FoodPro Preloader

Amerikanske Antarktisforskningssesongen er i fare


National Science Foundation (NSF) er sannsynlig å avbryte det amerikanske antarktiske programmets kommende felt sesong hvis den amerikanske regjeringens nedleggelse vedvarer i midten av oktober, og som truer hundrevis av forskere i glaciologi, økologi og astrofysikk. Byrået har holdt sine tre anarktiske forskningsstasjoner åpne under de første dagene av nedleggelsen, som begynte 1. okt

National Science Foundation (NSF) er sannsynlig å avbryte det amerikanske antarktiske programmets kommende felt sesong hvis den amerikanske regjeringens nedleggelse vedvarer i midten av oktober, og som truer hundrevis av forskere i glaciologi, økologi og astrofysikk.

Byrået har holdt sine tre anarktiske forskningsstasjoner åpne under de første dagene av nedleggelsen, som begynte 1. oktober, under regler som er utformet for å beskytte menneskeliv og amerikanske myndigheter. Men Lockheed Martin, entreprenøren som driver NSFs Antarktis-operasjoner, har fortalt forskerne at det vil gå tom for penger innen midten av oktober.

På det tidspunktet ville selskapet bli tvunget til å evakuere alle, men et skjelettpersonal fra McMurdo, Amundsen-Scott og Palmer-stasjonene. Og det ville stave slutten til årets forskningssesong, som vanligvis går fra oktober til februar.

Forskningsulykker "Vi er i en stor planleggingsmodus for å starte en ordentlig overgang til vaktmesteren på stasjonene, " skrev en Lockheed-offisiell i en 4. oktober e-post til forskere. "En beslutning vil bli fattet tidlig neste uke." En talskvinne for Lockheed Martins Antarktis-operasjoner, basert i Denver, Colo., Nektet å kommentere saken og tjenestemenn på NSF-hvor ca. 98, 5 prosent av ansatte har blitt beordret til å bli hjemme til nedleggelsen slutter - reagerte ikke på naturen s forespørsler om kommentar.

Forskere er ødelagt. Mange har allerede blitt tvunget til å kutte ned eller forsinke sine forskningsprosjekter på grunn av den amerikanske regjeringens 5, 1 prosent overordnede sekwestrasjon som trådte i kraft 1. mars.

Utsiktene til å miste en hele feltet i Antarktis er "bare helvete", sier Diana Wall, en økolog ved Colorado State University i Fort Collins. Siden 1989 har hun sporet fluktuasjoner i populasjonene av nematoder, mider og andre jordboere i Antarktis tørre daler. "Hvis vi ikke er der for å fange demografien i år, kan hele vårt datasett være uforståelig."

Et annet uhell ville være Operation IceBridge, en NASA-kampanje for å kartlegge isark i fjerntliggende deler av Antarktis. Dette er det første året at IceBridges Antarktis-fly har operert ut av McMurdo-stasjonen, i stedet for Punta Arenas, Chile. Flyttet ble designet for å utvide områdene som forskere kan nå ved hjelp av NASAs P-3-fly, som bærer instrumenter for å måle høyden på isen og for å oppdage dybden av vann som er fanget under den. "Dette skulle bli vår sjanse til å se iset på en måte som aldri hadde blitt gjort før, " sier Robin Bell, en islær ved Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory i Palisades, NY

Selv en forsinket start på årets feltesong kan skade IceBridge. Det tar en uke å installere instrumenter på NASA P-3, en prosess som ikke startet i dag som planlagt. Det tar nok en uke å transportere de ti IceBridge-forskerne til Antarktis. McMurdo-stasjonens sjøbane lukker for sommeren 28. november, selv om forskere kan bytte operasjoner til en helårsbane i nærheten av stasjonen.

Også påvirket ville være studien av Antarktis subglacial innsjøer, uberørte miljøer som har blitt isolert i millioner av år. Ross Powell, geolog ved Northern Illinois University i DeKalb, hadde planlagt å fortsette sin studie av Lake Whillans, en vannmasse fanget 800 meter under en isbreer. Tidligere i år kom en borexpedisjon til sjøen, og forskere fant bakterier. Powell forsøker nå å forstå hvor isolert innsjøen er - om den forbinder seg med nærliggende underglassflodene, og hvordan det nettverket av vann påvirker isbreenes strømning inn i Rosshavet.

Men prosjektet har allerede blitt tvunget til å kutte åtte forskere, og det planlagte antall dager for feltforskning i år ble kuttet i halvt til 10 fordi oppsigelsen reduserte NSFs antarktisvitenskapelige budsjett. Nå sier Powell, "det er alt i luften." Som andre forskere sier Powell at han ikke har hørt fra NSF direkte om muligheten for at Antarctic sesongen blir kansellert.

Usikker fremtid

Mahlon Kennicutt, en pensjonert oceanograf og en tidligere president i 31-nasjonens vitenskapelige komité for antarktisforskning, sier at nedleggelsen kompliserer en allerede ustabil finansieringssituasjon for amerikansk antarktisvitenskap.

I fjor var et blåbåndspanel på vegne av NSF advart om at logistikkkostnadene - inkludert transport og støttepersonell - nå spiser 85-90 prosent av det amerikanske antarktiske programmets budsjett. Det er delvis en følge av drift på det kaldeste, tørreste og høyeste kontinentet på Jorden, og delvis en følge av landets smuldrende polare infrastruktur, advarte panelet.

Nå, sekwestrasjon og nedleggelse forstørrer det problemet, sier Kennicutt. "Vitenskapen vil uvanlig bære bruken av disse finanspolitiske problemene. Dette er et langsiktig problem. Du må lure på om det er et punkt der dette bare ikke kan fungere. "

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 4. oktober 2013.

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn