Usikker Future for ikoniske "Keeling Curve" CO2 Målinger


Senere i fjor ble tjenestemenn ved California's Scripps Institution of Oceanography henvendt til Twitter for å søke donasjoner for å opprettholde den ikoniske "Keeling Curve", en 55-årig oversikt over stigende atmosfærisk karbondioksidnivå. En appell for midler lansert i juli hadde tiltrukket seg bare noen få små bidrag, ikke nesten nok til å holde programmet på vei. Scripps

Senere i fjor ble tjenestemenn ved California's Scripps Institution of Oceanography henvendt til Twitter for å søke donasjoner for å opprettholde den ikoniske "Keeling Curve", en 55-årig oversikt over stigende atmosfærisk karbondioksidnivå. En appell for midler lansert i juli hadde tiltrukket seg bare noen få små bidrag, ikke nesten nok til å holde programmet på vei.

Scripps geokemist Ralph Keeling, som tok over CO2-målingene startet av sin far Charles, er verken overrasket eller skuffet. "Det er mer en fiskeekspedisjon enn noe, " sier han om den voksende mengden-sourcing på Scripps i La Jolla. Men han er bekymret.

I årevis har han kjempet for å knuse sammen nok penger til å støtte CO2-programmet og en atmosfærisk-oksygenopptegnelse som han pionerer i 1989. Spretter mellom stipendprogrammer utformet for å finansiere kortsiktige prosjekter, ikke langsiktig overvåkning, har han kuttet staben og strømlinjeformede operasjoner for å holde postene gått.

Men nå, med sine midler som går tørr, undrer han seg om fremtiden. «Ting har aldri vært så alvorlig før, » sier han.

Mye har endret seg siden 1958, da Charles Keeling tok sine første CO2-målinger oppå Mauna Loa på Hawaii. Programmet han startet overvåker nå CO2 på 13 steder, fra Sørpolen til Alaska (se 'Greenhouse grid'). National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) driver et større nettverk som overlapper Scripps-systemet, og hjelper begge lagene til å sikre at målingene deres er korrekte. Disse dataene, sammen med andre målinger fra forskere over hele verden, strømmer inn i modeller designet for å studere hvordan karbon beveger seg gjennom miljøet.

Kilde: Scripps Inst./NOAA/Earth Networks


Komplementet til Keeling-kurven er Ralph Keelings atmosfæriske oksygenopptak, som NOAA ikke replikerer. Keeling har dokumentert en reduksjon i oksygenivået som skyldes fossilt brenselforbrenning, som bruker opp oksygen og frigjør CO2. Ved å regne med både CO2 og oksygenivå i atmosfæren har forskere beregnet at hav og planter hver absorberer omtrent en fjerdedel av menneskets CO2-utslipp, og etterlater halvparten for å bygge opp i atmosfæren.

"Vi forventet et svar i nærheten av det, mer eller mindre, men Ralph Keeling var den første som ga målingene, sier Pieter Tans, som leder NOAAs karbon-syklus og drivhusgassgruppe i Boulder, Colorado.

Keeling sier at han mottok rundt $ 700 000 årlig for CO2-programmet gjennom parret støtte fra National Science Foundation (NSF) og Department of Energy (DOE) for tre år siden, da NSF stoppet finansieringen. Med kutt i staben har han vært i stand til å opprettholde operasjoner med et budsjett på rundt $ 350.000. Han har også samarbeidet med Earth Networks, et atmosfærisk overvåkingsfirma basert i Germantown, Maryland, som har distribuert en sensor til han hos Mauna Loa for å redusere kostnadene for Scripps. Hans siste tilskuddssøknad til DOE er ventet, men i mellomtiden jobber han med ekstra midler.

Situasjonen er mildere for oksygenmålingene, som NSF og NOAA støttet i mer enn to tiår. NSF trakk pluggen i 2009, og Keeling NOAA-stipend kunne gå tom i januar. I et forsøk på å holde ting i gang, sier Keeling at han gikk tilbake til NSF og var trygg på at han ville få rundt 350.000 dollar fra Divisjonen av Polar-programmer i høst. (NSF-tjenestemenn sier at de ikke kan kommentere utestående tilskudd.) Disse pengene ville bære ham inn i neste år, men det er fortsatt uklart hva som vil skje etter det. Jim Butler, direktør for NOAAs Global Monitoring Division i Boulder, sier at NOAA ikke bare kan kaste Keelings CO2-stasjoner i sitt eget observasjonsbudsjett, gitt at verdien av å ha to CO2-nettverk er vitenskapelig uavhengighet. I tillegg vil oksygenmålingene passe pent inn i NOAAs portefølje, men Butler legger til, men divisjonens budsjett har krympet med 12% siden 2011, med ytterligere nedskutt forventet dette regnskapsåret. Budsjettbegrensninger har allerede tvunget byrået til å redusere personalet og slå av overvåkingen på ti steder.

"NOAAs budsjett blir hamret, og det er stadig vanskeligere å finansiere ting som Ralphs program, sier Butler. "Alt jeg kan gjøre akkurat nå, er å gi moralsk støtte for å holde det i gang år etter år til vi kommer opp med en plan."

For en stund syntes det at kommersielle interesser kunne hente noe av slakken. Working with Scripps annonserte Earth Networks planer i 2011 for å distribuere et globalt nettverk av 100 klimagasser. Men to år senere, med klimaforskrifter på bakbrenneren i Washington DC, opererer selskapet bare 25 stasjoner. "Vi har egentlig ingen viktige kunder på dette tidspunktet, " sier Earth Networks 'president Bob Marshall.

Keeling har vurdert å nærme seg private grunnlag for hjelp, men anerkjenner at atmosfærisk overvåking er et uvanlig mål for filantropi. Videre sier han at en privat giver ville trolig ønske å se bevis på stabil statsstøtte før han begikk. "Sværheten ved å holde disse tingene på lang sikt, selv innenfor regjeringen, må bli anerkjent, " sier han.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 20. november 2013.