FoodPro Preloader

Undersea Cable Network opererer i en tilstand av alarm [utdrag]


Situasjon Normal: Alertstatus New York University assisterende professor i media, kultur og kommunikasjon Nicole Starosielskis nye bokspor ubåtsystemer som de tråder sammen små øyer og store urbane knutepunkter, konflikter ved kystlandingspunkter og kjerne-krigsskiftestasjonene. Copyright Duke University Press 2015. I

Situasjon Normal: Alertstatus New York University assisterende professor i media, kultur og kommunikasjon Nicole Starosielskis nye bokspor ubåtsystemer som de tråder sammen små øyer og store urbane knutepunkter, konflikter ved kystlandingspunkter og kjerne-krigsskiftestasjonene. Copyright Duke University Press 2015.

I dag er 99 prosent av våre transoceaniske datatrafikk - inkludert telefonsamtaler, tekst- og e-postmeldinger, nettsteder, digitale bilder og video, og til og med noen tv-reiser over havene via undersjøiske kabler. Disse kabelsystemene, i motsetning til satellitter, bærer det meste av den interkontinentale Internettrafikken. I sin nye bok, The Undersea Network, New York University assisterende professor i media, kultur og kommunikasjon Nicole Starosielski sporer ubåt systemer som de tråkker sammen små øyer og store urbane nav, konflikter ved kystlandingspunkter og Cold War-era kabel stasjoner .
I dette utsnittet besøker Starosielski nettverksoperasjonene hvor globale kabelsystemer overvåkes og vedlikeholdes av en liten gruppe av elite ingeniører.
Utdrages med tillatelse fra The Undersea Network, av Nicole Starosielski. Tilgjengelig fra Duke University Press. Alle rettigheter reservert. Copyright 2015, av Nicole Starosielski.
Gateway: Fra Cable Colony til Network Operations Center
Når jeg går inn på nettverksoperasjonssenteret i et verdensomspennende undersjøisk kabelsystem, finner jeg det du kanskje forventer: et rom dominert av dataskjermer, endeløse informasjonstrømmer av nettverksaktivitet, og menn overvåker nøye koblingene som bærer internettrafikk inn og ut av land. Ved første øyekast ser det ut til å være et sted med bare tilsyn, hvor menneskene sitter og ser på maskiner, gjør arbeidet med internasjonal tilkobling og venter bare på et øyeblikk av krise, for eksempel når en lokal fiskebåt faller et anker på kabelen eller en tsunami feier systemet ned i en grøft.
Denne visjonen om autonome nettverk er formet mer av Hollywood-kino enn ved faktiske kabeloperasjoner. I virkeligheten er vårt globale kabelnett alltid i en slags krise og samtidig høyt avhengig av mennesker for å drive den jevne strømmen av informasjonsoverføringer.
Det kan kanskje være mer presis å si at kablene alltid er i en tilstand av "alarm". En "alarm" i nettverksspråk er alt fra en indikasjon på at kabelen er blitt kuttet til en påminnelse om en nødvendig datamaskinoppdatering. Undersea systemer er ikke så forskjellige fra våre personlige datamaskiner. De trenger regelmessige oppdateringer og oppgraderinger. De er utsatt for bugs og miljømessige svingninger. Noen ganger fungerer det bare ikke som planlagt. Mennene i et nettverksoperasjonssenter jobber daglig for å løse en kontinuerlig oppdatert serie alarmer, som på dette bestemte stedet nummer rundt 120-150 per uke. De aller fleste av disse er bare advarselsalarmer, som gir dem beskjed om noen nærmer seg terskel, et problem med et backup-system, eller en kilde til potensiell forstyrrelse. Selv om signalene våre fortsetter å passere kabelsystemene uten forsinkelse, fungerer undersjøisk nettverket aldri helt perfekt, det vil si uten alarm og uten menneskelig hjelp.
