Amerikanske kongressen tar sikte på å kutte klimaforskning


En kunstneres gjengivelse av NASAs Orbiting Carbon Observatory (OCO) -2. Kongressen vurderer å bruke regninger som ville redusere finansiering for sentrale klimaforskningsundersøkelser fra NASA og National Oceanic and Atmospheric Administration i 2017. Blant taperne: de eldste karbondioksidobservatoriene på planeten, evnen til å spore fossile brenselutslipp i USA og et program for å studere havsyring. &qu

En kunstneres gjengivelse av NASAs Orbiting Carbon Observatory (OCO) -2.

Kongressen vurderer å bruke regninger som ville redusere finansiering for sentrale klimaforskningsundersøkelser fra NASA og National Oceanic and Atmospheric Administration i 2017.

Blant taperne: de eldste karbondioksidobservatoriene på planeten, evnen til å spore fossile brenselutslipp i USA og et program for å studere havsyring.

"Vi ber om en liten sum penger for å gjøre alle de riktige tingene, " sa James Butler, direktør for global overvåkning ved NOAAs Earth System Research Laboratory (ESRL).

Utgiftsregningen vedtatt av Husets bevilgningsutvalg forrige uke tildeler $ 128 millioner for NOAAs klimavorsøkning, en 20 prosent lavere enn året før. Regningen tildeler 1, 7 milliarder dollar til NASAs jordfag divisjon, en 12 prosent kutt fra 2016.

Republikanske anklagere kalt klimat- og havtjenesterforskning "lavere prioritet", som fikk dem til å krenke demokrater.

"Det er viktig at vi gir passende støtte på tvers av alle feltene, og ikke bare de få oppdragsdirektoratene eller noen av vitenskapene, sier rep. Mike Honda (D-Calif.). "Så, til dette formål, er jeg skuffet over at jordfaglig finansiering var så dramatisk kuttet."

Senatet Bevilgningskomiteen bestod sin forholdsvis mindre brutale utgiftsregning i april. Senatetilskuddene valgte å opprettholde finansiering på 2016-nivå for begge organer. Forskjellene mellom hus- og senatbeviserne må løses under konferanseforhandlinger.

ClimateWire analyserte House utgiftsregningen og NASA og NOAAs opprinnelige budsjettforespørsler for å identifisere programmer som kan lide, og de som vil motta kjærlighet, i 2017.

Kullovervåking

Siden 1950-årene har NOAA sporet CO 2 og andre gasser i atmosfæren på seks observatorier i Mauna Loa, Hawaii; Toppmøte, grønland Trinidad Head, Calif; Sørpolen; Barrow, Alaska; og amerikansk samoa. Tusenvis av forskere bruker dataene som genereres på disse ikoniske observatoriene for å studere klimasystemet.

Observatoriene har store behov for oppdateringer. Kongressen har faktisk holdt finansiering flat siden 1970-tallet, noe som har satt dem i operasjonell risiko, ifølge NOAA.

ESRL begynner å dyppe inn i sin forskningsfinanspotte for å betale for ting som nye elektriske ledninger for å håndtere korrosjon, sa Butler. Uten tilstrekkelig finansiering kan to av de seks observatoriene bli påvirket neste år, sa han.

"Å legge opp alle de små tingene, som drivstoff og slitasje og de superinflationære kostnadene til disse nettstedene, og økende etterspørsel etter informasjonen fra disse nettstedene, trenger vi bare litt mer, " sa han. "Vi ber ikke mye mer, men litt mer for å bare ta oss tilbake til fart, slik at vi ikke dypper inn i forskudds dollar for å opprettholde disse."

NOAA ba om en ekstra $ 3 millioner fra kongressen, men Butler sa at det faktiske behovet er nærmere $ 12 millioner. Men anklaget falt på døve ører i huset, da tilskuddene reduserte midler til klimaproblemer som drives av NOAA med 17 prosent under 2016 nivåer. Kuttet kommer ikke bare til grunnlinjelaboratoriene, som har høy prioritet på NOAA, men observatoriene kan gå et år uten økt finansiering.

Menneskelige utslipp

Nasjoner undertegnet en klimaavtale i Paris i fjor, og mange sendte løfter om å dempe deres CO 2 -utslipp. NOAA ønsker å sette opp et anlegg som vil tillate forskere å kontrollere om nasjonene holder sitt ord.

"I lys av Paris-klimaavtalen vil det være et svært sterkt behov for noen form for objektiv verifisering for politiske formål, " sa Pieter Tans, klimavidenskapsmann ved ESRL. "Vi har mulighet til å komme opp med et observasjonssystem som vil gi oss et objektivt verktøy for å måle mengden suksess som [nasjoners klima] har lovet."

For tiden måler ingen direkte CO 2 -utslipp i atmosfæren som frigis av mennesker. CO 2 har mange opprinnelser, noen naturlige, for eksempel respirerende trær, og noen menneskeskapte, som kraftverk. Å isolere bare det menneskelige bidraget kan være utfordrende fordi de naturlige utslippene kan være store og varierende. Så vil NOAA-forskere stole på naturen: Alle levende vesener, inkludert trær, responderer et tyngre CO 2 -molekyl som omfatter en karbonisotop, kalt C14. CO 2 emittert av kraftverk, derimot, inneholder ikke C14. Ved å spore C14 kan forskere identifisere karbonutslippene i en bestemt region.

De fleste andre forslag for å spore CO 2 foreslår vanligvis bruk av satellitter, for eksempel Orbiting Carbon Observatory-2 (OCO-2) som NASA lanserte i 2014, med sikte på å identifisere kilder og vasker av CO 2 ( ClimateWire, 28. mai, 2014). Det europeiske romfartsselskapet har også lignende prosjekter i rørledningen.

Men forskere som sporer CO 2 med støvlene sine fast på bakken er skeptiske til bruken av satellittdata, som forskere må tinker med for å løse forspenninger i datastrømmen som kan overvelde signalene. Til syvende og sist måtte satellitter oppdage endringer på 0, 1 del per million CO 2 i en atmosfære som inneholdt 400 ppm. Det er et nivå av nøyaktighet som ingen satellitt har hittil oppnådd, sier Tans. Det kan ta mer enn et tiår for OCO-2s data å være nyttig, sa han.

De samme målene kunne oppnås ved å bruke det foreslåtte grunnbaserte systemet. NOAA ønsker å spore amerikanske utslipp ved å samle 5000 prøver per år og analysere dem på et dedikert senter i Colorado. Nå estimerer programmet at det koster $ 5 millioner årlig å operere.

"Som i den store ordningen av ting er ingenting virkelig, " sa han. "Det er et helvete av mye billigere enn satellitter."

NOAA ba om en budsjettøkning på $ 3 millioner for lansering av dette programmet og for å utvide sitt eksisterende regionale nettverk av karbonmålestasjoner. Dette programmet faller også under klima-laboratorier, som har en 17 prosent kutt i husets utgiftsregning.

Ocean sporing

Havene er en stor karbonvask, som absorberer omtrent en fjerdedel av CO 2 emittert av mennesker mellom 2002 og 2011. NOAA har målt opptaket av CO 2 ved havene i mer enn 25 år, ved hjelp av et nettverk av 40 fortøyninger og oceangang fartøyer.

Arbeidet har vist at havene i gjennomsnitt tar opp 2, 6 milliarder tonn karbon per år. Opptaket er ikke ensartet gjennom havene. I enkelte deler, slik som det ekvatoriale Stillehavet, utløser oppvellende strømmer CO 2 i atmosfæren. Og i andre deler, for eksempel utenfor kysten av Japan, suger en vårplanteplanktonblomst CO 2 tilbake i havet.

"Vi må studere det veldig nøye for å forstå hvordan alt som balanserer, " sier Christopher Sabine, direktør for NOAAs Pacific Marine Environmental Laboratory.

Ideelt sett kunne forskere bruke flere skip og fortøyninger for å få mer nøyaktige målinger, sa Sabine.

"For øyeblikket er 40 fortøyninger for hele havet ikke så mange, så vi må bruke ulike matematiske og statistiske tilnærminger for å ekstrapolere de få målinger vi har ut til verdenshavene, " sa han. "Vi er ganske sikre på hva vi gjør, men flere observasjoner er bedre, og vi kan begynne å slå ned den usikkerheten."

Husbudsjettet allokerer de 42 millioner dollar som NOAA ba om for havsovervåkings- og observasjonsprogrammer. Men det finansierer ikke relatert forskning om havsyring som Obama-administrasjonen hadde identifisert som en prioritet.

Havene har surgjort på grunn av inntak av overskudd av CO 2, noe som påvirker noen akvatiske arter med kalsiumkarbonatskjell. NOAA ønsker å lansere et program for å vurdere sårbarheten til ulike samfunn til problemet.

"Det er den ene delen av surgjøring av havet som har vært veldig begrenset på grunn av finansiering, " sa Sabine.

Presidenten ba om en økning på 11 millioner dollar i 2017 for integrert syresyringsforskning, men husets tildelte i stedet kutt finansiering for programmet med 15 prosent under 2016 nivåer. Senatetilskuddene tildelte en ekstra $ 3, 5 millioner til programmet.

NASA jordvitenskap

Husets utgiftsregning tildeler 1, 7 milliarder dollar til NASAs jordfag, en 12 prosent kutt fra 2016 finansieringsnivåer, mens senatregningen tildeler 1, 9 milliarder dollar, noe mer enn presidentens forespørsel. Tilskuddene angir ikke hvordan kuttene skal fordeles over direktoratet, men de plukket ut favorittprogrammene sine.

Husregningen styrer NASA for å prioritere den NASA-indiske romforskningsorganisasjonens Synthetic Aperture Radar-oppdrag som vil overvåke økosystemforstyrrelser som iskollaps, jordskjelv, tsunamier og jordskred som en gang ble lansert i 2020.

Senatet tilskuddsbestemmere fastsatte at 131 millioner dollar skulle tildeles for Landsat 9, en jordobservasjonssatellitt som skulle lanseres i 2020. De tildelte også 90 millioner dollar til PACE, en satellitt som ville spore aerosoler, skyer og hav som en gang ble lansert i 2021.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500