FoodPro Preloader

Amerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierte


Todd Stern og Jonathan Pershing er president Obamas diplomatiske klimaforhandlerforhandlere, som er ansvarlig for å representere Amerikas interesser i de forstyrrende FNs globale oppvarmingsforhandlinger. De er beskrevet av miljøvernere, medforhandlere og tidligere kolleger som smart, pragmatisk og sporadisk didaktisk.

Todd Stern og Jonathan Pershing er president Obamas diplomatiske klimaforhandlerforhandlere, som er ansvarlig for å representere Amerikas interesser i de forstyrrende FNs globale oppvarmingsforhandlinger.

De er beskrevet av miljøvernere, medforhandlere og tidligere kolleger som smart, pragmatisk og sporadisk didaktisk. Nesten alle brukte lignende språk for å beskrive det tøffe politiske og diplomatiske hindret Stern og Pershing har måtte navigere de siste fire årene.

De var: "begrenset" av kongressen. "Håndbundet" av innenrikspolitikken og "å gå i tett tilstand" mellom å flytte FNs forhandlinger tilsynelatende mot en global traktat, samtidig som man unngår løfter om å kutte utslipp eller levere penger som regjeringen ikke kan beholde.

Med president Obama som vinner en annen periode tirsdag, håper aktivister på et mer produktivt miljø. Nå er det tiden de insisterer på for Det hvite hus å omfavne klimaendringene som en prioritet, legge grunnlaget for nasjonal lovgivning og forberede USA til å bli med i en traktat som vil holde den globale gjennomsnittstemperaturen steget under 2 grader Celsius over preindustrielle nivåer .

"Det ser ut til å være litt åpning her, " sa Alden Meyer, direktør for strategi og politikk for Union of Concerned Scientists. Han pekte på Superstorm Sandy, borgmesteren i New York Michael Bloombergs ellevte-timers presidentserklæring av Obama basert på klimaendringer, og Obamas egen seiersprang, der han forestilte et Amerika "som ikke er truet av den destruktive kraften til en oppvarmingsplanet. "

Men Meyer og andre sa at betydelig tiltak vil kreve at Obama skal gjøre det han ikke gjorde i sin første periode: bruke politisk kapital.

"Jeg tror spørsmålet for Det hvite hus er, vil presidenten gjøre dette til et arvsspørsmål?" Meyer sa. I så fall sa han, som krever en "stor innsats" fra administrasjonen, og starter helt fra toppen.

Starter ut med applaus
Cheers hilste Stern på sitt første FNs klimamøte i 2009, etter at statssekretær Hillary Rodham Clinton hadde tappet ham for å lede forhandlingene. «Vi er tilbake», var Sterns budskap i de første dagene, sammen med et løfte om å "gjøre opp for tapt tid" - spesielt tiden som ble tapt under George W. Bush-administrasjonen.

Så glad var De forente nasjoner å avslutte Bush-epoken, der Kyoto-protokollen ble erklært "død" og selve ordene "klimaforandringer" var forbudt, som forhandlerne hilste på Pershing - en forsker som ledet delegasjonen fra World Resources Institute før han ble med i USAs lag som Sterns nestleder - da han gikk inn i en møtesal.

"Jeg husker at Jonathan var applaudert da han kom inn. Det var ikke engang en COP [Partskonferansen til FNs rammekonvensjon om klimaendringer], " sa diplomaten. "Da begynte det å bli vanskelig. Ikke i første øyeblikk. I første øyeblikk var det positivt."

Ting soured raskt, fra europeiske land og utviklingslandes perspektiv. USA fremsatte et utslippsbeløp som var mest ansett for svakt. I mellomtiden skjønte ikke at den amerikanske senaten sakte snøballet gjennom den internasjonale bevisstheten.