Systemfeil kan produseres av selv de minste hendelsene. Stasjonene der undersjøiske koblinger opphører husets enorme kjølesystemer, og med alle klimaanlegget som støter rundt, er det nødvendig med vanlig rengjøring. Likevel, selv når selskaper bruker spesialiserte rengjøringspersoner, er det ofte et økt antall alarmer under prosessen. I julen faller tallet dramatisk. En driftsleder forklarer hva som kan virke åpenbart: "Når du ikke har folk å røre ting, har det en tendens til ikke å bryte." Innsiden av stasjonen vitner om fare for menneskelige hender. De primære fibre som løper inn fra sjøen er merket med lyse tape som leser "Danger Optical Fiber" for å advare alle som kommer inn i stasjonen, for ikke å berøre dem. Under Super Bowl helg planla et annet selskap ikke å ha noen aktivitet i stasjonen i det hele tatt, for å sikre at ingenting gikk galt. Sirkulasjonen av menneskelige kropper, som er nødvendig for nettverksoperasjon, unngår uunngåelig støt, støter og setter utstyret i en alarmtilstand.
Alarmer kan også genereres av maskinene selv. Selv om nettverksutstyret skal være identisk og dermed forutsigbart, viser i virkeligheten hver enhet en bemerkelsesverdig individuell oppførsel og kan produsere feil uten at noen selv kommer i kontakt med den. En leder grep for meg at stasjonen bare ikke hadde fått det rette transmisjonst utstyret, og når det hadde begynt å ha bugs, kreves det gjentatt vedlikehold for det meste av livet - en slags problembarn. En annen kabelingeniør forklarer at hver maskin har blitt produsert ved hjelp av forskjellige batcher av råvarer og samlet på forskjellige tidspunkter. To kretspakker kan være teknisk identiske, men kan fungere annerledes i løpet av deres levetid, delvis fordi forskjellige datamaskiner inneholder materielt forskjellige komponenter. Glasset eller loddetråden kan ha vært av forskjellig kvalitet eller kommer fra en annen opprinnelse. Dette kan resultere i "batchfeil" som forekommer i en serie utstyr produsert samtidig. Ingeniør bruker en analogi for å forklare prosessen: "Det er litt som å lage en fruktkake. Jeg kan lage en fruktkake på mandag, og jeg kan lage en på onsdag, men de kan være forskjellige selv om jeg fulgte samme oppskrift. I mandags kunne jeg ha brukt 198 gram sukker, og den på onsdag kunne jeg ha hatt 205 gram sukker. Veldig, svært små forskjeller kan ha en ukjent påvirkning en gang i fremtiden. "
Mennene på dette nettverksoperasjonssenteret har oppgaven med å lese den uopptatte strømingen av alarmer, bestemme hva som må løses og gjennomføre det nødvendige vedlikeholdet, alt uten at signaloverføringen faller. En tekniker lar meg følge ham til en kabelstasjon på en rutinemessig oppfølging av en advarselsalarm. Han forklarer at det ikke er en en-til-en korrespondanse mellom hver alarm og et faktisk problem med systemet. Snarere er en alarm et symptom på at noe er galt - en indikasjon på en mislykket forbindelse. Det kan sammenlignes med feber eller utslett på menneskekroppen: en manifestasjon av et problem, men ikke en indikasjon på årsak. En full kabelbrudd kan generere mange alarmer. I sin tur kan flere problemer bidra til en enkelt alarm.
Som et resultat er det en betydelig mengde av menneskelig tolkning som kreves for å utlede opprinnelsen til et problem fra en rekke alarmer. Kabelingeniører kan tenkes som leger i det globale kabelnettet. Ved å peke på en rack, som har lys på, sier denne tekniker: "Se ... at maskinen er i en tilstand av alarm." Han plugger seg i datamaskinen for å finne ut hva som er galt, men det er fortsatt uklart. Han vender seg til et rack hvor flere ledninger strekker seg, plugger inn i en annen maskin. Han ser på de løse leddene. "Jeg tror at denne her, " sier han, plukker opp en ledning, "skal være her" - han peker på en jack- "men jeg er ikke sikker." Han er ikke klar til å risikere det. Denne alarmen er bare for en backup maskin, så det kan vente. Vi forlater stasjonen, fortsatt ikke helt sikker på hva årsaken er, og går tilbake til nettverksoperasjonssenteret for å rådføre seg med de andre teknikerne.
