FoodPro Preloader

US Farmers on Southern Plains Brace for flerårig tørke


David Cleavinger husker tydeligvis å se på sine cornfields på en nylig 111-graders sommerdag i Wildorado, Texas. Vindene pisket stengene på 40 km / t, og til tross for vannpyttene som befant seg i de irrigerte maisrakkene, visste han at hans avling ville knapt stå en sjanse denne sesongen. "Vi har vanning, men det spiller ingen rolle hvor mye vanning du har, " sa han av det frustrerende fryktløse arbeidet. I mo

David Cleavinger husker tydeligvis å se på sine cornfields på en nylig 111-graders sommerdag i Wildorado, Texas. Vindene pisket stengene på 40 km / t, og til tross for vannpyttene som befant seg i de irrigerte maisrakkene, visste han at hans avling ville knapt stå en sjanse denne sesongen.
"Vi har vanning, men det spiller ingen rolle hvor mye vanning du har, " sa han av det frustrerende fryktløse arbeidet. I motsetning til voldsomme vind og ekstrem varme, var Cleavinger mais knapt i stand til å ta inn det lite tilgjengelige vannet før det raskt fordampet. "Når disse vindene kommer over disse slettene, er det ingenting å stoppe dem, " sa han om det treløse landskapet han ringer hjem.
Cleavinger, som går rundt 3.500 hektar med sin sønn i Panhandle byen, har vokst korn, hvete og bomull og hever storfe i 33 år. Ingen sammenligner til dette året, da kombinasjonen av brutal varme, ubarmhjertige vind og ingen regn skapte en av de vanskeligste årene i historien for Texas landbruk.
Mange bønder over Texas, samt deler av Oklahoma, Kansas, Louisiana, Arkansas og New Mexico - områder under ekstreme tørkeforhold, ifølge den nyeste amerikanske tørkemonitoren, rapporterer den tøffeste sesongen de noensinne har sett.
Tjenestemenn med National Oceanic and Atmospheric Administration, et av byråene som driver tørkemonitoren, forutsetter fortsatt tørke gjennom årets slutt ( ClimateWire, 16. september). Men klimatologer sier at det er en sterk mulighet for at tørken, som nærmer seg 12 måneder, kan utvide til å bli en flerårig begivenhet som spenner over flere årstider. Dette kan få smertefulle konsekvenser for landbrukssektoren, med få verktøy for lettelse.
En dobbel dukkert i La Niña
Forholdene i dag er langt fra klimaet bare for et år siden, da gunstig vær økte tilliten til bønder ivrige etter å dra nytte av stigende råvarepriser.
La Niña - værforhold merket med kjøling Stillehavstemperaturer som stimulerer oppvarming i sentrum av landet - startet tørken i høst. La Niña fortsatte gjennom de kritiske regnmånedene på våren, sier Brian Fuchs, klimatolog med National Drought Mitigation Center. I juni var tørrvarigheten allerede ødelagt. I august var klimasporere muligheten for en katastrofal forlengelse på grunn av retur av La Niña.
"Plutselig så vi 50-50 sjanse [av La Niña på nytt], " sa Fuchs. "Det er egentlig ikke gode nyheter."
Den langsiktige prognosen er uklar. "Alt, vitenskapelig, leter mot at dette er et flerårig arrangement, " sa Fuchs.
"Vi kan kalle det en konsensus [blant klimatologer] med en økt sjanse for at den er tilbake, " la Gary McManus, assosiert stats klimatolog for Oklahoma. "Vi kan ikke si sikkert at det vil være La Niña-effekt, men oddsen er i sin favør."
Flerårige hendelser er ikke sjeldne i seg selv, og er ofte en definerende egenskap for tørke. I naturen er tørke - spesielt alvorlige - sakte å rampe opp og sakte å gjenopprette, sa Fuchs. Det skiller dem fra andre naturkatastrofer. Men tidspunktet for disse back-to-back La Niña hendelsene har ikke vært snill mot sørlige sletter, sa McManus.
"I hvert fall i Oklahoma har det vært litt tid siden vi har hatt to sykluser av tørke mot to sykluser av hvete, " sa han. Så langt har tørken kostet staten 2 milliarder dollar i tap, ifølge statsdepartementet for jordbruk.
Den siste fler sesong tørken varet fra 2007 til 2009 gjennom Alabama og Georgia, med et mye mindre fotavtrykk enn den nåværende tørken.
Tropisk storm sesong i Mexicogolfen kan gi litt lettelse til Texas, Oklahoma og Kansas. Men mulighetsvinduet er avtagende, ettersom stormene har en tendens til å avta av Thanksgiving.
"Vi kommer til slutten av sesongen, " sa Dale Mohler, en landbruksmeteorolog med Accuweather.com. "Det blokkerende høye [trykkområdet] som har fremmet tørrheten og varmen, er fortsatt der, og det holder fuktigheten unna." Mohler forventer La Niña å fortsette gjennom februar.
"Oddsen er veldig høy at nedbøren vil være under normal, " sa han. "Disse stormer vil være for få og for langt mellom."
Tørstige frø setter bønder i bånd
Texas landbruk har lidd $ 8, 7 milliarder i tap. Lubbock-området, som vokser to tredjedeler av statens bomull, har følt et tap på 2, 3 milliarder dollar i produksjonen av den ledende kontantavlingen.
Cleavinger, Texas Panhandle-bonden, vokste avlinger i år, men ikke uten et stort antall innganger og ydmyke tap. I de fleste år høster han 60 bushels hvete. I år var det 25. Hans kornhøst var 40 prosent mindre enn i fjor.
Texas ranch
Bruce Nelson, administrator av det amerikanske Department of Agriculture's Farm Service Agency, diskuterer skaden på en brannfylt ranch i fjor med to Texas ranchers. Foto courtesy of USDA.
"Vi begynte å pumpe vann i første mars, og vanningen sluttet aldri før en uke siden, " sa han. "Det er ikke kjent."
I Oklahoma er bøndene 15 til 20 inches lave på regn, sa McManus. En sprinkling av regn på vinter hvetefrø vil hjelpe dem å spire, få dem langt nok sammen for å nå vinterdvalanperioden, når vann er mindre viktig. Men en god regntid i hele vintermånedene vil være viktig for jordfuktighet.
Hvetebønder er i binde for å plante sitt frø. Få har valgt å investere i sertifisert frø, og velger for lagret, bin-run-frø. Noen, som Cleavinger, håper at frøet vil føle akkurat nok regn for å bære frøet gjennom sovesvikt.
"Produsenter er veldig lei av å sette frø i bakken, " sa Fuchs. Til tross for de smale oddsene for suksess, fortsetter mange hvetebøtere å plante. Flere avgrødeforsikringsplaner insisterer på at bønder sår frø som skal dekkes. Den lille hveten som gjør det forbi dvalen, vil være storfe, sa Cleavinger.
Frøet som går inn vil ikke være det siste generasjons sertifisert frø fra landbruksselskaper, men frøet frøet. Irrigert hektar vil bli kuttet av og hjerteligere plantene plantet, sa Steelee Fischbacher, talskvinne for Texas Wheat Producers Association.
Kort- og langvarig skade
Federal Emergency Management Agency anerkjenner ikke tørke som en katastrofe, sier Fuchs, som begrenser de føderale hjelpekildene som bønder kan motta. Sikkerhetsnett for tradisjonelle avlsforsikringer har falt. Bønder kan ikke nå den faktiske produksjonsloggen - gjennomsnittlig avkastningsfaktor som forsikringsselskapene bruker til å bestemme utbetalinger for tap - og de blir igjen for å absorbere forskjellen.
Obama-administrasjonen støtter sterkt katastrofeassistentprogrammer som beskytter bøndene i deres tid med størst behov. For å styrke denne støtten foreslår administrasjonen å utvide disse programmene, eller lignende typer katastrofehjelp som er av samme pris, for avlingene i 2012-2016.
Programmene gir hjelp til de som har hatt tap i gårdens inntekter, husdyr eller evnen til å beite deres husdyr og tap på grunn av sykdommer eller ugunstige vær. Landbruksdepartementets Farm Service Agency gir bønder mulighet til å grøte storfe og samle hø på normalt begrensede bevaringsområder til slutten av oktober.
Bomull har overlevd på vanningen. Bønder er hvile trygg for nå, gitt at plantesesongen for bomull ikke vil begynne til neste vår. Hvis tørken strekker seg til da, kan bønder ikke ha det alternativet.
"Vannforsyningene svinder, " sa Mohler. "Det er bare mer forbruk uten etterfylling."
Men på bakken opprettholder bøndene håp. "Så lenge vi får litt regn, burde vi kunne gjøre litt om våren, " sa Fischbacher.
Noen tap vil ta lengre tid å gjenopprette. Oppdrettsbønder vil trenge mange år til å fylle opp sine tap, etter hvert som langsiktige genetiske blodlinjer for toppfårte storfe har dødd av en masse.
Men Fuchs, som har studert tørke over hele landet, frykter at dette vil akselerere tapet av heltidsbønder, krøllete gjennom det sosiale og økonomiske stoffet i småbyer. "For den eldre generasjonen har de solgt, og de kommer ikke tilbake, " sa han.
Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer