USA kan lede verden til en klimaavtale


På to uker vil tjenestemenn fra nesten alle land på jorden samles på den 21. partskonferansen i Paris. Dette er den siste samlingen av nasjoner, innkalt av FN, for å diskutere og potensielt være enige om en global strategi for å redusere klimagassutslipp og beskytte planeten vår. Hittil har det internasjonale samfunnet ikke vært i stand til å handle sammen med den typen engasjement, haster og ambisjon som er nødvendig for å møte klimautfordringen. Men denne

På to uker vil tjenestemenn fra nesten alle land på jorden samles på den 21. partskonferansen i Paris. Dette er den siste samlingen av nasjoner, innkalt av FN, for å diskutere og potensielt være enige om en global strategi for å redusere klimagassutslipp og beskytte planeten vår.

Hittil har det internasjonale samfunnet ikke vært i stand til å handle sammen med den typen engasjement, haster og ambisjon som er nødvendig for å møte klimautfordringen.

Men denne gangen er annerledes.

Land rundt om i verden er nærmere enn noensinne for konsensus om nødvendigheten av å handle globalt. Konvergensen av holdninger har kommet av nødvendighet. For oss alle er klimaendringer ikke bare et miljøproblem, det er et presserende spørsmål om folkes helse, sikkerhet, økonomi og nasjonal sikkerhet.

I USA øker temperaturen med mer smog, mer astma og lengre allergi årstider som truer barna våre helse. Ekstreme stormer, branner og flom er i fare for våre gårder, bedrifter og kyster. I lavtliggende Bangladesh og Stillehavsøyene trekker innbyggerne seg tilbake fra havnivået. I deler av Afrika truer blærende tørke matforsyningen. Sommersjøis i Arktis går ned til enestående nivåer.

Disse effektene kan legge opp til ustabilitet over grunnleggende ressurser som mat og vann, sammen med svært ekte sikkerhetstrusler som ikke kan ignoreres. Verden kommer til å gripe med virkeligheten vi står overfor og konsekvensene av passivitet. Den utviklingen vil bli tydelig i Paris.

Samtidig har vi, siden tidligere COP-møter, styrket vår vitenskapelige forståelse av klimaproblemet enda mer og utformet nyere og bedre teknologiske løsninger. Rundt om i verden ser vi store framskritt på kullkraftproduksjonsteknologi, inkludert fornybare energikilder, energieffektive produkter og karbonfangst og lagringsteknikker.

Her i USAs private sektor har investorer allerede begått milliarder dollar for å oppnå ren energiinnovasjon. Hver stor amerikansk automaker tilbyr nå elbiler. Og den gjennomsnittlige kostnaden for solenergi i brukskala har falt 50 prosent siden 2010. Dette er klare signaler om hvor våre markeder går. Ren energiinnovasjon blir allerede belønnet. Og andre nasjoner ser det. Dette vil også gjenspeiles i Paris.

Gjennom våre lover og retningslinjer har USA vist verden at det er mulig å handle på klima på måter som beskytter våre borgers helse og øker økonomien på samme tid. Vi har satt historiske drivstofføkonomiske standarder som vil sende våre biler to ganger så langt på en gallon bensin ved midten av de neste tiårene som sparer amerikanske familier, penger på pumpen og revitalisere vår bilindustri. Vi har gjort investeringer for å kutte energislag i boliger, bygninger og apparater-trinn som vil spare amerikanske forbrukere milliarder dollar.

Den amerikanske miljøvernbyråens Clean Power Plan har satt USA på kurs for å kutte karbonforurensning fra vår energisektor. Dette historiske trinnet forventes å drive opptil 45 milliarder dollar i året i nettoklima og helsemessige fordeler i 2030, inkludert reduserte helsekostnader for noen av Amerikas mest sårbare mennesker. Fordelene vil inkludere tusen færre premature dødsfall og reiser til sykehuset, titusenvis av unngått astmaanfall og hundrevisus tusen færre skoledager og savnet arbeidsdager. I samme år vil amerikanske familier se rundt $ 85 i årlige besparelser på deres brukregninger som følge av større energieffektivitet, drevet av planen.

Under pres. Barack Obamas ledelse, USA har allerede kuttet total karbonforurensning mer enn noen annen nasjon. Og i mars sendte vi et ambisiøst mål til FN for å redusere klimagassutslippene fra 26 til 28 prosent i 2025. Våre sterke innenlandske handlinger har vist andre land som vi er forpliktet til i kampen.

Vi handler ikke alene. Noen 150 land som representerer mer enn 85 prosent av verdensomspennende CO2-utslipp - inkludert store og små økonomier - har sendt langsiktige løfter. Og tidligere i måneden ble Dubai-ledere fra hele verden enige om et 2016 veikart for å forhandle om en fase ned av klimaskadelige hydrofluorokarboner i en oppnåelig tidsramme.

I Dubai og andre steder viser USA en hidtil uset forpliktelse til en avtale. Som et globalt samfunn står vi i en sterkere posisjon enn vi noen gang har vært på vei til internasjonale klimaforhandlinger. Det er det som er annerledes.

Landene handler med et haster og ambisjon vi aldri har sett. Vitenskapen har gitt oss enda større klarhet om hvordan og hvorfor Jordens klima endrer seg. Teknologi gir oss mulighet til å gjøre problemet til en økonomisk mulighet. Amerika er ledende ved eksempel. Og mange andre nasjoner styrker også.

Sammen har vi bygget grunnlaget for suksess i Paris. Vi har den kollektive viljen, verktøyene og bevist strategier for å få jobben gjort. Jeg er sikker på at denne gangen vil landene nå en ambisiøs global avtale for å beskytte vårt felles hjem.

Gina McCarthy er administrator for US Environmental Protection Agency. I løpet av sin 30-års karriere har hun jobbet på statlig og lokalt nivå på politikk knyttet til økonomisk vekst, energi, transport, helse, klima og miljø.