FoodPro Preloader

USAs tørke 2012: Velg giftet ditt


Tørken som har holdt mye av nasjonen i sitt grep denne sommeren gir en rekke ekstra nedstrøms bekymringer for produsenter som allerede sliter med reduserte utbytter. Kveg blir forgiftet av cyanide-laced ugress i Arkansas. Over Midwest konsentrerer vannoppløselige gjødsel i jord og planter, noe som gjør dem skadelige heller enn produktive. Og

Tørken som har holdt mye av nasjonen i sitt grep denne sommeren gir en rekke ekstra nedstrøms bekymringer for produsenter som allerede sliter med reduserte utbytter.

Kveg blir forgiftet av cyanide-laced ugress i Arkansas. Over Midwest konsentrerer vannoppløselige gjødsel i jord og planter, noe som gjør dem skadelige heller enn produktive. Og i Missouri tyder prøver på at mer enn halvparten av kornavlingen ikke er egnet til konsum, takket være uvanlig høye nivåer av et kreftfremkallende giftstoff.

For bøndene som håndterer den verste tørken for å treffe USA i flere tiår, er det et annet kapittel i en utbyggingskatastrofe som ikke viser noe tegn på å avta. Og med klimaprognoser som viser hyppigere sommertørke i tunge oppdrettsområder, øker disse forhøyede tørkerelaterte giftene de utfordringene som produsentene står overfor i et forandrende klima.

"Jeg har snakket med veterinærer og andre folk i Iowa siden juni, og jeg vil anslå et sted rundt 150 storfe har dødd av giftige nitratdoser, " sa Steve Ensley, en toksikolog ved Iowa State University College of Veterinary Medicine.

Den årlige tally er vanligvis mindre enn fem, sa han.

Konsentrert nitrat
Med nitrat sprer tørke på høye nivåer fordi planter tar opp nitrogen, påføres som gjødsel, men kan ikke omdanne det til nyttige forbindelser på grunn av mangel på vann.

"Hvis planten ikke går gjennom fotosyntese fordi den ikke har vannet til, forblir nitrat bare i plantene, " sa Ensley.

Nitrat er ikke giftig for dyr. Men mikroorganismer i miljøet konverterer det til en forbindelse som i høye nivåer hemmer oksygenstrømning hos dyr, noe som resulterer i pustevansker, vekttap, mangel på appetitt, noen ganger død.

For mennesker gir nitrat to hovedhelseproblemer: Blå baby syndrom og fordøyelseskanalkanker [pdf].

Men faren for mennesker er gjennom drikkevann. Nitrogen gjødsel som ikke suges opp av planter, vasker ofte i bekker og innsjøer. Denne sommerens tørrhet har sendt mindre nitrogen-laced avløp i Midwest-strømmer, sa Ensley.

Men lekkingen kunne bare bli forsinket.

"Det er sannsynligvis fortsatt i jorden, " sa Ensley. "Når det regner, er det definitivt potensialet for noen tunge avganger."

Tørkestress forårsaker også økte cyanidforbindelser i ugress som storfe liker å spise, slik det er tilfellet i Arkansas hvor mer enn 50 storfe har døde denne sesongen.

Pervading bekymring
Utvidet tørke kan ofte fremkalle en svært giftig og kreftfremkallende toksin - aflatoksin, et soppebiprodukt. Med kornhøsten pågår, er avlatoksin bekymring pervading gårdsmiljøet.

"Vi vet ikke hvor ille det vil være, " sa Don Parrish, senior direktør for regulatoriske forhold ved American Farm Bureau Federation. "Men betingelsene eksisterer absolutt."

Flere sopp eller mugg kan vokse på tørkebelastet korn, og flere av disse produserer biprodukter er giftige for dyr og mennesker. Den vanligste av disse soppene, Aspergillus flavus, forbruker stivelsen inne i kornkerner og produserer et biprodukt som heter aflatoksin. Denne soppen forurenser også jordnøtter, bomullsfrø, pekannøtter og kornorghum. Sykdommen forårsaker olivengrønn, myk vekst.

Tørke forårsaker ikke soppen, men tørrheten gjør det mulig for sprekker i skallet som beskytter kjernene, slik at sopp kan komme til kornet.

"Vi har hatt en økning i aflatoksin over hele staten, " sa Ron Heiniger, professor i avlingervitenskap ved North Carolina State University. "Vi hadde langvarig varme stress, og deretter nylig nedbør .... Det blåser bare opp. "

Ensley sa at Iowa-tjenestemenn nylig begynte å teste for aflatoksin i melk fra Iowa meierier; Andre Midwest-stater føler allerede varmen.

"Det har vært maisbelastninger i sørlige Illinois og nordlige deler av Missouri med høye forurensningsnivåer .... En masse [blir] avvist av kornkjøpere, " sa Allen Wrather, professor i plantevitenskap ved Universitetet i Missouri College of Agriculture, mat og naturressurser.

Missouri Department of Agriculture har funnet aflatoksin på nivåer over 20 deler per milliard - den lovlige grensen for mais beregnet for mennesker eller melkefe - i 58 prosent av prøvene så langt denne sesongen. I fjor var bare 8 prosent av avlingen over dette merket.

Illinois Department of Agriculture hadde allerede 56 maisprøver denne sesongprøven for aflatoksin over 20 ppb-grensen. Det var bare seks prøver over den grensen i hele 2011.

Selv om det er kreftfremkallende for mennesker, er aflatoksin også giftig for mange dyr.

"Svin og kyr kan klare det litt bedre, " sa Wrather. Men det vil drepe kylling, katter og hunder hvis det kommer inn i maten, la han til.

Det amerikanske landbruksdepartementet regulerer aflatoksin og fastsetter strenge forurensningsgrenser. Korn bestemt for mennesker og melkefe har 20 ppb grensen, mens mais til biffkvyr kan inneholde konsentrasjoner på opptil 300 ppb.

Desperate tider
Men Heiniger sa de desperate tider forårsaker desperate tiltak i hans tilstand.

"Det er mangel på korn på markedet, og derfor mangler årvåken på å teste korn av kornkjøpere, " sa han. "Jeg ser mye korn som ville bli avvist i et normalt år som ble kjøpt for å blande med annet korn eller bli malt opp for å redusere giftige forbindelser i den."

Den virkelige effekten av aflatoksin vil være kjent om noen uker, sa Parrish. Så langt har bare 39 prosent av den amerikanske kornavlingen blitt høstet, ifølge US Department of Agriculture.

Klimaforskere advarer om at disse problemene ikke snart vil forsvinne. Årets tørke har vist lite tegn på slacking, og klimatmodellerne forventer mer av det samme: Årets ekstreme vær kan være nærmere fremtidens norm, sier forskere.

"I Midtvesten, som du går ... mot sør og vest - steder som Missouri, Iowa, Kansas og Nebraska - fremtiden ser varmere og tørrere ut, " sa Jeff Andresen, assisterende professor ved Michigan State University som spesialiserer seg på anvendt klimatologi. Disse, la han til, er "ikke veldig optimistiske spådommer for landbruket".

Parrish, fra American Farm Bureau Federation, er optimistiske bønder kan redusere tørke-stresset avlinger og overflødig nitrat avløp.

Men for mange bønder har året vært en byste. Nitrat- og aflatoksin-bekymringene hoper seg på en høysesong som allerede er ødelagt med lav produksjon. Gjennom september var kornbeltet fortsatt "litt" eller "unormalt" tørt i de fleste områder, ifølge USDA. Sammenlignet med 2011 er korn og soyabønneutbytter henholdsvis 13 og 14 prosent.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Anbefalt


Aviation Industry ser ut til å løse et karbonproblemManglende nøytroner kan føre et hemmelig liv som mørk materieKan vi holde flyene trygge uten å drepe så mange fugler?Hva lærer forskere ved å binde fugler?Records from Ancient China Reveal Link Between Epidemics and Climate ChangeMan-Made Genetiske Instruksjoner Yield Living Cells for første gang2017 Var det tredje hotteste året på rekord for USABybeboere Kjør avskoging i 21. århundre