Amerikanske klimagassutslipp synker til tross for politisk gridlock


President Obama nevnte klimaendringer nesten i forbifarten i løpet av nattens EU-adresse, og merket: "Forskjellene i dette kammeret kan være for dype akkurat nå for å gi en helhetlig plan for å bekjempe klimaendringene." Men det som Obama ikke nevnte, er at det fallende energiforbruket i en svak økonomi, og velordnede bestemmelser som retter seg mot luftforurensning og bruk av olje, skaper en mer klimavennlig USA. Bren

President Obama nevnte klimaendringer nesten i forbifarten i løpet av nattens EU-adresse, og merket: "Forskjellene i dette kammeret kan være for dype akkurat nå for å gi en helhetlig plan for å bekjempe klimaendringene."

Men det som Obama ikke nevnte, er at det fallende energiforbruket i en svak økonomi, og velordnede bestemmelser som retter seg mot luftforurensning og bruk av olje, skaper en mer klimavennlig USA. Brenseløkonomiske standarder for bensin-guzzlere og utsiktene til at stabile og billigere naturgassforsyninger vil føre til rask nedleggelse av landets skitne kullkraftverk, begynner å presse langsiktige prognoser for amerikanske klimagassutslipp.

"De peker alle sammen i samme retning. Min oppfatning er at USA gjør noe av betydning, " sa Robert Stavins, direktør for miljøøkonomiprogrammet ved Harvard University. "Andre land, europeiske og fremvoksende økonomier, ønsker virkelig å se en ambisiøs innenriks klimapolitikk. Gitt vår nåværende politikk, er det usedvanlig lite sannsynlig."

USA vil fortsatt kjempe for å møte Obamas løfte under globale klimaforhandlinger for å redusere utslippene 17 prosent fra 2005-nivåene innen 2020. Men de siste langsiktige energiprognosene maler et langt sunnierbilde enn folk hadde forventet, kommer to år etter USA Nasjonernes København, Danmark, klimatoppmøtet klarte ikke å gi bindende overenskomst.

I en energibesikt i denne uken forutslo analytikere ved US Energy Information Administration (EIA) en dramatisk nedgang i USAs energibehov gjennom 2035 og en omkonfigurerte energietter som sidelinjer en betydelig mengde kull for naturgass. Ifølge EIA, en arm i energidepartementet, ble utslippene av karbondioksid knyttet til energiforbruket flatlinjer gjennom 2035. I 2020 anslås amerikanske utslipp til atmosfæren til å være 7 prosent under 2005-nivået på nesten 6 milliarder tonn karbon . I 2035 forventes utslippene fortsatt å være under det de var i 2005.

Noen eksperter tror det kan endres hvis den amerikanske økonomien plukker opp damp og industrianlegg begynner å synke igjen.

"Kanskje Obama-politikkene kunne føre oss bort fra kull, men jeg tror det er for optimistisk, " sa Michael Wara, en miljølovspesor ved Stanford University. "Blandingen av kull og gass skal skifte på en måte som senker utslippene på kort sikt. Så i 2020 går det opp igjen."

En rekke nye kullverkede generatorer kommer online, bemerket han, og mens disse plantene er slankere og mer effektive, er de fortsatt ikke like rent som gassfyrte turbiner eller fornybare kraftkilder.

"Noen mennesker hadde håpet - eller fryktet - at forurensningskontrollene ville akselerere et skifte fra kull til gass. Når du faktisk knuser tallene, er det egentlig ikke sant."

Kombinasjon av økonomiske trender og politikk
Likevel, for nå er en rekke Obama-administrasjonshandlinger og økonomiske trender sammenslåtte for å kutte utslipp, ifølge EIA: Amerikanerne bruker mindre olje på grunn av høye bensinpriser; bilprodusentene overholder føderale drivstofføkonomiske standarder; elektrisitetsbedrifter blir mer effektive; Statlige vedvarende energibestemmelser er ushering av vind og solenergi på strømnettet; gassprisene er konkurransedyktige med kull; og føderale luftkvalitetsforskrifter lukker de skitne kraftverkene.

"De vil få dype effekter på karbondioksidutslipp, " sa Stavins, "fordi de vil redusere investeringen i nytt kull og redusere bruken av eksisterende kull."

Obama har tatt varme fra miljøgrupper for oppfatningen at han ikke har gjort nok for å takle klimaendringene. Etter å ha passert Waxman-Markey klimakonto i huset sommeren 2009 med en smal margin, ble appetittet i kongressen og i Det hvite hus for en blåserende senatkamp utryddet. Valg feirende republikanere inn i huset lederskap satt klima forslag på en vei til ingensteds i 2010 og 2011 som partisanship marginaliserte tilhenger av en føderal regning rettet mot å redusere global oppvarming forurensning.

En del av Obamas løsning, det ser ut, går tilbake til naturgass. I går kveld plugget Obama gassutvikling og brukte mer direkte enn han noensinne har hatt før, bunter jobbvekst, energisikkerhet og utslippsreduksjoner.

"Vi har en forsyning av naturgass som kan vare Amerika nesten 100 år, og min administrasjon vil ta alle mulige tiltak for å utvikle denne energien på en trygg måte, " sa han.

Den raske borebommen som sprer seg over det nordøstlige og den midterste delen av landet har forårsaket utbredt offentlig bekymring for vannforurensning, luftforurensning og jordskjelv. Olje- og gasselskaper som utvikler felt i Pennsylvania, Ohio, Texas, Louisiana, Arkansas og North Dakota stole på en prosess som kalles hydraulisk brudd, som produserer naturgass ved sprengning av vann og kjemikalier til energirike bergformasjoner dypt under jorden.

Men når den er produsert, er gass et langt renere drivstoff enn kull for å generere elektrisitet. Det genererer færre giftige forurensninger og omtrent halvparten av klimagassutslippene som kull. USAs EPA håndheving av luftkvalitetsstandarder og den billige naturgassprisen er å innlede nye investeringer i gassfyrte kraftverk. Og mange analytikere ser gass som et voksende stykke av et puslespill av politiske og økonomiske faktorer som kan holde amerikanske CO2-utslipp i sjakk gjennom 2035.

Blandet reaksjon fra gassgrupper
Etter hvert som boringen har blitt tatt opp de siste par årene, har administrasjonen straddled linjen på naturgass. Obama har anerkjent miljøhensynet og ba energidepartementet om å undersøke, men hans administrasjon har vært motvillig til å pålegge nye føderale forskrifter. Å gjøre det ville oppveie statens tradisjonelle rolle som hovedregulator for olje og gass på private land, og kanskje kvitte seg med gass som trengs for å rydde opp skitne kraftverk.

Obama i går forsøkte å møte miljøgrupper halvveis, og lovet å kreve at alle selskaper som bor for gass på offentlige land for å avsløre kjemikalier de bruker.

"Vi er hardt presset til å tro at Obamas vedtak om en retorisk tilnærming til alle de ovennevnte vil bygge materielle broer mellom demokrater og republikanere, sier Christine Tezak, analytiker med Baird Equity Research, i et notat etter talen.

Obama annonserte også planer om å utvide tilgangen til 75 prosent av landets potensielle offshore olje- og gassområder.

Gassgrupper hadde blandede reaksjoner. Den uavhengige petroleumsforeningen av Amerika kalte administrasjonens politikk "hard anti-olje og naturgass." America's Natural Gas Alliance, en Washington-basert gruppe som tar sikte på å øke gassforbruket, sier at mer etterspørsel etter gass betyr flere jobber.

Inntil nylig har lovgivere og administrasjonen vært motvillige til å bruke politiske mekanismer for å drive opp gassforbruket. Prisen på gass som handler på amerikanske varebytter har vært berømt volatile, og flere toppene har det siste tiåret ført til at kraftprisene økte.

Forsyningsbilde endret
Det som har endret seg under presidentens første sikt er forsyningsutsiktet. I dag handler amerikanske naturgass på under 3 millioner britiske termiske enheter, en bunnpris som er delvis et resultat av en langsommere økonomi og den rikelig nye tilførselen av skifergass. Lav gass futures priser knyttet til kontrakter måneder og år ut tyder handelsmenn tror estimater som setter nasjonens gass reserver på 40 prosent høyere enn de var for seks år siden.

Likevel kan leverings- og produksjonsestimater endres. Spørsmål dukket opp i fjor sommer etter at US Geological Survey ble kuttet med nesten 80 prosent estimater av utvinnbar gass i Marcellus Shale, en viltvoksende gassformasjon i nordøst. I energiforbruket i 2012 slått VVM sitt estimat på uprøvd teknisk gjenvinnbar skifergass nesten halvparten til 482 billioner kubikkfot, fortsatt en 20 års forsyning basert på dagens amerikanske forbruk.

Produsenter kan også skifte mer boring til råolje, selge den for 100 dollar per fat eller gassvæsker, et verdifullt biprodukt av gass som brukes i kjemikalier og plastproduksjon. Chesapeake Energy Corp., en topp produsent, har allerede begynt å kutte produksjonen av billig gass og styrke sine eiendeler i oljetunge felt.

Disse forsyningsspørsmålene og en økning i etterspørselen etter naturgass etter drivkraftverk og kjøretøyer kan føre til en stigning i gasspriser over tid. Mer enn 33 gigawatt kullkraftproduksjon vil bli pensjonert de neste par tiårene, sier MK, og øker etterspørselen etter naturgass.

Obama plugget den føderale regjeringens rolle, med store olje- og gassgrupper som presset Det hvite hus for å begrense forskrifter til føderale land og miljøvernere like bekymret for presidentens forpliktelse til fornybar energi.

"Forresten var det offentlige forskningsdollar, i løpet av 30 år, som bidro til å utvikle teknologiene for å trekke ut all denne naturgassen ut av skifersten, " bemerket Obama på et tidspunkt i talen sin.

"Vår erfaring med skifergass viser oss at utbetalingene på disse offentlige investeringer ikke alltid kommer med en gang, " la han til. "Noen teknologier bryr seg ikke, noen selskaper feiler. Men vil ikke gå bort fra løftene om ren energi."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]