren sendt for å studere havbunnen i nærheten av Antarktis eller hekta opp til et dypvannsobservatorium flere hundre kilometer utenfor kysten av Washington State.

12 Must-See Skywatching-arrangementer i 2012Jordens CO2 kunne spike til et nivå ikke sett siden dinosaureneHorror of Horror: Lusitania Sunk;  Giftgass på slagmarkenEPA beveger seg til å kutte metanlekkasje fra olje og gassSolsystemets måler kan ha oppstått av langvarige planetariske ringerSjeldne FlareBali Volcano: Indonesia Bestiller Umiddelbar Evakuering som Høyest Alert UtgittZoo Illogisk: Ugly Animals trenger beskyttelse mot utryddelse, også