FoodPro Preloader

Søppelbasert biobrensel: Fra deponi til full gass av gass


Resterne av planter behandlet for menneskelige formål smelter i deponier over hele verden. Hvorvidt avfallspapir eller raked blader, inneholder plantedyrene fortsatt cellulose, et sukker i grønt som binder med kjemisk sammensatt lignin for å gi en plantestruktur. Mikrober som bor på deponiene, bryter ned denne cellulosen i metan, som sakte siver til overflaten og inn i atmosfæren, hvor det er en kraftig drivhusgass. Blu

Resterne av planter behandlet for menneskelige formål smelter i deponier over hele verden. Hvorvidt avfallspapir eller raked blader, inneholder plantedyrene fortsatt cellulose, et sukker i grønt som binder med kjemisk sammensatt lignin for å gi en plantestruktur. Mikrober som bor på deponiene, bryter ned denne cellulosen i metan, som sakte siver til overflaten og inn i atmosfæren, hvor det er en kraftig drivhusgass. BlueFire Ethanol, Inc., i Irvine, California, vil hellere høste den energien til bruk som cellulosetanolbrensel.
"Vi produserer 70 liter etanol per tonn avfall, " sier ingeniør Arnold Klann, BlueFires president og administrerende direktør. "Tricket låser opp sukkermolekylet fra lignin, som er limet som holder det sammen."
BlueFire anslår at 40 milliarder liter cellulosetanol kan produseres fra planteavfall bestemt for deponi, og gir så mye som en tredjedel av alle transportbehovene fra USA. Og hvis andre former for avfall, som stengler av maisplanter (kornstopper) eller rester av tømmerhøst er inkludert, sier Klann, "vi har nok råstoff i USA til å kompensere 70 prosent av oljeimporten."
BlueFire er i ferd med å åpne sin første fabrikk på en deponi i Lancaster, California, senere i år, og håper å bruke US Department of Energy (DOE) finansiering for å åpne et sekund innen utgangen av 2008, sier Klann. Sammen ville de to plantene i beste fall produsere 22 millioner liter etanol om året ved å bruke svovelsyre for å bryte lignocellulosebindingene og deretter brenne det resterende lignin til kraftig fermentering av cellulosen i etanol. "Lignin vi gjenoppretter utgjør 70 prosent av dampen og elektrisiteten vi trenger, " sier Klann. "Den andre fordelen ved å sitte på et deponi er at de har metangass. Vi kan brenne det i kjelen vår og generere store CO2-kreditter."
Gitt de potensielle fordelene, har kongressen gitt $ 10 millioner i finansiering - og DOE har bedt om $ 30 millioner mer - å utvikle et andre anlegg som benytter prosessen, samt millioner flere for lignende cellulose-bioraffinaderier, som for eksempel Range Fuels-fabrikken i Soperton, Ga., Som konverterer treavfall til drivstoff.
Biodrivstoff fra avfall unngår karbon- og energibetak på grunn av mer vanlige eksempler som etanol fra mais eller diesel fra soya. "Det vi vet, vil fungere hvis du bruker avfallsprodukter, " sier landbruksekspert Tim Searchinger fra Princeton University, som ledet ny forskning som viser at de fleste biodrivstoffene ikke gjør noe for sakte, og kan til og med øke global oppvarming. "Hvis alt er gjort riktig, sannsynligvis kan vi bruke maisstiver uten andre problemer, selv om det kan bety at du må vokse en dekslingsavling."
Biodrivstoff tilbyr også en av de få metodene som er tilgjengelige for lagring av solenergi, bemerker kjemisk ingeniør Charles Wyman ved University of California, Riverside. "Biomasse til flytende brensel, strøm for ladning av batteri eller generering av hydrogen, [det er] virkelig våre muligheter, " sier han. "Den beste måten å lagre solenergi på kalles biomasse."
BlueFire har allerede drevet et slikt anlegg for å konvertere vedavfall til etanol i Japan for å demonstrere muligheten til teknologien. Som et resultat, har regjeringen i det landet besluttet å mandat å blande 1 prosent etanol til bensin for første gang. Og Klann mener at denne teknologien kan vise seg å være mest nyttig i utviklingsverdenen, der planteavfall vanligvis brennes fremfor å bli begravet. "Det vi må gjøre som et samfunn, er å finne ut hvordan vi kan bevege oss rundt på en måte som er billig og har minimal innvirkning på miljøet, sier han. "Etanol er ikke et dårlig drivstoff."

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn