FoodPro Preloader

Trumps første 100 dager: Space


Presidentvalgte Donald Trump sier at han elsker NASA, og at "verdensrommet er kjempefint", selv om "vi må fikse våre potholes" også. Disse uttalelsene - gitt til en 10 år gammel gutt som spurte om NASA på en begivenhet i Manchester, New Hampshire i november 2015 - ville vise seg å være de mest informative tingene som Trump tilbød om nasjonens plassprogram for det meste av presidentkampanjen hans. Nesten

Presidentvalgte Donald Trump sier at han elsker NASA, og at "verdensrommet er kjempefint", selv om "vi må fikse våre potholes" også. Disse uttalelsene - gitt til en 10 år gammel gutt som spurte om NASA på en begivenhet i Manchester, New Hampshire i november 2015 - ville vise seg å være de mest informative tingene som Trump tilbød om nasjonens plassprogram for det meste av presidentkampanjen hans.

Nesten et år senere, da han kjempet langs Florida's "Space Coast" i nærheten av NASAs Kennedy Space Center, tilbød Trump mer spesifikk informasjon om hans rompolitiske planer, og forsøkte å revitalisere byrået gjennom kostnadsbesparende partnerskap med den voksende kommersielle romindustrien. I følge en tilhørende opp-ed fra kampanjen, ville NASA under Trump omforme seg fra "en logistikkbyrå for lav-jord-baneaktivitet" til et romfartsstyrke med det høye målet om å utføre "menneskelig utforskning av hele vårt solsystem ved slutten av dette århundret. "

Fra og med har Trump ikke lenger nevnt plass i sine offentlige uttalelser eller hans 100-dagers dagsorden, og diskuterer i stedet utøvende handlinger om handel, energi, nasjonal sikkerhet, innvandring og økonomi. Faktisk er det ikke kjent at noen medlemmer av Trumps NASA-overgangsteam har møtt senioransatte i NASA, som har ventet på diskussjoner i uker.

"Trump er annerledes enn noen andre vi noen gang har valgt i verdier og atferdsmønster, " sier John Logsdon, senior senior romspesialist ved George Washington University. "Min logikk forteller meg at noen som kampanjerer til" Make America Great Again "ville se på romprogrammet som et av disse symbolene på amerikansk storhet. Men det er bare logikk-det er veldig lite bevis som egentlig er tilfelle. Vi vet fortsatt ikke hvem som har mannens øre på de fleste problemer, så vi kan ikke være så komfortable å si hva han vil eller ikke vil gjøre med nesten alt. "

Handlingene Trump tar under hans første presidentkandidat kan faktisk diktere om USA noen gang sender astronauter til Merkur, Pluto og hvert sted i mellom. Trump vil ta kontroll over NASA akkurat som byrået når et veikryss for å definere landets sivile romprogram i mange år framover.

NASA sendte sist mennesker mennesker utover jordens bane i 1972, i finalen av Apollo-oppdragene til månens overflate. I flere tiår etterpå gikk hovedparten av budsjettet til romfartøyene og bygde den internasjonale romstasjonen (ISS), og inneholdt astronauter til lav-jordbane og ledende kritikere til å merke NASA som et byrå. Mer nylig, med sine penduler lenge pensjonert og byggingen av ISS i det hele tatt fullført, fikk NASA muligheten til en ny start. Under de forrige Bush- og Obama-administrasjonene skiftet NASA seg til å satse på sin fremtid, og investerte flere tusen dollar i nye heavy-raketter, interplanetariske romfartøyer, jordobservasjonssatellitter og stargazing-romteleskoper. Alle er planlagt til debut under Trumps formannskapet. Samtidig begynte NASA å helle milliarder dollar av stimulus i den private romfartindustrien, og forsøkte å redusere kostnadene for tilgang til rom ved å outsource rutinemessige rakettlanseringer til kommersielle tilbydere som SpaceX.

Disse tiltakene var ment å skape en ny gylden alder av amerikansk romvitenskap og utforskning, som Obama-administrasjonen planla å begynne med menneskelige oppdrag til en asteroide i månens bane i 2020-årene, etterfulgt av reiser til Mars i 2030-årene. Alternativt kan noen eller alle disse planene forsettlig eller utilsiktet slettes av Trump, som i løpet av de første 100 dagene i kontoret forplikter seg til å forfølge trillioner dollar i skattesnett samt et tiårs trillions dollar infrastrukturprogram for å oppgradere Amerikas veier, broer, tunneler og flyplasser. Hvis begge forslagene er vedtatt, vil det sannsynlige fallet i inntekter og økning i utgifter sannsynligvis kreve dype budsjettbesparelser gjennom det meste av den føderale regjeringen, og potensielt forlater NASA (og mange andre byråer) sterkt redusert gjennom utfallende dråper i finansiering.

Selvfølgelig vet ingen virkelig hvilken av Trumps stadig skiftende og ofte motstridende politiske uttalelser bør tas alvorlig. Vil Trumps grandiose 100-årige visjon for NASA utholde sin tenure i Det hvite hus og utover? Vil USA spaceutforskning overleve sine løfter om å slash skatter og, ja, for å fikse potholes?

Et spørsmål om lederskap

Etter å ha kjørt en kampanje bygget på løfter om å riste opp i Washington, vil Trumps første 100 dager på kontoret trolig være tumultuous for den føderale regjeringen, men for NASA kan dette være mer en bryllupsreise, en rolig før en storm.

Kanskje den mest fortellende utviklingen for Trumps rompolitiske planer vil være hans valg for NASAs administrator, en stilling som for tiden er holdt av Obama-ansatt og tidligere astronaut Charles Bolden. I tråd med tradisjonen, vil Bolden sende sin avgang kort tid etter at Trump tar kontor, og gir den innkommende presidenten en mulighet til å avvise denne avgang eller å akseptere den og nominere noen ny. Hvis Trump skulle velge en veteran NASA-insider eller en leder fra eldreomsorgsvirksomhet som Boeing eller Lockheed Martin, kan dette signalere at hans administrasjon har til hensikt å bevare mange pågående programmer. Chief blant disse er NASAs Space Launch System (SLS) heavy-lift rakett og den tilhørende Orion crew kapsel, som begge er planlagt for første fly som begynner i slutten av 2018. På den annen side utnevner et kongressbudsjett hawk eller en representant fra SpaceX eller andre nye lanseringsfirmaer kunne foreshadow en omstart av byråets praksis og prioriteringer. Det er imidlertid ingen garanti Trumps valg vil snart komme: Av de tre siste NASA-administratorer ble bare en nominert innenfor en presidents første 100 dager på kontoret.

Hodet til Trumps NASA-overgangsteam ble opprinnelig rapportert til Mark Albrecht, en flyselskapsadministrerende og politisk analytiker som fungerte under president George HW Bush som administrerende direktør for National Space Council (NSC), et rådgivende organ som koordinerte amerikanske sivile, militære og private romaktiviteter. Albrecht var en av arkitekterne til Bushs "Space Exploration Initiative", en kortvarig innsats fra 1989 for å sende astronauter tilbake til månen og videre til Mars. Med henvisning til sine enorme estimerte kostnader, forlot president Bill Clinton dette programmet i 1993, så vel som NSC, som ble oppløst av bekjempelsesordre i 1992. Albrechts potensielle ledelse av NASA-overgangen ville være fornuftig, da Trump-kampanjen har uttalt at den har til hensikt å gjenopplive NSC.

Men den 29. november annonserte Trumps team at Albrecht hadde blitt tildelt i stedet for å jobbe med overgangen til Forsvarsdepartementet. Chris Shank, tidligere politidirektør for House Science-underutvalget og tidligere strategisk planlegger på NASA, vil jobbe på Trumps NASA-overgangsteam. Shanks potensielle ledelse av NASA-overgangen hevder at det som endres presidentvalgte Trump ønsker å lage på rombyrået, kan godt justere seg med lunefullene til republikanske majoriteter i kongressen.

Ifølge Robert Walker, en tidligere kongressmedlem som medforfatter Trump-kampanjens rompolitiske plattform, vil den som driver NASA-overgangen sannsynligvis rekonstruere NSC som en viktig tidlig oppgave.

"I de første 100 dagene ser vi sannsynligvis om rådet er gjort ekte og befolket med medlemmer, " sier Walker. "Det vil være et svært viktig signal om hvorvidt rompolitikken som ble planlagt for kampanjen, skal implementeres, fordi rådet er dets grunnpunkt." Likevel er NSCs reemergence ikke selv en blåkopi for fremtiden av amerikanske romprogrammer; Det er heller en plan å formulere en plan.

Hvis Trumps NSC følger samme ramme som sine tidligere inkarnasjoner, vil det bli ledet av vicepresident Mike Pence, som betalte leppetjenesten til NASA og det sivile romprogrammet under en kampanjesevent i Florida i oktober. Som for sine andre som ennå ukjente medlemmer, ville de ikke bli underlagt senatbekreftelseshøringer til tross for deres potensielt dype innflytelse på amerikansk rompolitikk.

Ifølge Logsdon, fordi NSC ble oppløst via Bill Clintons utøvende ordre, kunne Trump rekonstruere det med en utøvende rekkefølge av seg selv. Men før Trump kunne gjøre det, ville han sannsynligvis trenge et budsjett for å finansiere sine aktiviteter. "De første 100 dagene vil inneholde et budsjett, og budsjettet vil gi viktige ledetråder til administrasjonens intensjoner, sier Logsdon. Imidlertid, basert på kommentarer fra Mitch McConnell, den republikanske senatets majoritetsleder, kan Trumps budsjett kanskje ikke tre i kraft i de første 100 dagene av presidentskapet. Regjeringen er for tiden finansiert av en midlertidig "vedvarende oppløsning" som utløper 9. desember. McConnell har uttalt seg om å gjennomføre lovgivningen før utløpet for å finansiere regjeringen gjennom inneværende regnskapsår, som slutter i september 2017.

Finansiering av jord- og romforskning

Uansett når Trumps første budsjettforslag kommer, vil det utvilsomt endre fordelingen av finansiering innen NASA. Basert på kampanjens uttalte mål om å skifte NASA til dyputforskning, samt det republikanske partiets generelle fiendtlighet mot studier av klimaendringer, tror mange eksperter at Trumps første budsjett vil angripe NASAs $ 2 milliard Earth science divisjon. Etter å ha mottatt en 50 prosent økning i Obama-administrasjonen, vil budsjettet for NASAs Earth Science-divisjon sannsynligvis reduseres under Trump, hvis det ikke forsvinner helt. Walker og andre Trump-kampanjedirektører har antydet at NASAs flåte av jordobservasjonssatellitter blir skiftet over til andre byråer, for eksempel National Oceanic and Atmospheric Administration.

Å redusere NASAs vekt på jordfag, forteller Walker, vil frigjøre mer penger for byrået til å bruke i andre vitenskapelige bestrebelser, for eksempel å lansere prober til Jupiters isete havbæremåne Europa eller bygge nye romteleskoper for å studere jordlignende planeter rundt andre stjerner samt universets opprinnelse. NASAs eksisterende avling av planetarisk-vitenskapelige og astrofysiske oppdrag som orbiters og rovers på Mars, eller James Webb Space Telescope, som snart skal lanseres, nyter for tiden bred tosidig kongresstøtte, og ser dermed mindre ut til å lide av kutt i en Trump budsjett.

På samme måte er de likevel ufullstendige kronjuveler i NASAs menneskelige romfartsprogram - SLS-raketten og dets Orion-kapsel - godt beskyttet av kraftige advokater i kongressen, som senator Richard Shelby i Alabama, senator Ted Cruz i Texas og senatorer Bill Nelson og Marco Rubio i Florida, som alle har relevante NASA-sentre i deres stater. Cruz, Nelson og Rubio sponser en regning som for tiden er under behandling av senatet - NASAs overgangsautorisasjonsloven av 2016 - ment å fortsette å finansiere rombyråets portefølje av høyprofilerte prosjekter, inkludert SLS, Orion, ISS og Webb-rom teleskop. Et budsjett som foreslår finansieringskutt for disse prosjektene for eksempel å bruke mer penger på kontrakter med SpaceX og andre kommersielle lanseringsleverandører vil trolig starte en stygg kongreskamp, ​​Trump-administrasjonen ville ikke garantert vinne.

Det samme kan imidlertid ikke sies, for en av Obama-administrasjonens sentrale NASA-initiativer: Asteroid Redirect Mission (ARM), et forslag om å bruke SLS, Orion og andre eiendeler under utvikling for å trekke en liten romrock inn i den høye månenløp der den kan bli besøkt og studert av astronauter. Republikanere i kongressen har ikke hørt at de anser ARM å kaste bort tid og penger, og har lagt fram lovgivning (ennå ikke bestått) som forbyer NASA fra å finansiere den. Gitt at mangel på kongressens støtte, sier Logsdon, at Trump kunne drepe ARM bare ved å ikke nevne det i budsjettet. Alternativt kunne han signere en utøvende ordre som forbyer NASA fra å arbeide med den.
Det som er sikkert, Walker sier, er at Trumps "rompolitikk ikke overveier noen reelle økninger i NASAs utgifter." Det vil sannsynligvis måtte utføre alt det det blir bedt om å gjøre nå og i fremtiden uten signifikante økninger til sin bunnlinjen, og med den tydelige muligheten for dype budsjettkutt. Og det, mer enn noe annet, kan være veldig dårlige nyheter for rombyrået og dets programmer.

"Trumps planer for trillioner av dollar i skattekutt og for å bruke programmer av tilsvarende stor skala, samt gjenopprettelse av" sekwestrasjonsnedskæringer "over alle føderale byråer, kunne presse ikke-forsvarsdiskretionære utgifter til sitt laveste punkt i moderne historie, "Sier Casey Dreier, direktør for rompolitikken på The Planetary Society. Det føderale budsjettet er for tiden omtrent 4 milliarder dollar per år, og 3 milliarder dollar går til obligatoriske utgifter på sosiale programmer. Av de resterende $ 1 billioner går mer enn halvparten til det nasjonale forsvaret, og etterlater "ikke-forsvaret" resten av det skjønnsmessige budsjettet for å finansiere alle andre aktiviteter i den føderale regjeringen, enten det er å lansere raketter eller byggveier.

Til ISS og Beyond

Logsdon advarer om at et Trump-presidentskap representerer ukjent vann for NASA og andre føderale byråer. Ingen steder er dette klarere enn i den pågående debatten om hvordan NASA skal håndtere sitt engasjement i den internasjonale romstasjonen, og hvor den neste skal sende mennesker.

Ved å kjøpe plass til amerikanske astronauter på Ruslands Soyuz-raketter, opprettholder byrået nå et mannskap på ISS, men NASAs nåværende planer krever at de trekker seg eller trekker seg fra romstasjonen i 2024. Trumps rompolitiske plattform foreslo mye av NASAs rolle å resupplyse ISS med besetning og last kunne bli overtatt av private selskaper og flere internasjonale partnere, og at stasjonen selv kunne bli pusset opp og holdt fly langt utover 2024-fristen. Det ville frigjøre midler for å fortsette NASAs Obama-tiders reise til Mars, eller kanskje mer sannsynlig å forsinke Mars til fordel for å bruke SLS og Orion til å utføre stepping-stone-oppdrag tilbake til månen.

Teknisk sett vil skiftende fra Mars tilbake til månen være enkelt, sier Dreier. "SLS ble designet med en kapasitetsdrevet tilnærming, uten bestemmelse i tankene, slik at du kunne svinge til månen fra Mars og beholde flertallet av dine programmatiske elementer." Denne tilnærmingen kan bli foretrukket av Trump-administrasjonen, delvis skyldes til innflytelse av Newt Gingrich, en tidligere Speaker of the House og den sterke Trump alliert som lenge har forsøkt en retur til månen.

Den komplekse geopolitikken for å styre en slik overgang kan imidlertid vise seg å være uoverkommelig. Mens NASA sannsynligvis snart vil ha en meget dyktig rakett og en besetningskapsel, mangler det finansiering eller retning for å utvikle landingsfolk for å bringe astronauter til månen eller til Mars-overflaten. Walker personlig profferer Kina som et eksempel på en kraftig potensiell partner som kunne sikre fremtiden for ISS og hjelpe med å finansiere og bygge landfolk for internasjonale menneskelige oppdrag til andre verdener, men kongresslovgivning forbyder nå NASA fra å arbeide med Kina i det hele tatt. Gitt Trumps kampanje retorikk som stoked muligheten for handel og til og med militære konflikter med Kina, er det vanskelig å si om han ville samarbeide med den nasjonen i rommet. Omvendt kunne Trumps positive uttalelser om russisk president Vladimir Putin tenkelig bidra til et enda sterkere romforskningspartnerskap mellom USA og Russland som strekker seg utenfor ISS.

Hvorvidt NASA under Trump vil holde kurset fremsatt av tidligere presidenter eller oppsøke en helt annen tilnærming, er noens gjetning. I teorien, ved å trykke på tilbakestillingsknappen på NASAs planer, kunne det stimulere transformativ vekst og utvikling i rommet. I praksis vil imidlertid skrapping av mange av programmene som allerede er i gang, ødelegge milliarder av dollar som allerede er brukt og sannsynligvis forlate byrået igjen. Det som er sikkert er at når agenturet nærmer seg terskelen til en ny epoke, vil en gammel adage som tilskrives sine første menneskelige spaceflights på 1960-tallet sannsynligvis definere sin skjebne: ingen penger, ingen Buck Rogers. Uten opprettholdt støtte fra Trump under hele sitt presidentskap - ikke bare de første 100 dagene - vil NASA sannsynligvis ikke gå noen steder, helst når som helst.

"Så mye som Trump eller noen andre kanskje liker NASA, er virkeligheten at det er svært sjelden en politidriver, " sier Dreier. "Det vokser bare og krymper med større trender, og trenden for skjønnsmessige utgifter går ned." Basert på det vi nå vet, betyr det at NASA står overfor en svært vanskelig, hvis ikke dyster fremtid. "

Anbefalt