USA forsømmer sine beste vitenskapsstudenter


Den amerikanske utdanningspolitikken verden - hele landet, for den saks skyld - er på strøk for å øke rangeringen av fremtidige innovatører innen vitenskap og teknologi. Likevel støtter de programmene som blir finansiert i K-12-utdanning ikke studenter som allerede er gode til og forelsket i vitenskapen. Diss

Den amerikanske utdanningspolitikken verden - hele landet, for den saks skyld - er på strøk for å øke rangeringen av fremtidige innovatører innen vitenskap og teknologi. Likevel støtter de programmene som blir finansiert i K-12-utdanning ikke studenter som allerede er gode til og forelsket i vitenskapen. Disse studentene har potensial for fremragende bidrag, men uten offentlige investeringer vil de ikke være forberedt på rigor av en vitenskapelig karriere. Dette gjelder spesielt for de uten høyt utdannede og ressursrike foreldre.

Denne mangelen på investering er ikke en tilfeldighet. Det er resultatet av to relaterte myter om hvem disse studentene er og hva de trenger fra vårt utdanningssystem. Den første myten er at alle talentfulle studenter kommer fra privilegerte bakgrunner. Et sekund er at studenter som er vellykkede på en bestemt tid i sin karrierekarriere, kan på en eller annen måte trives alene, uassistert og uten tilsyn. Vi argumenterer for at alle barn fortjener å bli utfordret kognitivt, inkludert de mest mulige. Mange studenter med lav sosioøkonomisk bakgrunn får aldri muligheten til å utvikle sine talenter utover den grunnleggende læreplanen. Jonathan Plucker fra University of Connecticut har vist at høyverdige lavinntektsstudenter faller lenger bak deres høyere sosioøkonomiske status jevnaldrende jo nærmere de kommer til oppgradering. Videre viser internasjonale sammenligningsstudier vitenskapsresultater som forbedrer for alle studenter bortsett fra de i topp 10 prosent.

Vi vet hvordan du identifiserer studenter som er dyktige i vitenskap og motivert til å oppnå. Vi finner dem blomstrende i berikede miljøer (tenk matte og rakettklubber) innenfor og utenfor skolen. Standardiserte tester identifiserer eksepsjonelle resonnementer i matematikk og romlige ferdigheter. Å uttrykke og vise interesse for vitenskap i grunnskolen eller i middelskolen er gode forutsetninger for fremtidig forfølgelse av karriereinteresser innen vitenskap, teknologi, ingeniørfag eller matematikk.

Vi vet også noe om tjenestene som mest sannsynlig vil hjelpe talentfulle barn å opprettholde sin nysgjerrighet i vitenskap, selv gjennom avanserte kurs. Ifølge forskere ved Vanderbilt University er middelskolen den beste tiden å begynne å lete etter studenter med eksepsjonell matematisk evne og for å tilby matematikk og vitenskap på avansert nivå. I dag er det mye gjort gjennom universitets talent-søkeprogrammer på Northwestern, Johns Hopkins, Duke og University of Iowa. I denne alderen kan talentfulle studenter bli lært å skrive på språket og formatet som brukes i vitenskapelige tidsskrifter. Klart vil disse avanserte ferdighetene og innholdet kreve lærere som selv har den nødvendige kunnskapen og ferdighetene, særlig en sterk grunnlag i matematikk.

Klassearbeid, uansett hvor opplysende, kan ikke kopiere kamratskapet eller spenningen (og noen ganger frustrasjonen) av vitenskapen på arbeidsplassen. Studentene kan vitne til vitenskap på et universitet, sykehus, selskap eller museumslaboratorium gjennom veiledning eller lærlingeforhold. Lokale, regionale og nasjonale konkurranser som vitenskapsmesse og olympiader er også gode muligheter for kreativ problemløsing og for å mestre avansert materiale. Disse stedene gir studenter fra ulike sosiale og økonomiske bakgrunner muligheter til å dele sine evner og interesser.

Konkurranse kan være spennende, men det kan også tappe selvtillit. Spør noen musiker eller idrettsutøver hvor viktig coaching er å få dem til å gå over tilbakeslag. Derfor vil en annen funksjon i et omfattende program for talentutvikling omfatte psykologisk styrketrening skreddersydd for det akademiske riket som forbedrer tenåringers evne til å fortsette ved å lære å "lagre spillet" eller bytte taktikk når det går grovt.

Hvis vi virkelig bryr oss om å smi nye generasjoner av forskere og innovatører, bør vi finne vitenskapelig talentfulle unge mennesker og hjelpe dem med å nå sitt potensiale. Kanalen til og med en liten del av vår nations vitenskapelig utdanningsfinansiering til studenter med demonstrerte interesser og prestasjoner, kan ha store utbetalinger. Mer grunnleggende vil det utfordre misforståtte antagelser om talent og elitisme som har blinde politiske beslutningstakere og lærere og hindret dem i å engasjere seg med denne befolkningen av studenter.

PÅ NETT
Kommenter denne artikkelen på ScientificAmerican.com/aug2014

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "The Talent Gap" in311, 2, 13 (august 2014)

OM AUTOREN (S)

Rena F. Subotnik er direktør for Senter for psykologi i skoler og utdanning ved American Psychological Association.

Paula Olszewski-Kubilius er direktør for Center for Talent Development på Northwestern University.

Frank C. Worrell er professor i skolesykologi ved University of California, Berkeley.

Siste nytt

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden