FoodPro Preloader

USA bør vedta høyere standarder for vitenskapelig utdanning


Amerikanerne har blitt vant til dårlige nyheter om studentprestasjoner i matte og vitenskap. På en studie fra 2009 administrert av Organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling, ble 15 år gamle i USA plassert 23. i naturvitenskap og 31 i matte ut av 65 land. På fjorårets Nasjonens rapportkort vurderinger, kvalifiserte kun en tredjedel av åttende gradere som dyktig i matte eller vitenskap. Disse

Amerikanerne har blitt vant til dårlige nyheter om studentprestasjoner i matte og vitenskap. På en studie fra 2009 administrert av Organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling, ble 15 år gamle i USA plassert 23. i naturvitenskap og 31 i matte ut av 65 land. På fjorårets Nasjonens rapportkort vurderinger, kvalifiserte kun en tredjedel av åttende gradere som dyktig i matte eller vitenskap. Disse generelle statistikkene forteller kun et stykke av historien, men. Det er lommer av fortreffelighet over hele USA hvor studentprestasjon er verdensslagende. Massachusetts åttende gradere outscored deres jevnaldrende fra alle globale regioner inkludert, bortsett fra Singapore og Taiwan, på en internasjonal vitenskap vurdering i 2007. Åttende gradere fra Minnesota, den eneste andre amerikanske staten testet, gjorde nesten like bra.

Hva har Massachusetts og Minnesota til felles? De har hver sin vitenskapsstandard som gir en høy bar for hva elevene forventes å lære på hvert nivå. Slike standarder danner stillasene der lærere skriver læreplaner og lærere planlegger leksjoner, og mange eksperter mener at de skal være nært knyttet til studentprestasjon.

Dessverre er kvaliteten på de fleste statlige vitenskapelige standarder "middelmådig til forferdelig", ifølge en nylig rapport fra Thomas B. Fordham Institute, en utdanningstank i Washington, DC. Flere stater presenterer evolusjon som uoppbygget vitenskap - "ifølge mange forskere, biologisk evolusjon skjer gjennom naturlig utvalg, sier New York State's standarder. Wishy-washiness skryter også inn i måten skolene lærer klimaendringer på, da noen foreldre presselærer å "balansere" konklusjonene fra flertallet av forskere mot krav fra en liten men vokal klan av skeptikere. Vi kan ikke ha en vitenskapelig litteraturgruppe hvis skolene skal tap-danse rundt slike grunnleggende.

Nå har en gruppe av 26 stater samarbeidet med flere organisasjoner om ambisiøse nye standarder, kjent som Next Generation Science Standards, at alle 50 stater, pluss District of Columbia, vil kunne vedta start tidlig neste år. Det første utkastet, utgitt i mai, inneholdt eksplisitt evolusjon og klimaendringer. Et andre utkast vil være tilgjengelig for kommentar i høst.

Standarden er basert på anbefalinger fra Nasjonalt forskningsråd og finansieres delvis av Carnegie Corporation i New York. I tillegg til å takle mangler som de som er nevnt ovenfor, legger de vekt på ingeniørarbeid, noe som er avgjørende for vårt lands økonomiske konkurranseevne, og vektlegger vitenskapsprosessen så mye som innholdet.

Ethvert system for utdanningsstandarder har potensielle ulemper. Mandat for mye, og barna vil bli kjedelig eller overveldet, og lærerne vil miste autonomi. Men disse nye standardene har allerede vunnet over viktige potensielle kritikere. Carolyn Wallace, en vitenskapsopplæringsforsker ved Indiana State University og en tidligere videregående vitenskapslærer som mener at mange standardsystemer er for "autoritære", sier Next Generation-standarder gir rom for lærere å være mer kreative i hvordan de presenterer materiale til barn. Hun er bekymret for at standardene pålegger seg mer enn det som med rimelighet kan bli undervist i ett skoleår. Hers er en alvorlig bekymring for at standardutviklerne bør adressere.

Det er liten tvil om at disse standardene vil kreve mer klasseroms tid til å bli viet til vitenskapen - og det er bra. Harold Pratt, en tidligere president for National Science Teachers Association, sier at i grunnskolen, har vitenskap ofte blitt presset ut helt av lesing og matte krav til No Child Left Behind Law. Mange stater krever nå bare to års vitenskap, og California-guvernøren Jerry Brown foreslo nylig å kutte det til bare ett. Å imøtekomme Next Generation-standarder vil trolig kreve tre.

Selv om disse vitenskapsstandardene er for nye for at politikere har veid inn på dem, har den generelle bevegelsen mot felles standarder bipartisan støtte. I et omstridt valgår bør ideen om at barna våre fortjener en verdensklasse vitenskapsopplæring være et problem vi alle kan være enige om.

PÅ NETT
Kommenter denne artikkelen på ScientificAmerican.com/aug2012

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Kan USA få en" A "i Science?" i307, 2, 12 (august 2012)

Siste nytt