FoodPro Preloader

Trawls and Trash Representerer en-to slag for truende skilpadder [Slide Show]


Nesten 200 Kemps ridley ( Lepidochelys kempii ), grønne ( Chelonia mydas ) og loggerhoved ( Caretta caretta ) sjøskildpadder vasket opp langs Louisiana, Mississippi og Alabama kysten i april, de fleste dødsfall i en måned siden opptaket startet i 1986. Og 100 grønne havskildpadder ble funnet døde på Uruguay-kysten i de tre første månedene i år. Sistnevn

Nesten 200 Kemps ridley ( Lepidochelys kempii ), grønne ( Chelonia mydas ) og loggerhoved ( Caretta caretta ) sjøskildpadder vasket opp langs Louisiana, Mississippi og Alabama kysten i april, de fleste dødsfall i en måned siden opptaket startet i 1986. Og 100 grønne havskildpadder ble funnet døde på Uruguay-kysten i de tre første månedene i år. Sistnevnte gruppe døde fra inntak av søppel, hovedsakelig plast. De fleste av de førstnevnte viste tegn på drukning i trålnettet.

Begge hendelsene er det siste som peker på en større trend der forurensning og fiskeripraksis utgjør betydelige hindringer over hele verden til disse truede dyrenees gjenoppretting. Forskere som har hørt alarmen i flere tiår, ser disse siste tragediene som tipping point som endelig kan oversette vitenskap til handling.

Kemps ridleys, som lever hovedsakelig i Mexicogolfen, er oppført som truet i henhold til lov om utryddelseskilder. I den nylig avsluttede 2011-sesongen registrerte US National Park Serviceforsker Donna Shaver 192 ridley-rede på Texas-kysten (95 prosent av ridley-hekker forekommer i Nord-Mexico, hvor en rekordhøyde på 12.143 rede ble registrert i 2006). Grønne skilpadder, også truet i USA, spenner vidt i tropiske og subtropiske farvann, vanligvis mellom 30 grader nord og 30 grader sør breddegrad, med anslagsvis 200 til 1100 nesting årlig i Florida. Loggerheads, som for øyeblikket er oppført som truet, finnes i hele tempererte og tropiske områder av Atlanterhavet, Stillehavet og Indiske hav, med en estimert 60 000 til 90 000 rede per år og avtagende. De fire andre arter av havskildpadder over hele verden-leatherback, hawksbill, olive ridley og flatback-alle er oppført som enten truet eller truet, og de tre første er også funnet i amerikanske farvann.

Deadly Seas
Havskildpadder dør av drukning eller skade når de fanges på kroker, viklet i fiskelinje eller fanget i faste nett eller trawler. For eksempel vurderer National Marine Fisheries Service at kommersiell reking i Mexicogolfen har drept 5 365 skilpadder i 2009. Og midtatlantisk trålfisk fanger i gjennomsnitt 770 sjøskildpadder hvert år, sier Elizabeth Wilson, en marine dyrelivforsker ved ideen Oceana .

Havskildpadder og kommersielt målrettede fisk samles ofte på samme steder, noe som resulterer i at skilpadder blir fanget som bifangst, sier biolog Larry Crowder fra Duke University. Faktum er at et dokument fra 2004 Crowder og hans kollegaer publisert i Ecology Letters tyder på at loggerhodet og leatherback ( Dermochelys coriacea ) havskildpadder møter mellom en halv og to tredjedeler av muligheten for å møte langlineutstyr hvert år. Sea Turtle-arter spenderer også tid nær kysten, hvor de kan bli bifangst av livsstil eller kunstneriske fiskere. En 2007-casestudie ledet av biolog Hoyt Peckham ved University of California, Santa Cruz, antyder at disse småskala fiskeriene også representerer en betydelig trussel.

Skildpadder som unngår kroker, garn og linjer, står fortsatt overfor risikoen for inntak eller blir viklet inn i plastrester som flyter ved sjøoverflaten eller lavere i vannsøylen. Plast vasket opp på strender kan forstyrre hekking og klekking.

Algalita Marine Research Foundation har dokumentert plast i alle fem av jordens store havgutter, sier Marcus Eriksen, direktør for prosjektutvikling. I Nord-Stillehavet har grunnforskere målt plastpartikler med opptil seks ganger volumet av dyreplankton. Innfelt plast er også nå funnet i kroppene til de fleste marine organismer, hvor det kan forårsake skade, ernæringsmessig mangel og død, først og fremst ved å blokkere tarmkanaler - skjebnen til mange av disse Uruguay skilpadder.

Plast kan bli et problem selv før de blir tatt inn. De starter med å inneholde potensielt toksiske kjemikalier som nonylfenol og bisfenol A (BPA) og henter mer i sjøvann. En studie i 2010 av Marc Ward of Sea Turtles Foreverand forskere fra Algalita, Hokkaido University i Japan og Woods Hole Oceanographic Institution identifiserte regionale mønstre i konsentrasjonene av enkelte kjemikalier tatt opp av marine plast. PCB-konsentrasjoner var for eksempel størst i japanske og amerikanske kystområder, noe som gjenspeiler kjemikaliernes høyere forbruk i disse områdene. Plastpartikler fungerer som pseudo-plankton, og introduserer disse kjemikaliene i næringskjeden, hvor de jobber seg helt opp til mennesker.

Kaller til handling
Disse truslene mot skilpadder har vært kjent i flere tiår. Forskning publisert i Nature for mer enn 10 år siden advarte om at dagens fiskeaktivitet ville dømme Pacific Sea Turtles, og et papir i Science i 1972 identifiserte trusselen om mikroplastikk i havet. (er en del av Nature Publishing Group.) Begge problemene har relativt klare løsninger, blant annet å redusere engangsplast, rydde opp rusk og utvikle og krever skilpaddsikkert fiskeutstyr.

Likevel er oversettelsen av denne kunnskapen i politikk og konkret handling begrenset og ofte kontroversiell. Mens noen få amerikanske fiskerier krever bruk av innretninger for å tillate skilpadder å unnslippe trålnettet, gjør de fleste trålfiske over hele verden ikke, og selv i USA er bruken av dem ikke alltid håndhevet. Amerikanske langlinefartøyer må bruke sirkel kroker, noe som forårsaker mindre skade på skilpadder, og fisk som agn, i stedet for mer skilpadde-tiltrekkende blekksprut. Håndhevelse forblir spotty her, skjønt, og den amerikanske flåten, Crowder påpeker, representerer høyst 10 prosent av den totale longlining-innsatsen over hele verden.

Andre mulige beskyttelser har ennå ikke kommet så langt. I mars utstedte den føderale regjeringen en seks måneders forlengelse til fristen for endelig avgjørelse om å endre statusen til loggerhovedskildpadder fra "truet" til "truet" - en innsats som først ble spurt av juridiske begjæringer tilbake i 2007. Noteringen har vist seg å være kontroversielt, delvis på grunn av dens potensielle effekter på fiskeriet, særlig de i Nord-Atlanteren. "Det har ikke vært utbredt aksept av utstyrsrett av fiskerifeltet, som generelt motstår enhver form for regulering, " sier Catherine Kilduff, en advokat ved Senter for biologisk mangfold (CBD).

Rettssaker
Organisasjoner søker også å katalysere handlinger gjennom domstolene. I april saksøkte CBD, Oceana og Turtle Island Restoration Network (TIRN) den amerikanske regjeringen for å savne en annen frist, denne til å utpeke mer enn 70.000 kvadratkilometer vann utenfor vestkysten som kritisk habitat for leatherbacks. Fra juni var partene forhandlinger om et oppgjør som ville sette en ny frist for utpekning av det beskyttede området, sier Kilduff - dette kan teknisk håndheves av retten. Selv om betegnelsen er laget, vil ikke restriksjoner på fiskepraksis følge det.

Den 31. mai arkiverte CBD, TIRN, Sea Turtle Conservancy og Defenders of Wildlife en 60 dagers varsel om å saksøke National Marine Fisheries Service og delstaten Louisiana, Mississippi og Alabama for brudd på loven om utryddelsesarter. Fungerer i direkte respons på de havskildpaddene som døde langs Gulfkysten - som fra 1. juni var 320 for disse tre statene - gruppene ba også om nødtilslutning av Gulf-rekertrawlfisket. Kilduff sier det er usannsynlig at noe vil skje før slutten av 60 dager.

Det er heller ikke vitenskapelig samfunn som twiddling tommelen. Ward betaler lokalbefolkningen i Costa Rica $ 2 en time for å fjerne plast fra revet og planlegger å søke mer penger til å betale fiskere til nett plast. Eriksen, i tillegg til å publisere forskning om plastforurensning, plugger også eksisterende teknologi som bruker plastavfall for å lage bokstavelige byggesteiner og teknologi brukt av PyroGenesis Canada, som bruker avfall (inkludert plast) for å generere kraft. I 2009 krevde FNs miljøprogram et verdensomspennende forbud mot plastposer, og mer enn ni land, inkludert Kongo, hadde bannet eller beskattet plastposer fra juni 2011.

I mellomtiden påpeker enkelte forskere at enkeltpersoner kan gjøre en forskjell ved å endre måten de bruker og avhenger av plast og krevende bærekraftig fanget sjømat. Enkeltpersoner kan også ringe til næringsliv og politiske beslutningstakere til å svare, og bidrar til å gjøre disse siste tragediene dødsfall til handling. Da kan de vise seg å være det tipping point.

Se et lysbildefremvisning av de truede skildpaddene.