Likevel lovet USA å kutte karbon 17 prosent under 2005 nivåer dette tiåret. Stern og Pershing insisterte hele tiden på at Kina og andre fremvoksende land holdes på samme juridiske vilkår som industrialiserte - en enorm endring fra status quo under Kyoto, hvor bare velstående land ventet å handle på klimaendringer. De presset også på det som ville bli like kontroversielt: frivillige mål i stedet for juridisk bindende.

Frenesen fra 2009 kulminerte på klimatoppmøtet i København, Danmark, hvor, i stedet for å utvikle en ny global traktat så mange håpet, jobbet Obama, kinesisk premier Wen Jiabao og en håndfull andre verdensledere gjennom natten for å kutte en avtale.

Gjennom mange amerikanske analytikers øyne var Københavnsakkordet som kom fram den kvelden - opptak av utslippsbeløp for alle store emittere - en suksess som USAs forhandlingslag og Obama selv fortjener kreditt.

«Jeg tror ikke at Kina ville ha skrevet noe om å begrense hvis ikke for presidentens personlige innblanding, » sa Joe Aldy, en assisterende professor i offentlig politikk på Harvard Kennedy School og et lenge White House aide som fungerte som spesialassistent til presidenten for energi i København.

Andre var enige om at USA fortjener kreditt for å hente en ny epoke for å få andre store emittere til å løfte CO2-kutt, selv om noen også bemerket at landene ble ledet i den retningen. En europeisk diplomat innrømmet: "Jeg tror ikke at EU alene ville ha kunnet trekke det av." Og en tidligere stor fremvoksende nasjonsforhandler, hvis land gjorde en pant i København, sa: "Det hjalp sikkert med å ha amerikansk press."

Sa Andrew Light, en eldre medarbeider ved senteret for amerikansk fremgang, "de fikk i utgangspunktet verden til å skape det jeg tror er en veldig god Plan B på kort sikt når det var klart at vi ikke skulle få en ny Kyoto -stil avtalen ut av København. "

'De handlet akkurat som Bush'
For mange utviklingsland, er Obamas fiasko i København imidlertid å levere en traktat med et topp-down-mål for å avverge katastrofal oppvarming som alle nasjoner vil være juridisk bundet til, forblir en bitter pille. Ensuing år, hvor USA gjorde store krav til utviklingsland, men gjorde ingen bevegelse for å vise hvordan det planla å møte sitt eget mål, risset enda mer.

"Jeg startet ekstremt håp om at Obama ville gjøre en stor forandring, og til siste øyeblikk i København ventet jeg at han skulle komme opp med noe strålende. Men jeg var veldig, veldig skuffet. Og siden da har jeg sett Obama-administrasjonen avlegges, sier Saleem Huq, en eldre medarbeider på det britiske instituttet for miljø og utvikling.

"På noen måter er det nesten like ille, om ikke verre enn Bush-administrasjonen, i den forstand at Obama-folkene får det, " sa Huq og noterte flere forskere i administrasjonen. "Vi alle tenker på Obama og demokrater som de gode, men i forhandlingene handlet de akkurat som Bush. Den eneste forskjellen var at det var vanskeligere å kritisere dem enn det var å kritisere Bush."

"Ikke forskjellig fra Bush" vurdering kommer ikke bare fra over havet. En tidligere amerikansk klimaforhandler gjorde liknende, om enn barnevalueringer, og insisterte på at i motsetning til Bush, bryr seg Obama-teamet med vennlig hilsen om klimaendringer og har vært langt mer inkluderende internasjonalt. Likevel, diplomaten sa: "Ironien er at den ikke faktisk oversetter til betydelige forskjeller i politikken."

Andre bristle ved sammenligningen. De peker på 54, 5 mpg brensel effektivitet standarder, milliarder av dollar i stimulus utgifter til fornybar energi og ventende EPA regler som tar opp klimaendringer og industriforurensning. På multilateralt nivå forsvarer amerikanske aktivister administrasjonen som vellykket å finne en ufullkommen men robust måte å bremse karbon under vekten av å vite at kongressen hadde avvist tidligere, og ville avvise igjen enhver traktat som ikke satte Kina på like måte til USA.