Mens datamaskiner som støtter globale nettverk på noen måter ikke er så forskjellige fra våre personlige bærbare datamaskiner, er innsatsene dramatisk høyere for denne typen vedlikeholdsarbeid. Teknikerne har som mål å gjøre hvert backup system, og backup-for-the-backup-systemet, kjører perfekt. Mye av utstyret er designet for å fungere i 25 år, forventet levetid for et undersjøisk kabel, inkludert repeaterene som sitter på bunnen av havbunnen. Dette er noen av de mest slitesterke datamaskinene der ute. Og likevel vil enkelte deler utvikle feil, og andre vil ikke. Teknikere holder detaljert oversikt over individuelle deler av utstyret slik at de vet hva hver parts historie er. Sporing "hva hver enkelt har vært gjennom" er avgjørende for å opprettholde et pålitelig nettverk.
Selv de minste diskordansene i nettverket må tas opp. En kabelarbeider beskriver et problem han hadde med et utstyr som viste en alarmtilstand da han så på det i landingsstasjonen, men alarmen ble ikke oppdaget tilbake på nettverksoperasjonssenteret. Som et resultat kunne han ikke bestemme hvor feilen var: i utstyret eller i datamaskinene i sentrum. Selv om det var til en god pris, bestemte ingeniøren å sende utstyret ut for å få sin kode omskrevet, bare i tilfelle. Selv om alarmerne er konstante, er det på grunn av dette grundige arbeidet få feil og færre mellom.
Drift av undersjøiske nettverk krever denne typen forsiktig tolkningsarbeid og detaljert kunnskap om historien om kabelutstyr, ferdigheter som ikke kan outsources til datamaskiner. Selv om vi kanskje tenker på digitale nettverk som rent teknisk, er ingeniører og teknikere menneskelige komponenter i et system som bærer 99 prosent av transoceanisk Internett-trafikk. Hvis disse arbeiderne skulle forsvinne, ville systemet til slutt kollapse. Vi skylder den glatte driften av global kommunikasjon delvis til deres evne til å handle raskt og minimere forstyrrelser.
Nivået på hemmeligholdelse av denne jobben, kabelspesialiteten, og det lille antallet systemer har imidlertid holdt dette en ganske økologisk gruppe menn. Mange har vært i kabelindustrien i flere tiår. Selv med all denne erfaringen har ingen enkeltpersoner kunnskap om hele nettverket. På stasjonen jeg besøkte, har nye servere og stabler blitt lagt til, og teknikken jeg intervjuet ikke var kjent med historien til hver enkelt. Som et resultat av dette er ingeniører avhengige av hverandre for å løse problemer: de må vite hvem som skal ringe for hvilken informasjon og hvordan man koordinerer systemrettelser på tvers av plattformer. Kabelfællesskabets økologi støtter dette tolkningsarbeidet.
Når jeg spør operatørene om sårbarhetene i dagens undersjøiske nettverk, uttrykker mange bekymringer om downsizing og pensjonering. De frykter at omhyggelig vedvarende næringslivskunnskap vil gå tapt, og at det ikke vil bli noen å ta sin plass som vil overholde de samme standarder for pålitelighet. Det er vanskelig å rekruttere neste generasjon arbeidere. Det er ingen direkte vei til næringen, og det forblir stort sett usynlig for publikum. En ingeniør beskriver situasjonen: "Ingen går i skole og sier at jeg vil være i undersjøisk kabelvirksomhet." På mange måter er driften av undersjøiske kabelsystemet i motsetning til den daglige teknologikulturen: den er bygget på et etos av holdbarhet, i stedet for disponibel. Mange spør hvem som vil sikre kontinuiteten i kabelnettene, hvis deres bransje begynner å ta en vei mot raskere omsetning, devaluert arbeidskraft eller planlagt forældelse? Hvem vil sikre at organene som opprettholder våre undersjøiske nettverk, er like pålitelige som kabelteknologien?

Hvilke Wi-Fi står for og andre trådløse spørsmål besvartHive and Seek: Innfødte honningbier holder seg forsvunnet, men er deres villfettere i trøbbel, også?  [Lysbildefremvisning]Hvordan en amerikansk Clean Air NGO fanget Volkswagen fuskMidtøsten Utslipp på nedgangen på grunn av politisk strid [Grafisk]Al Franken Auditions for Senatet Climate Lead, Millions WatchMerkelig, men sant: En grunnleggende søken etter universets byggeklosserAfghanistan Holds Enorm Bounty of Rare Earths, MineralsKarbon oppstår som nytt solenergimateriale