FoodPro Preloader

To romskip satt til å prøve det tidlige universets mysterier


Som astronauter på romfergen utfører Atlantis det som sannsynligvis er den endelige oppstillingen av Hubble Space Telescope, en 19 år gammel arbeidshest som har stor avansert astronomi og verdensforskningsprofilen, er det europeiske romfartsselskapet (ESA) ferdig med to mer tungt trekkende astronomisk romfartøy for distribusjon i rom. På

Som astronauter på romfergen utfører Atlantis det som sannsynligvis er den endelige oppstillingen av Hubble Space Telescope, en 19 år gammel arbeidshest som har stor avansert astronomi og verdensforskningsprofilen, er det europeiske romfartsselskapet (ESA) ferdig med to mer tungt trekkende astronomisk romfartøy for distribusjon i rom.
På torsdag vil ESA lansere Planck og Herschel, to separate observatorier som vil dele en rakett i rommet. Selv om deres evner og mål er forskjellige, vil begge romfartøyer samle seg på stråling som sendes ut tidlig i universets historie for å kaste lys over vår kosmiske opprinnelse.
Herschel har et teleskopspeil på 3, 5 meter (11, 5 fot), den største som er fløyet i rommet. (Hubble er til sammenligning 2, 4 meter eller 7, 9 meter over.) Det overordnede temaet som observatorium er å undersøke stjernedannelse, sier Paul Goldsmith, Herschel prosjektforsker ved NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, California. Begge romskip, men først og fremst ESA-prosjekter, ble bygget sammen med NASA.)
Milliarder av lysår over universet - og derfor milliarder år tilbake i tiden-stjerner blir født i store mengder. Disse såkalte starburstene er vanskelige å observere fra jorden, da deres støvete skulder absorberer mye av det optiske lyset fra stjernene og re-stråler det som lengre bølgelengde-stråling som Jordens atmosfære er for det meste ugjennomsiktig. (Selv fotoner som ikke er påvirket av støv, ser deres bølgelengder strukket som de gjør veien over et ekspanderende univers.)
Ved å samle lengre bølgelengde lys utenfor atmosfærens dunkle teppe vil romskipet ha en enestående utsikt over stjernene og galakser som tar form. (Herschel og Planck vil begge oppholde seg ca 930 000 miles eller 1, 5 millioner kilometer fra jorden, langt utover månens bane.) "Å ha Herschel vil være som å åpne et skittent vindu, " sier Goldsmith og gir oss et tydeligere blikk på stjerneformasjonsprosess. "Vi mangler voldsomt i å forstå hvordan den kule, diffuse gassen og støv av en interstellar sky konverteres til den mye varmere, tettere ballen av gass som er en stjerne."
Goldsmith legger til at Herschel også vil være i stand til å oppfinne de enkelte artene av molekyler i interstellære skyer for å fastholde kjernen til stjernedannelse. Spesielt vil det undersøke rollen som forventes å være en kritisk en - at vann spiller i prosessen. Observatoriet bør kunne se på områder der stjernene dannes, og sier han, "utvilsomt bestemme hvor mye vann det er og hva det gjør."
Plassert like under Herschel på ESAs Ariane 5-rakett i Fransk Guyana, er Planck, et romfartøy som vil bygge på arbeidet til den seminal Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), lansert av NASA i 2001. Ved å måle subtile variasjoner i kosmisk mikrobølgebakgrunn ( CMB), gjenværende stråling fra det tidlige univers som gjennomsyrer himmelen, raffinerte WMAP universets estimerte alder (13, 7 milliarder år, gi eller ta), blant annet viktige kosmologiske parametere. Planck vil ha tre ganger oppløsningen til WMAP og vil være langt mer følsom enn forløperen til temperaturvariasjonene over CMB.
"Mens WMAP har målt omtrent 10 prosent av informasjonen vi kan få fra CMB-temperatursvingninger, må Planck måle det meste alt, sier prosjektleder Charles Lawrence fra JPL, Goldsmiths motpart på Planck-oppdraget. Lawrence forventer at romfartøyet vil redusere usikkerheten usikkert for slike kosmologiske parametere som universets alder og de relative proporsjoner av vanlig materie (alt vi kan se og røre ved) og det mystiske tingen som kalles mørk materie, som antas å være utgjør langt mer av universet enn dets vanlige motpart.
Planck kan også være i stand til å bekrefte eller utfordre inflasjonsteorien, den regjerende forklaringen til universets raske, post-big bang-utvidelse. "Inflasjon er en kraftig ide som på en generell måte står for mange viktige egenskaper i universet, " sier Lawrence. "Men vi vet ikke hvordan inflasjonen virket i form av grunnleggende fysikk. Det er mange ideer, men ikke mye data." Planck vil se etter påtrykket av inflasjon i CMB, som bidrar til å fylle det dataplottet.
Ulf Israelsson, prosjektleder for begge oppdrag på JPL, sier at de to romfartøyene vil fungere sammen for å bidra til å forsterke vår forståelse av universets fødsel og evolusjon. Mens Planck probes strålingen som utgitt da universet var bare rundt 0, 003 prosent av sin nåværende alder, sier Isersson at Herschel vil "se på hvordan de første nivåene av galakseformasjon forekommer i tidlig univers" og til og med undersøke nyere prosesser som fødsel av planetariske systemer. Når han gjør det, sier han, Herschel vil "hente opp hvor Planck forlater."

Anbefalt


Smart Termostater overvinne brukereEtanol Ordningen for å rense luft i milliarder av kjøkken går opp i røykDatamusens opprinnelseBetal for hva som fungererArbeid det: Mer aktivitet = Senere aldringFordeler med kutting av drivhusgasser er ikke tydelig i flere tiårNanoparticles hjem på hjernekreftResuscitating Atomic Airplane: Flying på en fløy og en isotop