"Hvis du sammenligner dette med Bush-administrasjonen og til og med i Clinton-administrasjonen, er det de har gjort mye mer proaktiv i den internasjonale forhandlingsscenen, sier Jake Schmidt, internasjonal politisk direktør for Naturressursforsvaret.

Verken James Connaughton, Bushs råd om miljøkvalitet rådgiver, eller hans FN klima utsending, Harlan Watson, kunne nås for kommentar. Men andre republikanere sa at sammenligningen mellom Bush og Obama-lagets mål før FN ikke var langt unna.

"De handlet ganske konservativt når de skjønte at de ikke skulle få noen karbonlovgivning ut av kongressen. Jeg tror ikke de spilte det veldig annerledes enn, sier Harlan Watson, " sa George Dave "Banks" som serverte en senior rådgiver for internasjonale miljøforhold under Bush. Han la til: "Det spiller ingen rolle hvem som er i Det hvite hus. Det kommer alltid ned til nasjonale forhold."

Opprette muligheter i Doha?
Som Stern og Pershing forbereder seg på å delta i deres fjerde og kanskje siste partskonferanse senere denne måneden i Doha, Qatar, har de utviklet både personlige vennskap og noen få fiendskaper.

Stern, observatører sier, er lav nøkkel, men kan være uniplomatic og sløv. Likevel har han opparbeidet seg et varmt forhold med den kinesiske delegationslederen Xie Zhenhua - til og med tatt ham til et Cubs-spill mens han møttes i Chicago i september, ifølge Aldy. Pershing, i mellomtiden, er mye beskrevet som strålende - men flere diplomater sa at han har gniddt mange kolleger på feil måte, og kom over som en foreleser som var mer opptatt av å vinne et argument enn å finne felles grunnlag.

Miljøvernere en gang enamored med laget er nå åpenbart bittere. Men mange sier at de håper at Obamas andre periode vil puste nytt liv inn i forhandlingerne.

Det truende spørsmålet er imidlertid sluttmål. Vil Obama-teamet ha en juridisk bindende traktat?

Analytikere og ledere nær administrasjonen sier at det lange etterspurte målet om en global traktat som erstatter Kyoto, kan være død. Eller i det minste irrelevante.

"Vi er også opphengt på forhandlingene på en tradisjonell måte. Vi er også opphengt i det tradisjonelle rammeverket for forhandlingene, " sa Tim Wirth, president for FN-stiftelsen og en tidligere statsdepartementets undersekretær for globale saker.

"Jeg tror administrasjonen har vært nyttig i å bevege seg bort fra ideen om et enkelt rammeverk mot det som nå populært kalles byggeblokkens tilnærming, " sa Wirth, med henvisning til energieffektivitet, byggestandarder, fornybar energi og rene kokestove. "Hvis jeg var Todd Stern og administrasjonen, ville jeg prøve å få verden til å utvikle så mange vanlige standarder som de kunne."

Light, på Center for American Progress, sa fra sitt synspunkt at det skal være administrasjonens jobb å bevise at "bottom up" -tilnærmingen faktisk kan oppnå de nødvendige globale utslippsreduksjonene. Han mener det er gjennomførbart. "De har en teori som jeg tror har vist seg å være mer nyttig enn hva mange kritikere sier, når det gjelder å få land til å formulere ambisjonen og betingelsene de vil øke sin ambisjon på, " sa Light.

Miljøaktivister som har kjempet i mer enn 20 år for en global traktat, sier at de ikke er villige til å gi opp søket. Meyer for en sa at målet om å holde global temperaturstigning under 2 grader Celsius ikke kan oppnås ved frivillige tiltak. Uansett, insisterte han imidlertid på at hvis Obama-administrasjonen har til hensikt å forlate målet om en juridisk bindende traktat, må forhandlerne si så offentlig og tydelig.

"Hvis de ikke tror de kan levere en avtale, må de si det og la dine forhandlingspartnere bestemme hva de vil gjøre med det, " sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon