FN kan lage panel for å takle global ørknemlighet


Av Natasha Gilbert of Nature magazine En ørken kan ikke trenge noen definisjon, men ørkendannelse er ikke så lett å klemme ned. Selv om tapet av jordnæringsstoffer og fuktighet truer omtrent en tredjedel av verdens jordareal, forstyrrende oppdrett og biologisk mangfold, mangler forskere en klar definisjon av det eller enige om standarder for å måle årsakene og progresjonene. Dette

Av Natasha Gilbert of Nature magazine

En ørken kan ikke trenge noen definisjon, men ørkendannelse er ikke så lett å klemme ned. Selv om tapet av jordnæringsstoffer og fuktighet truer omtrent en tredjedel av verdens jordareal, forstyrrende oppdrett og biologisk mangfold, mangler forskere en klar definisjon av det eller enige om standarder for å måle årsakene og progresjonene. Dette fraværet har hindret global innsats for å takle disse problemene under FNs konvensjon om bekjempelse av ørkendannelse (UNCCD) - ikke i stand til å spore effekten av finansieringen, giver giverne motvilje med å investere.

Neste uke vil et møte i FNs medlemsland i New York begynne å sette fram de tiltak som er nødvendige for å lukke det vitenskapelige gapet og øke internasjonal innsats for å takle ørkenfare. Mulige tiltak inkluderer forbedring av vanning, økende befruktning og fremme bruken av landbaserte teknikker som integrerer skogene med landbruk. Samlingen vil sette tonen til et bredere møte, som skal holdes 10. til 21. oktober i Changwon, Sør-Korea, av de 193 nasjonene som er part i UNCCD.

Klikk for å se en grafikk: "Bor på tørr jord"

Symptomer og årsaker

UNCCD har hatt begrenset suksess siden det trådte i kraft i 1996. "Donorer må ha en klar ide om hvor stort problemet er, og må være sikre på at vi kan måle fremdrift for å overvinne problemet, " sier William Dar, generaldirektør for International Crops Research Institute for Semi-Arid Tropics i Andhra Pradesh, India.

Overvåkning og vurdering har hittil hovedsakelig fokusert på symptomene på jordforringelse og ørkenspredning, som for eksempel tap av toppjord og redusert matproduksjon. Men forskere må forstå hvordan samfunnsmessige og økonomiske faktorer, inkludert fattigdom og underernæring, kan drive disse prosessene. De trenger også å lære hvordan man kan spore ørkenspredning ved hjelp av satellittdata. Fjern sensing kan for eksempel måle overflatetemperatur og vegetasjonsdeksel, men disse dataene kan gjenspeile midlertidige varmebølger og tørrstråler fremfor langsiktig ørkenspredning. Som et første skritt vil nasjoner som er part i konvensjonen i 2012 gi data om to målbare indikatorer: andelen av befolkningen i sårbare områder som lever over fattigdomsgrensen og arealet som er dekket av vegetasjon. Dette vil begynne å gi en grunnlinje for å måle om og hvordan landet er nedverdigende.

Regjeringene i noen utviklede land argumenterer også for at nedbryting av land ikke er et globalt problem med umiddelbar bekymring for sine borgere, men et problem som er begrenset til utviklingslandenes tørre land. Konvensjonen gjelder faktisk bare for land som allerede er klassifisert som "tørre", inkludert tørre og halvtørre regioner, sammen med de tørre, subhumide (hovedsakelig skogkledde) områder i Australia, Kina og Russland (se "Living on Dry Earth"). .

Konvensjonens sekretariat ønsker nå å utvide sitt omfang til å inkludere fuktige og våte landområder som for eksempel har risiko for fremtidig nedbrytning gjennom klimaendringene. "Desertification kan oppstå hvor som helst bortsett fra i en ørken, " sier Uriel Safriel, en ørkenøkolog ved det hebraiske universitetet i Jerusalem, Israel. Dette trekket kan gjøre konvensjonen mer direkte relevant for rike nasjoner.

"Dette er et vendepunkt for konvensjonen, " sier Mansour N'Diaye, fungerende nestleder sekretær til konvensjonen. Neste ukes møte forventes å foreslå etablering av et vitenskapelig rådgivende panel for land- og jordforringelse, som er knyttet til det mellomstatslige panelet for klimaendringer, som rådgiver konvensjonens søsterorgan om klimaendringer. Panelet vil gjennomgå de nyeste vitenskapelige dataene om omfanget av jordforringelse, foreslå og vurdere innsats for å bekjempe den, og kanskje også utvikle konkrete mål for å stoppe nedbrytningen, sier Dar. Men han bemerker at panelets suksess ville avhenge av at det var fri for politisk forstyrrelse og hadde den vitenskapelige uavhengigheten som trengs for å gi upartisk rådgivning.

Safriel støtter sekretariatets press for større engasjement av utviklede nasjoner ved å fremheve problemets globale natur. Men han bekymrer seg for at utviklingsland kan motsette seg, da det kunne trekke oppmerksomhet vekk fra ørkenspredning i sine egne land. På samme måte kan utviklede land være motvillige til å forpligte midler og ressurser og hevde at eksisterende tiltak, som FNs tusenårsmål for å forbedre mye av verdens fattigste mennesker, allerede tar opp disse problemene. Til tross for disse bekymringene, sier Safriel, er det viktig å utvide konvensjonens fokus. "Det er dumt å holde fast i tørre land, for ikke bare tørre land blir tørr. Det er et globalt problem."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 13. september 2011.

Siste nytt

Forurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Bor med IndustriBør Japans Reactor Crisis drepe Nuclear Renaissance?Forsteder og gårder Team med global oppvarming for å true villdyr og planterEksperimentelle bevisRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsAstronomer observerer melkeveislignende galakser i tidlig universAlternativ kilde til Dekk Gummi Gains TractionNytt kart avslører tsunamirisiko i California