FoodPro Preloader

USAs vitenskapsflåts fremtid er langt fra skipskapet


De må allerede kjempe mot grusomme hav og grusomere granskere, men amerikanske marineforskere kan møte et enda større problem: Utenfor store investeringer vil den føderale oceanografiske flåten bli ned til halvparten av den nåværende størrelsen innen 2026. I slutten av mai utgav Hvite Hus en vurdering av fartøyene som drives av sine ulike byråer for forskning og undersøkelsesarbeid. Det viser

De må allerede kjempe mot grusomme hav og grusomere granskere, men amerikanske marineforskere kan møte et enda større problem: Utenfor store investeringer vil den føderale oceanografiske flåten bli ned til halvparten av den nåværende størrelsen innen 2026.

I slutten av mai utgav Hvite Hus en vurdering av fartøyene som drives av sine ulike byråer for forskning og undersøkelsesarbeid. Det viser en flåte som er rammet av flere problemer. Statens press på budsjetter har ført til at en rekke skip blir solgt eller mothballed, bemanningskostnadene har økt og drivstoffkostnadene for forskningsskip har økt fire ganger siden 2003.

"Fellesskapet er dypt bekymret for at evnen til å gå til sjøs vil bli betydelig redusert i det neste tiåret, ettersom forskningsskip er pensjonert eller lagt opp, " sier Mark Abbott, dekan på College of Earth, Ocean og Atmospheric Sciences i Oregon State University i Corvallis. Den gjennomsnittlige alderen på skipene er over 23 år, og mange er planlagt å pensjonere i de kommende årene. Med mindre nye fartøyer blir bygget, vil det totale antallet fartøyer som er tilgjengelige for forskere, bli plummet (se graf).

Abbott, som er president for Oceanography Society, basert i Rockville, Maryland, sier at samfunnet også er opptatt av de stigende kostnadene ved drift av havsanlegg, som begrenser penger tilgjengelig for vitenskap.

Ikke alle nyheter om flåten er dårlige. Sikuliaq, et nytt fartøy for bruk i polare områder, er finansiert, og to forskningsskip bygges av US Navy. Neil Armstrong og Sally Ride vil bli drevet av Woods Hole Oceanographic Institution i Massachusetts og Scripps Institution of Oceanography i San Diego, California, henholdsvis. Men disse fartøyene, selv om de går inn i tjeneste som planlagt, vil ikke være tilstrekkelige for å begrense nedgangen i flåten.

Kilde: National Ocean Council

Mer hjelp kunne komme fra National Science Foundation, som ser på igangkjøring av ytterligere tre skip, som nå kalles Regional Class Research Vessels. Men det er ikke tatt noen beslutning om disse faktisk skal bygges.

"Fleetfornyelsesarbeidet kan ikke stoppe med disse oppkjøpene, " sier Clare Reimers, en marine biokjemiker ved Oregon State University og leder av Fleet Improvement Committee som drives av University-National Oceanographic Laboratory System, som koordinerer fartplaner og forskning.

Reimers sier at samfunnet er "er ganske bekymret for mangelen på vekst i støtte til kjernefaglig forskning og anlegg", men at "noe redusert flåtekapasitet blir sett på som nødvendig for å gjøre plass for mer dyktige, moderne fartøyer".

Jo mer eldre deler av flåten mangler egenskaper som er avgjørende for mye forskning, for eksempel muligheten til å holde seg nøyaktig i sjøposisjon. Så en nedgang i tallene kan delvis kompenseres av en økning i kapasiteten til disse fartøyene i drift.

Rapporten sier at moderniseringsarbeidet innebærer at det vil være ni pensjonister og seks ekstra skip i flåten frem til 2022. "Med innføringen av svært avanserte skip og pensjonering av eldre, mindre kapasitive fartøy, vil flåten bli mer effektiv og i stand til å støtte interessenters krav i løpet av det neste tiåret, sier det. Men etter 2022 vil Fleet oppleve en reduksjon i størrelse og kapasitet på grunn av at flere fartøyer nærmer seg deres forventede levetid. "

Av grunner som ikke er helt klart, synes antall forespørsler om skiptid på akademisk flåte også å falle. Etterspørselen overstiger imidlertid fortsatt forsyning, og denne ulikheten vil sannsynligvis forverres.

"Jeg forutser en fortsatt etterspørsel etter skip, i tråd med hva det har vært de siste tiårene, " sier David Checkley, en marineforsker på Scripps. "Nedgangen i flåter som projiseres er bekymringsfull. Vi trenger en investering som er kongruent med svært store prosjekter som regjeringer foretar hvis vi skal fortsette å studere havene. "

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 10. juni 2013.

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers