Trump: Klimatregulatoren?


Getty Images President George W. Bush pekte på spørsmålet. President Obamas lag prøvde men mislyktes. President Trump kan være den første konsernsjefen for å regulere kraftverkets klimagassutslipp. Trump-administrasjonen forventes snart å frigjøre sine forventede planer for å rive ned Obama-administrasjonens Clean Power Plan. Den rege

Getty Images

President George W. Bush pekte på spørsmålet. President Obamas lag prøvde men mislyktes. President Trump kan være den første konsernsjefen for å regulere kraftverkets klimagassutslipp.

Trump-administrasjonen forventes snart å frigjøre sine forventede planer for å rive ned Obama-administrasjonens Clean Power Plan. Den regelen ville ha satt landsdekkende grenser for drivhusgasser fra verktøy - den største amerikanske kilden til varmepåfyllende gasser. Men det ble stoppet av Høyesterett i fjor - godt før stater ville ha blitt pålagt å skrive planer om å overholde og år før faktiske reduksjoner ble mandatt. Trumps valg var dødsfallet.

Kilder som sporer reguleringen sier at de i siste instans forventer at administrasjonen skal utstede en dramatisk nedskalert versjon av Obamas plan. En endelig regel ville trolig være mye smalere - og kunne være måneder eller år unna - men dens vedtak ville gjøre Trump til den første presidenten for å slå ned på verktøyets varmepåfyllingsutslipp.

Det kan virke ironisk, gitt Trumps tidligere uttalelser om at global oppvarming er en "hoax", og hans bevegelser til håndcuff-klimaarbeidet ved USAs EPA og over hele regjeringen.

"Det vil være svært ironisk hvis det skjer, men jeg tror ikke det kommer til å få ham til en pris fra Sierra Club eller Conservation Voters Forbund, " sa Myron Ebell, en vokal skeptiker for den vanlige klimavitenskapen. Trump tappet Ebell til å lede EPA-overgangsteamet.

Faktisk forbereder Trumps forkunnere seg ikke på å gi ham noen troféer.

"Hvis det vi ser er i tråd med det som ryktene har vært, vil det bli et forslag som vil være tungt på klimaendringen, denialismen [uten] mye hensyn til det vitenskapelige bevis og fakta som industrien kan redusere utslippene, sier Sean Donahue, rådgiver for Miljøforsvaret.

Å være den første regulatoren av kraftverkens drivhusgassutslipp kan ikke være et skille mellom Trump, heller ikke. Men det kan være utfallet da hans administrasjon forsøker å gå en fin linje med å vise domstolene at den oppfyller sine Clean Air Act-forpliktelser, appellerer konservative som ønsker å se at klimareglene slår seg ned og tilfredsstiller industrikomponenter som sier at det er en regel på plass ville gi dem sikkerhet.

"I tråd med deres bredere reguleringsagenda synes jeg hva som står foran dem, er en prosess for å rasjonalisere overskuddene av Clean Power Plan for å gjøre dem juridisk forsvarlige og håndterbare av verktøyene, sier James Connaughton, tidligere White House Council for Environmental Quality styreleder under George W. Bush-administrasjonen.

Administrasjonen er i stor grad forventet å utstede en formell plan innen de neste to ukene - før en 7. oktober domstolsfrist.

Tvister om regelen i Washington-føderale domstol er på vent for nå, etter at Trump-administrasjonen ba om tid til å planlegge opphevelsen. I fjor signaliserte to demokratiske utnevnte dommere til den domstolen at de ikke ville være villige til å vente for alltid.

Dommerne David Tatel og Patricia Millett bemerket i ett avsnitt at EPA i 2009 utstedte et "truende funn" som fastslår at klimagasser truer folkehelsen og velferden. Det funnet at EPA klamrer seg på industrisektorens utslipp i henhold til Clean Air Act. Høyesteretts bevegelse for å fryse Obamas rene kraftplan sammen med stalled rettssaker i DC appelretten "medfører at EPA blir løst for å overholde den lovbestemte plikten for ubestemt fremtid."

Advokater som sporer saken, sier at Trump-teamet har lest det punktet som et skudd over bue, og de er hustling for å få sine planer formalisert før neste rettslige statusoppdatering 7. oktober. EPAs forslag har vært under White House gjennomgang siden Juni.

Så hva kommer?

Kilder som sporer tilbakekallingen forutser at kunngjøringen snart kommer til å bestå av flere viktige deler: En juridisk analyse som beskriver hvorfor Trump-teamet mener at Obamas regel ikke var berettiget. En økonomisk analyse som viser hvorfor de tror Obama overestimerte fordeler og downplayed kostnader; og et signal om hva det planlegger å sette i stedet for Clean Power Plan (om noe).

Administrasjonen jobber fortsatt med noen viktige tekniske detaljer om utrulling, kilder fortalte E & E News. En pressemelding er å søke bred offentlig innsats, eller å fremsette et mer direkte regelforslag.

Et alternativ sett som sannsynlig er å be om tilbakemelding om hvorvidt og hvordan du erstatter regelen.

"De vil akseptere kommentar på alt fra ingen handling til Clean Power Plan, " sa en bransjekilde. Den personen sa at administrasjonen vil oppmuntre folk til å "gi oss ditt beste skudd" om hva som helst - bør ta klimareguleringsstedet. Den personen forventer ikke at EPA legger frem et foretrukket alternativ.

Forslag-boksformatet for å søke innspill kan skjerme administrasjonen fra kostnader som det ikke klarte å søke bred inntasting. Men det kan også strekke reguleringsprosessen utover et punkt der administrasjonen kunne forsvare det i retten, bør Trump tjene bare ett begrep.

"Det er en måte å prøve å prøve bakken før du starter noe. Det tar også betydelig tid, sier Ross Eisenberg, visepresident for energi- og naturressurspolitikken med National Association of Manufacturers. "Hvis målet er å få en regel ut og ferdigstillet i denne administrasjonen ... må du være forsiktig med hvor mye tid du bruker på forskjellige biter på dette fordi du vil forsvare det ."

Janet McCabe, som jobbet på Clean Power Plan som Obamas flyselskap for EPA, sa i en epost at prosessen kjent som en forhåndsvarsel om foreslått regulering - kan legge til "betydelig tid, " seks måneder eller mer, til regjeringens prosess.

Noen næringsinnsidere sa at mens en forhåndsvarsel gir en mer sympatisk offentlig stilling, er det ikke mye igjen å bli lært. Ideer om hvordan å omforme reguleringen har sirkulert i årevis, selv før Clean Power Plan som skrevet i dag kom til å bli oppfylt.

Det er også en mulighet for at EPA-administratoren Scott Pruitt vil hevde at reguleringer av kraftverkens utslipp av klimagasser skal slettes bort, men det er allment sett et langt skudd.

Da han utfordret Obama-regjeringen i retten som advokat i Oklahoma, var Pruitt en av de ledende stemmer for det juridiske argumentet at EPA ikke kan regulere klimagassutslipp fra kraftverk fordi det allerede har en standard for kvikksølv- og luftgassutslipp fra generatorer Kjent som 112 ekskludering, med henvisning til en del av Clean Air Act.

Et slikt trekk kan tilfredsstille administrasjonens konservative base, men det trekket er så risikabelt for industrien fordi det ville føre til nesten visse rettssaker.

"Til slutt er det en krise av forutsigbarhet og sikkerhet, " sier Miles Keogh, administrerende direktør for National Association of Clean Air Agencies, som representerer statlige miljøregulatorer. "Til slutt vil verktøyene ønske å investere. De trenger å investere - markedet forandrer seg."

Industriens ønskeliste

En erstatning som er begunstiget av noen bransjer - og ses av noen som Trump-administrasjonens favoriserte tilnærming - er en smal regel som krever at enkelte kraftverk blir mer effektive.

På slutten av dagen ønsker industrien sikkerhet, sa Paul Cicio, president for Industrial Energy Consumers of America. Hans gruppe av tunge elektrisitetsbrukere - inkludert produsenter av stål og aluminium - var en av de flere vokalene mot Obama-forskriften. Men han mener at medlemmene kan miste en regel som bare krever kraftverk for å forbedre effektiviteten, sier at økningen i kraftprisene ville være liten.

Mens Cicios gruppe ikke har tatt en offisiell holdning til hva det vil ha i en ny regel, har noen industrigrupper støttet for begrensede standarder som ville etablere effektivitetsmålinger for kraftverk. Edison Electric Institute, som representerer investor-eide verktøy, har ikke formelt kunngjort en holdning, men har tidligere vinklet for en nedskalert versjon. I lukkede dørmøter med tjenestemenn fra Det hvite hus og EPA tidligere i år, bidro det tunge amerikanske handelskammeret og den nasjonale sammenslutningen av produsenter til en "innvendig gjerde" -tilnærming til kraftverksforskriften ( Climatewire, aug. 1).

En gruppe som representerer kraftforetak som heter Koalisjonen for Innovative Climate Solutions, har også bedt EPA om å sette en ny regel som gir industrien "regulatorisk sikkerhet" og er basert på "hva som kan oppnås ved individuelle anlegg" ( Climatewire, sept. 21).

Gina McCarthy, tidligere EPA-administrator under Obama, sa at hun forventer at Pruitt skal erstatte Clean Power Plan i stedet for å utvide den.

Det kan være den eneste regelen han faktisk erstatter, sa hun under et nylig intervju med E & E News. "Det vil bli veldig smalt utformet ... det vil fortsatt tillate selskaper i et regulert marked å få kostnadsgjenoppretting, og du vil se det utfordret, og vi får se hva som skjer i retten."

McCarthy la til: «Vi ser hva denne administrasjonen foreslår, men jeg synes det er god grunn til å tro at en smal avlesning av vedtekten bare ikke er tilstrekkelig fra å oppfylle forpliktelsen i henhold til Clean Air Act, som skal fortsette å beskytte folkesundhet i den utstrekning loven krever. Og jeg tror ikke det ville gjøre det. Jeg tror ikke det vil gi betydelige reduksjoner, og det kan se selv litt dumt ut, fordi hvis du ser på det, industrien beveger seg i et mye raskere tempo enn det noensinne ville kreve. Så du vil ikke være til å støtte noe. "

Miljøvernere advarer om at en smalere regel som retter seg mot bestemte planter, faktisk kan øke utslippene.

"Du kan gjøre ting verre på den måten, " sa David Doniger, direktør for klima- og renluftsprogrammet ved Naturressursforsvarsrådet. "Effekten av å gjøre kullkraftverk litt mer effektive er at de blir litt mer effektive å løpe ... og de løper mer."

Trumps fiender: Ta den på

Tilhengere av Obama-administrasjonens klimastyring klarer allerede sine argumenter mot Trumps forventede trekk.

Miljø advokater sier EPA er tvunget til å regulere karbonutslipp fra kraftverk i noen grad på grunn av 2009 truede å finne at klimagasser er skadelig for mennesker. EPA hadde også utarbeidet en egen konklusjon i 2015 som en del av den nye kildestyre for kraftverk, og spesielt angitt at fasilitetene bidrar betydelig til utslipp av klimagasser, som skader menneskers helse.

"I utgangspunktet har de en forpliktelse til å ta opp forurensende stoffer som EPA har funnet å bringe folkesundheten i fare. Det er en grunnleggende manglende oppfyllelse av deres plikt i henhold til vedtekten, sier Donahue, som representerer EDF.

Mange observatører forventer at Pruitt skal tåle en direkte utfordring til utryddelsesfunnet, til tross for press fra noen konservative.

"Jeg tror ikke du kommer til å se [Pruitt] utfordre utryddelsessøket, " fortalte McCarthy E & E. «Jeg synes det er en dumhet som er dumt å gå ned den veien akkurat nå, og jeg tror ikke at han er en idiot. Jeg tror han er veldig-han tenker gjennom det han gjør, og han følger banen han slags laget for selv før han gikk inn der. "

Likevel kan Pruitt forsøke å utfordre grunnloven til Clean Power Plan ved å foreslå at den krenker staternes rettigheter ved å endre deres "energimix", et tema som er kommet opp i rettenes utfordringer. Miljørelaterte advokater vil peke på andre kraftverksforskrifter om kvikksølv og farlig luftforurensning som også påvirket anleggets relative konkurranseevne som bevis på at Clean Power Plan var godt innenfor normen.

"EPA har tydeligvis myndighet til å regulere kraftverk direkte, " sa Doniger of NRDC. "Dette er et falskt argument, dette er ikke annerledes enn andre regler enn kvikksølv eller surt regn."

Doniger avviste også argumentet om at EPA ikke kunne regulere karbon under en del av Clean Air Act fordi det allerede var regulering av farlige forurensninger under en annen seksjon - 112 ekskluderingen. "Kraftverk er regulert seks forskjellige måter i henhold til Clean Air Act, det er normalt, " sa han.

Og hvis EPA i siste instans fremmer en mye mer begrenset regulering av kraftverk som krever effektivitetsforbedringer på anleggsnivå, vil det også møte juridiske utfordringer. Trump-administrasjonen må forsvare hvorfor den setter fram en svakere standard, og også hvorfor det skifter kurs fra Obama-administrasjonens strengere regel.

"Jeg tror du vil finne at samfunnet-NRDC og resten av [miljø] samfunnet-er veldig godt forberedt på å ta dette på flere nivåer, " sa Doniger, teknisk og juridisk. "[Pruitt s] skal bruke mye tid, men han kommer ikke til å lykkes."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden