FoodPro Preloader

USA sues Volkswagen for påbudt forurensing


Justisdepartementet arkiverte i går en saksbevegelse i flere tusen dollar mot Volkswagen og fem av datterselskapene, inkludert Audi og Porsche, knyttet til VW-programvaren som gjorde at dieslene kunne passere utslippstester, men utgitt en usikker mengde skadelige nitrogenoksider (NOx) når drevet under virkelige forhold.

Justisdepartementet arkiverte i går en saksbevegelse i flere tusen dollar mot Volkswagen og fem av datterselskapene, inkludert Audi og Porsche, knyttet til VW-programvaren som gjorde at dieslene kunne passere utslippstester, men utgitt en usikker mengde skadelige nitrogenoksider (NOx) når drevet under virkelige forhold.

Avdelingen ba om at retten håndhever forbud mot å stoppe salget av Volkswagens i USA og pålegge økonomiske skader mot selskapet med potensielt mer enn $ 100 000 per kjøretøy.

"Volkswagen AG bevisst skjult fakta, " og føderale henvendelser for å lære mer om overdreven utslipp av nitrogenoksider "ble hindret og hindret av materialutslipp og misvisende informasjon" fra Volkswagen og Audi, sa regjeringen i sin klage.

"USA vil forfølge alle hensiktsmessige rettsmidler mot Volkswagen for å rette opp bruddene på våre lands rene luftlover som påstås i klagen, " sa John Cruden, assisterende advokat-general for justisdepartementets miljø- og naturressursdepartement, i en uttalelse.

11M biler potensielt påvirket
Gårsdagens handling er det første offisielle juridiske trinnet fra den føderale regjeringen i forbindelse med påstander om VWs utslippsbrudd.

Dokumentet viser Volkswagen AG, Audi AG, Porsche AG og tre av Volkswagen s amerikanske og nordamerikanske datterselskaper som tiltalte.

Klagen, innlevert hos en føderal domstol i Detroit, anklager selskapet for å krenke minst fire bestemmelser i Clean Air Act når den solgte ca 600 000 dieselbiler som ikke oppfyller amerikanske utslippsstandarder. Selskapet klarte ikke å avsløre at det hadde installert visse enheter i kjøretøyene som modifiserer utslipp og ytelse, sa regulatorene.

Flertallet av disse bilene - ca 499 000 i alt, modellår 2009 til 2015 - var 2, 0 liters dieseler solgt i USA siden 2009. Resten, rundt 85 000, var 3, 0 liter kjøretøy, inkludert VW Touareg, Audi Q7, Porsche Cayenne diesel og fem andre Audi modeller.

VW har sagt utslippskandalen og testtrickingsprogrammet kalt "nederlagsenheter", som aktiverte når biler gjennomgikk standardutslippstester, kunne påvirke så mange som 11 millioner biler over hele verden.

Justisdepartementet, US EPA og California Air Resources Board undersøker fortsatt VW for utslippsbrudd.

"Hittil har tilbakekallingsdiskusjoner med selskapet ikke gitt en akseptabel vei fremover, " sier Cynthia Giles, EPAs assisterende administrator for håndhevelse og samsvarssikkerhet. "Disse diskusjonene vil fortsette parallelt med den føderale rettsaksjonen."

Forsøk på å motvirke søksmål
En talsmann for Volkswagen Group of America Inc. sa at det er "ingen tidslinje ennå på et middel for de berørte bilene."

I USA er det minst 450 separate aktive søksmål, først og fremst klassesaksjonssaker på vegne av forhandlere, eiere og personer som leide berørte VW-modeller.

Tusenvis av disse draktene, arkivert i separate statlige jurisdiksjoner over hele landet, har blitt overført og konsolidert for pretrial saksbehandling til den amerikanske distriktsdomstolen for Northern District of California.

Men kongressen kunne kaste opp en hindring for de dragene. Rep. Bob Goodlatte (R-Va.) Introduserte en kort regning i fjor, "Lawness in Class Action Litigation Act of 2015", som ville gjøre definere klassesaksjonssaker og utrydde kompensasjon vanskeligere.

Tiltaket ville kreve at domstolene skulle verifisere at en saksøker forsøker å gjøre en klassesakssak "bekreftende demonstrerer at hvert foreslått klassemedlem hadde samme type og omfang av skade som den navngitte klassenes representant eller representanter."

Den delen kunne føre advokater til å hevde at i eksempelet på en sak mot Volkswagen, saksøkerne som kjørte mindre, fortjener mindre økonomisk kompensasjon, selv om de kjøpte det samme produktet som andre. Huset er planlagt å stemme på regningen fredag.

Justisdepartementet og EPA har saksøkt og bosatt seg med bil- og lastebilselskaper før over enheter som lurte utslippstester. I 1998 avgikk byråene et sammenlignbart tilfelle til dagens VW-sak med syv tunge lastebilsfirmaer. Selskapene betalte mer enn 1 milliard dollar etter at de hadde mottatt villedende programvare i sine biler.

Ikke VWs første lovbrudd
"Bedriftssvindlere som legger overskudd i forkant av folkehelsen, bør holdes ansvarlige og, hvis de blir funnet skyldige, straffet i full grad av loven, " Luke Tonachel, en bilanalytiker ved Naturressursforsvarsrådet som har studert VW-skandalen, sa i en e-post.

I en uttalelse oppfordret Michael Brune, Sierra Clubs administrerende direktør, den føderale regjeringen til å holde Volkswagen-ledere ansvarlige.

"Volkswagen lagde ikke bare fortjeneste før helsen til våre familier og planeten vår, det dratt av oppmerksomme forbrukere som trodde de skulle kjøpe renere biler, " sa han.

Også i 1998 betalte Honda Motor Co mer enn 250 millioner dollar for Clean Air Act-overtredelser, og Ford Motor Co. utgjorde ca. $ 8 millioner for å løse påstand om å installere nederlagsenheter, som utstråler mer NOx enn tillatt, i 60.000 varebiler.

Også Volkswagen har vært på denne banen før. Justisdepartementet beskyldte VW for ikke å fortelle føderale regulatorer av "temperaturføler" bilutstyr som slått av kjøretøyutslippssystemer i 1972. Det betalte et minutt på $ 120.000 for å avgjøre den utviklingen.

Volkswagen Group of Americas administrerende direktør, Michael Horn, vitnet før House of Energy and Commerce-underutvalget for tilsyn og undersøkelser 9. oktober 2015.

Som Horn satt og snakket foran panelet, raste tysk politiet VWs hovedkontor, og lette etter dokumenter for å identifisere de ansatte bak utslippsløsningen som førte til amerikanske utslippstester.

VW: "Vi er fast bestemt på å gjøre ting riktig"
Horn fortalte lovgivere at han først lærte at VW-biler kanskje ikke oppfyller amerikanske krav i løpet av våren 2014 og lovet å jobbe med amerikanske forskrifter.

"Vi er fast bestemt på å gjøre ting riktig, " sa han i oktoberhøringen. "Vi vet at vi kan fikse disse kjøretøyene."

Ifølge den føderale regjeringen forblev VW imidlertid obstruktiv etter Horns vitnesbyrd.

"VW mislyktes å komme frem og avsløre for regulatorer" at mange av sine 3, 0 liters kjøretøy inneholdt utslippssvikt programvare som selskapet ikke hadde erklært, ifølge klagen, spesielt et program kalt en "dual calibration strategy" som lar kjøretøy passere inspeksjon men avgir mer enn å anses trygt når det kjøres normalt.

"Eksistensen av denne doble kalibreringsstrategien ble bare avdekket som et resultat av EPA og [California Air Resources Board's] diligence", lyder dokumentasjonen.

Etter å ha sendt et bruddvarsel om 2, 0-liters VW-dieseler som ikke oppfyller Clean Air Act-standarder, ga amerikanske regulatorer ut en uttalelse 2. november 2015 angående overskytende utslipp fra 3, 0 liters biler. VW nektet øyeblikkelig tilstedeværelsen av forbudt programvare i 3, 0-liters-modeller, da den 23. november 2015 innrømmet at de aktuelle bilene hadde ikke-avslørt programvare ment å slå utslippstester.

"Volkswagen vil fortsette å jobbe sammen med EPA om å utvikle rettsmidler for å bringe TDI-kjøretøyene i full overensstemmelse med regelverket så snart som mulig, " sa Volkswagen Group of America i en uttalelse som svar på søksmålet. "Vi vil fortsette å samarbeide med alle myndigheter som undersøker disse sakene."

I desember hyrde Volkswagen Kenneth Feinberg, en profesjonell advokat som overvåkte utbetalinger i nasjonale saker, blant annet for ofre for bomber fra Boston Marathon og personer som ble rammet av oljespillet BP PLC i Mexicogolfen, for å skape et uavhengig juridisk kravsystem Spesielt for utslippskandalen ( ClimateWire, des. 18, 2015).

Andeler i Volkswagen, verdens nest største bilfirma, verdsatt til 67 milliarder dollar, falt 3 prosent etter at regulatorer annonserte saken.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Anbefalt


Aviation Industry ser ut til å løse et karbonproblemManglende nøytroner kan føre et hemmelig liv som mørk materieKan vi holde flyene trygge uten å drepe så mange fugler?Hva lærer forskere ved å binde fugler?Records from Ancient China Reveal Link Between Epidemics and Climate ChangeMan-Made Genetiske Instruksjoner Yield Living Cells for første gang2017 Var det tredje hotteste året på rekord for USABybeboere Kjør avskoging i 21. århundre